Что есть мамонт

Мамонт – животное, широко известное каждому человеку благодаря массовой культуре. Мы знаем, что они были шерстистыми гигантами, которые вымерли много лет назад. Но мамонты имеют различные виды и уникальные особенности обитания, характера и образа жизни.

Происхождение вида и описание

Мамонты – вымершие животные из семейства слоновых. На самом деле род мамонтов включал в себя несколько видов, о классификации которых до сих пор спорят ученые. Например, они различались по размерам (были очень крупные и мелкие особи), по наличию шерстяного покрова, по строению бивней и т.д.

Мамонты вымерли около 10 тыс лет назад, не исключено влияние человека. Трудно установить, когда погиб последний мамонт, поскольку их вымирания на территориях было неравномерным – исчезнувшие виды мамонтов на одном материке или острове продолжали жизнь на другом.

Интересный факт: Ближайшим родственником мамонтов, схожим по физиологии, считается африканский слон.

Первым видом считается африканский мамонт – животные, почти лишенные шерстяного покрова. Они появились в начале Плиоцена и двинулись на север – за 3 млн. лет они широко распространились по Европе, приобретя новые эволюционные черты – вытянулись в росте, получили более массивные бивни и богатый волосяной покров.

Видео: Мамонт

От этого вида мамонтов откололся степной – он ушел на запад, к Америке, эволюционировав в так называемого мамонта Колумба. Иная ветвь развития cтепного мамонта обосновалась в Сибири – именно вид этих мамонтов являлся самым распространенным, а на сегодняшний день он самый узнаваемый.

Первые останки были найдены на территории Сибири, но распознать их сразу не удалось: их приняли за кости слонов. Лишь в 1798 году натуралисты поняли, что мамонты были отдельным родом, лишь близким к современным слонам.

В целом выделяются следующие виды мамонтов:

  • южноафриканский и североафриканский, незначительно отличавшиеся друг от друга по размерам;
  • романский – самый ранний вид европейского мамонта;
  • южный мамонт – обитал в Европе и Азии;
  • степной мамонт, который включает в себя несколько подвидов;
  • американский мамонт Колумба;
  • сибирский Шерстистый мамонт;
  • карликовый мамонт с острова Врангеля.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядел мамонт

Из-за разнообразия видов мамонты выглядели по-разному. Все они (включая карликовых) превосходили по размерам слонов: средняя высота была пять с половиной метров, масса могла достигать 14 тонн. При этом карликовый мамонт мог превысить высоту в два метра и весил до одной тонны – эти габариты значительно меньше, чем размеры остальных мамонтов.

Мамонты жили в эпоху гигантских животных. Они обладали крупным массивным туловищем, напоминающим бочку, но при этом относительно стройными длинными ногами. Уши мамонтов были меньше, чем у современных слонов, а хобот – толще.

Все мамонты были покрыты шерстью, но ее количество отличалось у разных видов. Африканский мамонт имел длинные тонкие волосы, лежащие редким слоем, в то время как шерстистый мамонт имел верхний слой шерсти и плотный подшерсток. Он был с ног до головы покрыт шерстью, включая хобот и области вокруг глаз.

Интересный факт: Современные слоны лишь немного покрыты щетиной. С мамонтами их объединяет наличие кисточки на хвосте.

Мамонты также отличались огромными бивнями (до 4 метров в длину и весом до ста килограмм), загнутыми вовнутрь, как бараньи рога. Бивни были как у самок, так и у самцов и, предположительно, росли на протяжении всей жизни. Хобот мамонта расширялся на конце, превращаясь в подобие «лопаты» — так мамонты могли разгребать снег и землю в поисках пищи.

Половой диморфизм проявлялся в размерах мамонтов – самки были намного мельче самцов. Аналогичная ситуация сегодня наблюдается у всех видов слонов. Характерным является горб на холке мамонтов. Изначально считалось, что он образовывался с помощью удлинённых позвонков, то позже ученые пришли к выводу, что это жировые отложения, которыми питался мамонт в голодные периоды, подобно верблюдам.

Где обитал мамонт?

Фото: Мамонт в России

В зависимости от вида, мамонты обитали на различных территориях. Первые мамонты широко населяли Африку, затем плотно заселили Европу, Сибирь и распространились по Северной Америке.

Основными местами обитания мамонтов считаются:

  • Южная и Центральная Европа;
  • Чукотские острова;
  • Китай;
  • Япония, в частности остров Хоккайдо;
  • Сибирь и Якутия.

Интересный факт: В Якутске основан Всемирный музей мамонта. Изначально это обусловлено тем, что на территории Крайнего Севера в эпоху мамонтов поддерживалась высокая температура – существовал пароводяной купол, не пропускающий холодный воздух. Даже нынешние Арктические пустыни были полны растений.

Замерзание происходило постепенно, уничтожая виды, которые не успевали приспосабливаться – гигантских львов и не шерстистых слонов. Мамонты успешно преодолели эволюционный виток, оставаясь жить на территории Сибири уже в новом виде. Мамонты вели кочевой образ жизни, постоянно находясь в поисках пищи. Это объясняет, почему останки мамонтов распространены почти по всему миру. Более всего они предпочитали селиться в котлованах у рек и озер, чтобы обеспечивать себя постоянным источником воды.

Чем питался мамонт?

Фото: Мамонты в природе

О рационе мамонта можно сделать вывод, исходя из строения их зубов и состава шерсти. Коренные зубы мамонтов располагались по одному в каждой части челюсти. Они были широкими и плоскими, стирались с течением жизни животного. Но при этом они были более твердыми, чем у нынешних слонов, обладали толстым слоем эмали.

Читайте также:  Апсо сайт

Это говорит о том, что мамонты питались жесткой пищей. Смена зубов происходила примерно раз в шесть лет – что очень часто, но такая частота была обусловлена необходимостью постоянно пережевывать непрекращающийся поток еды. Мамонты ели много, поскольку их массивному телу было нужно много энергии. Они были травоядными. Форма хобота южных мамонтов более узкая, что говорит о том, что мамонты могли рвать редкую траву и срывать ветки с деревьев.

Северные мамонты, в частности – шерстистые, имели широкое окончание хобота и более плоские бивни. Бивнями они могли раскидывать сугробы снега, а широким хоботом – разрывать ледяную корку, чтобы добираться до корма. Также есть предположение, что они могли разрывать снег ногами, как это делают современные олени – ноги у мамонтов были тоньше относительно тела, чем у слонов.

Интересный факт: Наполненный желудок мамонта мог превышать вес в 240 кг.

В теплое время мамонты питались зеленой травой и более мягкой пищей.

В зимний рацион мамонтов входили следующие ингредиенты:

  • злаки;
  • замерзшая и сухая трава;
  • мягкие ветки деревьев, кора, которую они могли счищать бивнями;
  • ягоды;
  • мох, лишай;
  • побеги деревьев – березы, ивы, ольхи.

Особенности характера и образа жизни

Мамонты были стайными животными. Массовые находки их останков говорят, что у них был вожак, и чаще всего это была престарелая самка. Самцы держались отстранено от стада, выполняя защитную функцию. Молодые самцы предпочитали создавать свои небольшие стаи и держаться такими группами. Как и у слонов, у мамонтов, вероятно, присутствовала строгая иерархия стада. Был доминантный крупный самец, который мог спариваться со всеми самками. Другие самцы жили обособленно, но могли оспаривать его право на статус вожака.

Самки также имели свою иерархию: старая самка задавала курс, по которому шло стадо, искала новые места для кормежки, выявляла приближающихся врагов. Старые самки почитались среди мамонтов, им доверяли «нянчить» детенышей. Подобно слонам, мамонты имели хорошо развитые родственные связи, осознавали родственную близость внутри стада.

Во время сезонных миграций несколько стад мамонтов объединялись в одно, и тогда количество особей переваливало за сотню. Таким скоплением мамонты уничтожали всю растительность на своем пути, поедая ее. Небольшими стадами мамонты переходили на короткие расстояния в поисках пищи. Благодаря коротким и длинным сезонным миграциям они заселили многие части планеты и развились в несколько отличающихся друг от друга видов.

Подобно слонам, мамонты были медлительными и флегматичными животными. Благодаря их размерам они не опасались почти никакой угрозы. Они не проявляли беспричинную агрессию, а молодые мамонты вовсе могли пускаться в бегство при опасности. Физиология мамонтов позволяла им бегать трусцой, но не развивать высокую скорость.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш мамонта

Очевидно, у мамонтов был период гона, который приходился на теплый период времени. Предположительно сезон размножения начинался весной или летом, когда мамонты не нуждались в постоянном поиске пищи. Тогда самцы начинали бои за молодых самок. Доминантный самец отстаивал свое право на спаривание с самками, в то время как самки могли выбрать любого понравившегося самца. Как и слоны, самки мамонтов могли сами отогнать от себя самцов, которые им не нравились.

Сложно сказать, сколько длилась беременность мамонтов. С одной стороны, она могла длиться больше, чем у слонов – более двух лет, поскольку в период гигантизма продолжительность жизни млекопитающих была больше. С другой стороны, обитая в суровом климате, мамонты могли иметь менее продолжительную беременность, нежели слоны – около полутора лет. Вопрос длительности беременности у мамонтов остается открытым. Детеныши мамонтов, найденные замороженными в ледниках, свидетельствуют о многих особенностях взросления этих животных. Мамонтята рождались ранней весной в первым теплом, и у северных особей все тело изначально было покрыто шерстью, то есть мамонты рождались шерстистыми.

Находки среди стад мамонтов говорят о том, что дети мамонтов были общими – о каждом детеныше заботились все самки. Образовывались своеобразные «ясли», которых мамонтята кормились и были защищены сначала самками, а потом и крупными самцами. Напасть на детеныша мамонта было сложно из-за такой сильной защиты. Мамонтята обладали хорошей выносливостью и внушительными размерами. Благодаря этому они вместе со взрослыми особями мигрировали на огромные расстояния уже в конце осени.

Естественные враги мамонтов

Фото: Шерстистый мамонт

Мамонты были самыми крупными представителями фауны своей эпохи, поэтому врагов у них было не много. Первостепенную роль в охоте на мамонтов имел, разумеется, человек. Люди могли охотиться только на отбившихся от стада молодых, старых или больных особей, которые не могли дать достойный отпор.

Для мамонтов и других крупных животных (например, эласмотериев) люди вырывали ямы, усеянные кольями на дне. Затем группа людей гнала животное туда, издавая громкие звуки и бросая в него копья. Мамонт попадал в ловушку, где сильно ранился и откуда не мог выбраться. Там его добивали метательным оружием.

В эпоху плейстоцена мамонты могли столкнуться с медведями, пещерными львами, гигантскими гепардами и гиенами. Мамонты умело защищались, используя бивни, хобот и свои размеры. Они без труда могли насадить хищника на бивни, швырнуть его в сторону или попросту растоптать. Поэтому хищники предпочитали выбирать себе более мелкую добычу, чем этих гигантов.

В эпоху голоцена мамонты столкнулись со следующими хищниками, которые могли соревноваться с ними в силе и габаритах:

  • смилодоны и гомотерии нападали на ослабших особей большими стаями, могли выслеживать отстающих от стада детенышей;
  • пещерные медведи были лишь вполовину мельче крупных мамонтов;
  • серьезным хищником был эндрюсарх, напоминающий медведя или гигантского волка. Их размер мог достигать четырех метров в холке, что делало их самыми крупными хищниками эпохи.
Читайте также:  Собачий зад

Теперь Вы знаете почему вымерли мамонты . Давайте же посмотрим где были останки древнего животного.

Популяция и статус вида

Фото: Как выглядит мамонт

Однозначного мнения, почему мамонты вымерли, нет.

Сегодня существует две распространенные гипотезы:

  • охотники верхнего палеолита уничтожили популяцию мамонтов и не давали детенышам вырастать во взрослых особей. Гипотеза поддерживается находками – множество останков мамонтов в местах обитания древних людей;
  • глобальное потепление, время затоплений, резкое изменение климата уничтожило кормовые земли мамонтов, из-за чего, вследствие постоянных миграций, они не кормились и не размножались.

Интересный факт: Среди непопулярных гипотез исчезновения мамонтов есть падение кометы и масштабные заболевания, из-за которых вымерли эти животные. Мнения не поддерживаются специалистами. Сторонники этой теории указывают, что на протяжении десяти тысяч лет популяция мамонтов роста, поэтому люди не могли уничтожать ее в больших количествах. Процесс вымирания начался резко еще до распространения людей.

В Ханты-Мансийском районе был найден позвоночник мамонта, который был пронзен человеческим орудием. Этот факт повлиял на возникновение новых теорий исчезновения мамонтов, а также расширил представление об этих животных и об их взаимоотношениях с людьми. Археологи пришли к выводу, что антропогенное вмешательство в популяцию маловероятно, поскольку мамонты были крупными и защищенными животными. Люди охотились лишь на детенышей и ослабленных особей. Мамонты добывались преимущественно ради изготовления крепких орудий из их бивней и костей, а не ради шкур и мяса.

На острове Врангеля археологи нашли вид мамонтов, которые отличались от привычных крупных животных. Это были карликовые мамонты, которые обитали на обособленном острове вдали от людей и гигантских животных. Факт их вымирания также остается загадкой. Множество мамонтов в Новосибирской области погибли из-за минерального голодания, хотя там на них также велась активная охота со стороны людей. Мамонты страдали заболеванием костной системы, которое возникло из-за недостатка важных элементов в организме. В целом найденные останки мамонтов в разных частях света свидетельствуют о различных причинах их вымирания.

Мамонт был найден почти нетронутым и неразложившимися в ледниках. Он сохранился в глыбе льда в первозданном виде, что дает широкий простор для его изучения. Генетики рассматривают возможность воссоздать мамонтов из того генетического материала, который имеется – вырастить этих животных заново.

Мамонт – это загадка, уже более двухсот лет будоражащая любопытство исследователей. Какими были эти доисторические животные, как жили и почему вымерли? Все эти вопросы до сих пор не имеют точных ответов. Одни ученые винят в их массовой гибели голод, вторые – ледниковый период, третьи – древних охотников, уничтожавших стада ради мяса, шкуры и бивней. Официальной версии нет.

Кто такие мамонты

Древний мамонт представлял собой млекопитающее, принадлежавшее к семейству слоновых. Основные виды обладали размерами, сопоставимыми с параметрами их близких родственников — слонов. Их масса чаще не превышала 900 кг, рост не выходил за рамки 2 метров. Однако существовали и более «представительные» разновидности, чей вес достигал 13 тонн, а рост – 6 метров.

От слонов мамонты отличались более громоздким туловищем, короткими ногами и длинной шерстью. Характерный признак – изогнутые большие бивни, которые использовались доисторическими животными для выкапывания из-под снежных завалов еды. Они также обладали коренными зубами с большим числом дентиноэмалевых тонких пластинок, служивших для переработки волокнистого грубого корма.

Структура скелета, которым обладал древний мамонт, во многом напоминает строение индийского слона, живущего в наши дни. Наибольший интерес представляют гигантские бивни, длина которых могла доходить до 4 метров, масса – до 100 кг. Они располагались в верхней челюсти, росли вперед и загибались кверху, «разъезжаясь» в стороны.

Уши, плотно прижатые к черепу, отличались небольшими размерами, на голове присутствовала прямая черная челка, на спине выделялся горб. Крупное туловище с несколько опущенным задом базировалось на устойчивых ногах-столбах. Ноги имели практически рогоподобную (весьма толстую) подошву, достигавшую в диаметре 50 см.

Шерсть обладала светло-коричневым или желтовато-бурым оттенком, хвост, ноги и холка украшались заметными черными пятнышками. Меховая «юбка» ниспадала с боков, практически доходя до земли. «Одежда» доисторических зверей была очень теплой.

Мамонт – это животное, бивень которого был уникален не только повышенной прочностью, но и уникальной гаммой цветов. Кости пролежали под землей несколько тысячелетий, прошли минерализацию. Их оттенки обрели широкий диапазон – от фиолетовых до белоснежных. Потемнение, произошедшее в результате работы природы, увеличивает стоимость бивня.

Бивни доисторических животных не были так совершенны, как орудия слонов. Они легко стачивались, обзаводились трещинами. Считается, что мамонты с их помощью добывали для себя еду – ветки, древесную кору. Иногда у зверей образовывалось 4 бивня, вторая пара отличалась тонкостью, часто срасталась с основной.

Уникальные цвета делают мамонтовые бивни востребованными в производстве элитных шкатулок, табакерок, шахматных наборов. Их применяют при создании подарочных статуэток, дамских украшений, дорогого оружия. Искусственное воспроизведение особых цветов не представляется возможным, с чем и связана высокая стоимость изделий, созданных на основе бивней мамонта. Настоящих, естественно, а не поддельных.

60 лет – средняя продолжительности жизни гигантов, обитавших на земле несколько тысячелетий назад. Мамонт – это растительноядное животное, пищей для него служили главным образом травянистые растения, древесные побеги, небольшие кустарники, мох. Дневная норма – около 250 кг растительности, что вынуждало зверей тратить на питание около 18 часов ежедневно, постоянно менять дислокацию в поисках свежих пастбищ.

Читайте также:  Сколько стоит щенок бордер колли в россии

Исследователи убеждены, что мамонты практиковали стадный образ жизни, собирались в небольшие группы. Стандартная группа состояла из 9-10 взрослых представителей вида, присутствовали и детеныши. Как правило, роль вожака стада возлагалась на старейшую самку.

К 10 годам животные достигали половой зрелости. Повзрослевшие самцы в это время уходили из материнского стада, переходя к одиночному существованию.

Современные исследования установили, что мамонты, появившиеся на земле примерно 4.8 млн лет назад, исчезли всего около 4 тысяч лет назад, а не 9-10, как ранее предполагалось. Эти животные проживали на землях Северной Америки, Европы, Африки и Азии. Кости могучих зверей, рисунки и скульптуры, их изображающие, часто обнаруживаются на стоянках древних жителей каменного века.

Русские первопроходцы, казаки и изыскатели, открывавшие новые Сибирские земли, видели в тех землях множество костей древних ископаемых животных. И удивлялись — «чем же инородцы эти стада кормили»? Мамонты, шерстистые носороги, огромные стада бизонов, овцебыков, лошадей, населявшие Сибирь в те давние времена — откуда они брали себе пропитание?

По подсчетам профессора Верещагина, ученого, специализирующегося на фауне «эпохи мамонтов», на северо-востоке Сибири в эпоху последнего оледенения паслось более 100.000 северных оленей, 50.000 сайгаков, 50.000 мамонтов, около 10.000 волосатых носорогов, более 300.000 бизонов и диких лошадей. Так чем же на самом деле питались эти гигантские стада?

Среди прочих теорий «как это могло быть» весьма популярна теория Арктиды. В эпоху Великого Оледенения мощные ледники покрыли весь север Западной Европы, Скандинавию и Гренландию. Даже на месте нынешнего Баренцева моря был огромный ледник, подобный шельфовым ледникам Антарктиды нашего времени. А Северного Ледовитого океана, как водного пространства, тогда просто не существовало. Воду покрывал толстый монолитный многометровый лед, спаявший Евразию и Северную Америку в единую Арктиду.

Климат тут был сверхконтинентальный, над этими территориями много веков существовал стабильный мощный антициклон. Зимой тут стояли морозы больше, чем на нынешней Антарктиде, до -100 градусов. А летом круглосуточное Солнце прогревало травянистую саванну, образовавшуюся поверх ледяного панциря. Кен Келли, «Ледяной мамонт»
Фото: artchive.ru

Откуда взялся грунт? В условиях многовековой суши и морозов верхний слой почвы превратился в пыль, став лёссом. Эту пыль раздували ветры и несли за сотни и тысячи километров, а поверх льда Арктиды постепенно нарастал слой лёсса, создавая плодородную землю. Принесенные ветром с пылью семена трав постепенно создали мощную травянистую саванну, дававшую пищу сотням тысяч травоядных животных. А уже за этими животными охотились стаи и прайды хищников. Недавно на Новосибирских островах были найдены кости пещерных львов.

Зимой животных от жутких холодов спасала длинная и густая шерсть. А питались они зимой сеном, до которого добраться было очень легко — ведь снегопадов в условиях мощного антициклона не бывает.

Летом они питались травой, в изобилии росшей на толстом слое лёсса, под которым лежала многометровая толща льда. Этот лед давал корням трав ту самую воду, которая им была необходима для жизни. Фото: jw432, pixabay.com

Но потом произошло изменение климата. Антициклон исчез, началось таяние льдов, начали идти дожди и снег. И мощная волосяная защита мамонтов и носорогов оказалась их уязвимым местом в дождь и снег. Глубокие сугробы не давали найти себе сено, мокрая шерсть, заледенев, не давала защиты от мороза.

Северные олени научились добывать ягель из-под снега, они сумели измениться и выжить. Бизоны и лошади откочевали южнее. А вот шерстистые носороги и мамонты вымерли, не сумев приспособиться к новым условиям жизни. Арктида стала Арктикой — и ее хозяевами стали белые медведи.

А потом огромный ледяной континент начал исчезать… От огромных пространств когда-то плодородных саванн остались группы островов в Северном Ледовитом океане. Да и эти острова уже на человеческой памяти — продолжают размываться океаном, потому что сложены они из лёсса со льдом.

Например, в море Лаптевых в 1815 году были открыты острова, названные Васильевским и Семеновским. Их длины были измерены и составляли тогда около 4 и 9 миль, соответственно. Уже в 1925 году было обнаружено, что один из островов имеет длину уже не 4, а всего 2,5 мили, в тех же пропорциях уменьшился и второй остров. Наконец, в 1955 году вместо островов была обнаружена песчаная банка. Море размыло смесь льда с лёссом.

В различных областях Северной Якутии море наступает на берег со скоростью от 10 до 50 метров в год — ибо смесь льда с лёссом не выдерживает напора океана, лед тает.

Разрушаются, не выдерживая напора моря, и Новосибирские острова.

На фоне этих фактов совсем по-другому выглядит легенда о Земле Санникова. Вполне возможно, там вплоть до XVIII века и впрямь оставался большой кусок погибающей Арктиды. Был, но море размыло, оставив там только песчаную мель — банку. И птицы туда летели — пока там существовала суша. А может быть, и племя онкилонов там жило. Всего-то лет 200−300 назад.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *