Шмели — полезнейшие насекомые

Шмель – представитель семьи настоящих пчел. Крупное насекомое, которое опыляет растения, очень похоже на пчелу. Всего известно около 3 сотен видов и 15 подвидов шмелей. Медоносная пчела обыкновенная является представителем того же рода, что и шмель «Bombus».

У этих насекомых имеется ряд превосходств перед пчелами. Они способны поднимать температуру тела выше 40 градусов, путем сокращения грудных мышц. Благодаря этому навыку холодная атмосфера им не страшна. Шмели могут вылетать за нектаром самым ранним утром.

Есть и еще одно преимущество. У пчел волосяной покров редкий, волоски покрывают только переднюю часть тела. У шмелей волосками же покрыто полностью все тело, сам покров очень густой.  Это позволяет шмелям появляться в самом начале весны, когда еще лежит снег.

Фото шмеля на цветке

Так же благодаря этому шмели гораздо лучше пчел опыляют растения. Минимальная температура работоспособности шмеля +4 градуса. Поэтому шмелей можно встретить в более холодных широтах. Там они единственные, кто опыляет местные растения.

Тело шмеля обладает терморегуляцией. Между его телом и атмосферой сохраняется прослойка с температурой тела животного. При критической жаре (выше 35 градусов), насекомое становится не способным к передвижению. Во избежание перегревания, шмели пускают слюну, тем самым охлаждая свое тело.

Все шмели обладают гладким жалом, подобно осам. Реакция на укус обычно сопровождается незначительной болезненностью, покраснением, припухлостью. Аллергия возникает лишь у 1% впервые укушенных, у повторно укушенных чаще.

Фото гладкое жало шмеля

При защите шмель пользуется специальными перекрещенными жвалами, совершая прямой укус челюстями. Челюсти, кстати, у них довольно мощные, поэтому укус весьма болезнен. Только после этого используется жало.

Фото челюстей шмеля

Шмели отличаются друг от друга в основном полосками и их окрасом. Они бывают шире или уже, расположенные чаще или более редко. По размеру самки больше шмелей и достигают 3 сантиметров, самцы не более 2.5.

Фото летящего шмеля

Имеет 6 лап. Тело, покрытое густыми волосинками, имеет отсеки, защищенные жесткими волосками. Сюда животное и собирает пыльцу, которая объемом порой достигает веса самого шмеля.

Совершается это при помощи специального хоботка, расположенного во рту.

Фото хоботка шмеля

 

Фото летящего шмеля - вид сзади

Насекомое имеет свисающее брюшко. Летящее объемное тело шмеля на маленьких крыльях, кажется не подчиняющимся законам физики.

Животное имеет одну пару глаз, с помощью которых определяет цветы для опыления. На затылке у шмелей есть еще одно подобие глаз, фотоэлементы. Эти элементы помогают определять время суток.

Различия по половому признаку.

Самки имеют более вытянутую, закругленную форму головы. Самцы – круглую, иногда треугольную, с пунктирной линией на верхней части головы слева. У самок жвала сильно изогнуты и перекрываются во время смыкания. Верхняя губа имеет форму прямоугольника.

Ротовой аппарат самцов гораздо более мощный, позволяет перекусывать травинки и их стебли. Особи мужского и женского пола так же имеют незначительные отличия в стернитах. У самок на шестом отсутствует валик, у самцов на втором нет характерного возвышения.

У самцов отсутствует жало, на месте которого располагаются половые органы. У самок оно располагается в конце брюшка. Не имеет зазоров как у пчелы. Это позволяет спокойно извлечь его для повторного использования. Половые органы самцов спрятаны под хитиновым покровом, имеющим коричневый оттенок. На задних ножках самцов нет специальных отсеков для сбора пыльцы.

Изображение самца и самки шмелей для сравнения

Шмель невероятно полезен, без него урожай практически невозможен. Ведь только это насекомое способно опылить клевер, пчелы этого сделать не могут. Свои гнезда шмели располагают как над землей, так и под ней. Второй вариант часто располагается в покинутом месте обитания грызунов. Здесь шмели находят остатки шерсти, сухой травы, которые используют для утепления жилища.

Изображение улья шмеля

Над землей гнезда нередко устраиваются в дупле или скворечнике. С помощью воска, выделяемого специальными железами на брюшке, жилище защищается от влаги. Данный материал так же укрепляет и маскирует дом от посторонних взоров. 

Перед вылетом шмели совершают своеобразную зарядку, сопровождающуюся характерным жужжанием. Раньше ученые воспринимали его как звук процесса вентиляции гнезда. При помощи таких «упражнений» пчелы значительно повышают температуру своего тела.

Шмель социален, подобно пчелам. Обязанности их семейства строго распределены. В составе семьи есть матка (большая плодящая самка), самцы, бесплодные рабочие самки. В основном весь процесс формирования гнезда и сбора меда ложится на рабочих. Количество таких «рабочих» в наиболее крупных гнездах может доходить до 2-х сотен особей.

Фото шмелиного гнезда и потомства

Матка занимается регулярным воспроизведением потомства и вскармливанием личинок, первыми появившимися на свет. За дальнейшим потомством ухаживают рабочие самки. Кормят личинок перемешенной пыльцой с медом. Кстати, взрослые шмели от добытого лакомства отказываются. Самцы, оплодотворившие матку, улетают из гнездышка, что бы больше никогда не вернуться. Процесс оплодотворения всегда приходится на осень. Однако виды, существующие в тропиках плодятся на протяжении всего года.

Мед шмелей отличается от пчелиного большей жидкостью, более светлым цветом. Так же отличает их аромат и сладость, которые у пчел выражены больше. Размножение и жизненный цикл.

Свою жизнь шмель начинает будучи яйцом весной. В построенное собственными лапами гнездо матка откладывает 8-16 яиц. Для его строительства самка заканчивают зимовку раньше остальных. Примерно к 6-м суткам из яйца вылупляется личинка. В ближайшие 2 недели их дет кормить сама матка. Далее, на третьей стадии, личинка превращается в куколку. Чуть больше, чем через 2 недели, шмель перегрызает кокон.

Фото личинок шмеля в коконе

В последствии в них будут складывать мед и добытый нектар. Уже через месяц недавно родившиеся шмели способны сами добывать необходимые строительные материалы, пищу. С этого момента матка не покидает гнездо. Самцы проживают целый сезон, доживая до осени, когда оплодотворяют новую матку.

Рабочие самки живут не более 2 недель. Единственным исключением является матка — она зимует.

В этом видео рассказывается о жизни одной матки с весны по осень, от ее рождения и до ее смерти.

Виды шмелей. Основными отличиями шмелей являются их окрас, величина и место обитания. Всего насчитывается около 3 сотен различных видов. Основные из них представлены ниже.

 

Обыкновенный шмель.

Фото шмеля обыкновенного

Является к охраняемым видом (находится в Красной книге). Окрас имеет 2 желтые полосы на черном фоне. Встречается на западе Европы, так же обитает в некоторых европейских регионах России.

Лесной вид шмеля. 

Фото лесного шмеля

Довольно мал (до полутора см длиной). Окрас очень тусклый: желтый цвет практически белый, черный скорее напоминает серый цвет.

Садовый шмель.

Фото садового шмеля

Гнезда за редким исключениям делают под землей в период поздней весны и летом. Хоботок имеет длиннее, чем у других видов.

Шмель земляной малый.

Фото земляного шмеля

Очень небольшой по размерам (до 1,7 см в длину) обычная особь. Самцы до 2,2 см, самки гораздо больше (до 2,7см). Чаще всего обустраивает гнездо в норках, заброшенных грызунами, живут довольно большими семьями. Благодаря удлиненному хоботку отлично справляется с опылением клевера.

 

 

Подземный шмель.

Фото шмеля подземного

Этот вид имеет весьма внушительные размеры, строит гнезда только под землей. Численность их семей, как правило, тоже значительна. Окрас имеет тусклый, особенно на кончике брюшка (почти белый). Гнездится не раньше наступления лета. Форма тела и хоботка вытянутая.

Чесальщик.

Фото шмеля чесальщика

Имеет продолговатую форму тела и удлиненный хоботок. Численность семей значительно мала и формируется с июня месяца по июль. Что характерно, в их семьях нет рабочих особей.

Пятнисто-спинный вид.

Фото шмеля пятнистоспинного

Создает гнезда таким же образом, как чесальщик, имеет чуть меньшие размеры. На спине вместо полос расположено черное пятно.

Шмель каменный.

Фото шмеля каменного

Гнездится как под землей, большими семьями. Отличительной особенностью является пятнышко красного цвета на брюхе. Основной окрас ярко черного цвета. Хоботок имеет средние размеры.

Малый каменный вид шмелей строит гнезда над поверхностью земли. Имеет длинный хоботок. Встречаются самые разные вариации окраса.

Конский шмель

Фото конского шмеля

имеет удлиненный хоботок. Не избирателен в месте формирования гнезда. Гнездится как над, так и под землей в конце весны – начале лета. Имеет серый окрас с особой полоской в области спины. Характерна продолговатая форма тела.

Шмель полевой.

Фото шмеля полевого

Овальное тело маленького размера с самой различной окраской. Семейства обычно средние по численности, поселяются над землей.

Городской шмель

Фото шмеля городского

имеет темно-коричневый окрас. Тело короткое, хоботок средний. Не избирателен в местах формирования гнезд.

 

Самый агрессивный вид — изменчивый шмель.

Фото шмеля изменчивого

Окрас не слишком яркий, но и не тусклый, хоботок длиннее среднего. Гнезда создает над землей большими семьями.

Моховой.

Фото шмеля мохового

Отличается маленьким тельцем с довольно длинным хоботком. Имеет очень яркий, характерный золотистый окрас с оранжевой спинкой. Живут над землей, начинают формировать гнездо уже в марте.

Шмели «кукушки» являются паразитами в своем виде и не имеют характерных особенностей.

Фото шмеля кукушки

 

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *