Едят ли мечехвостов

Мечехвосты
Научная классификация
Домен : Эукариоты
Царство : Животные
Подцарство : Эуметазои
Без ранга : Двусторонне-симметричные
Без ранга : Первичноротые
Без ранга : Линяющие
Без ранга : Panarthropoda
Подтип : Хелицеровые
Класс : Меростомовые
Отряд : Мечехвосты
Международное научное название

Xiphosurida R. & E. Richter, 1924 [1]

  • Xiphosura Latreille, 1802
Современные виды

Мечехво́сты [2] (лат. Xiphosurida ) — отряд водных хелицеровых из класса меростомовых (Merostomata). Название дано по длинному мечевидному хвостовому шипу, расположенному на заднем конце тела. Другая характерная черта мечехвостов — массивный спинной щит, по форме напоминающий копыто лошади.

К мечехвостам относится более 70 ископаемых [3] и 4 современных вида, представители которых обитают на мелководьях морей от Дальнего Востока России до Юго-Восточной Азии и на Атлантическом побережье Северной Америки.

В сезон размножения мечехвосты в больших количествах появляются в приливно-отливной зоне и становятся объектом массового промышленного сбора. В Японии и США из них изготавливают удобрения и корм для домашних животных [4] . В некоторых странах Азии мечехвостов используют в пищу.

Содержание

Внешнее строение [ править | править код ]

Современные мечехвосты могут достигать 60 см в длину, что значительно превышает наибольшие размеры второй группы современных хелицеровых — паукообразных.

Тело мечехвоста подразделяется на два отдела: передний — просому, или головогрудь, и задний — опистосому, или брюшко. Со спинной стороны просома и опистосома покрыты собственными частями спинного щита — карапакса, что обеспечивает подвижность одного отдела относительно другого. Острый передний край выпуклого спинного щита позволяет мечехвосту, подобно плугу, двигаться, находясь отчасти погружённым в толщу грунта.

В состав просомы входит шесть сегментов, несущих конечности: пара коротких хелицер и пять пар ходных ног. Хелицеры и первые четыре пары ног на конце несут клешни (исключение составляет лишь первая пара ходных ног самца, которые служат для захвата самки при спаривании). Конечности 6-й пары (толкательные ножки) имеют двуветвистое строение. Первые членики ходных ног несут гнатобазы — зазубренные выросты, направленные к срединной линии тела, которые служат для перемалывания пищи.

От опистосомы отходит семь пар сильно видоизменённых конечностей. Первый опистосомальный сегмент слит с просомой и несёт пару редуцированных конечностей — хилярий. Конечности второго сегмента преобразованы в широкие пластинчатые структуры — половые крышки. На их задней поверхности расположены парные половые отверстия. Остальные пять пар конечностей представляют собой органы дыхания — жаберные книжки.

Среда обитания и жизненный цикл [ править | править код ]

Большую часть года мечехвосты обитают на заилённом дне морских мелководий на глубине 10—40 метров. Половой зрелости мечехвосты достигают на 9—12 году жизни при общей продолжительности жизни до 19—20 лет. В период нереста половозрелые особи мигрируют на песчаные пляжи, осушаемые во время отлива. Более мелкий самец цепляется за опистосомальный щит самки, в то время как она выкапывает в грунте ямку, в которую откладывает от 200 до 1000 яиц диаметром до 1,5—3,5 мм. После этого самец осеменяет яйца, и их дальнейшее развитие протекает в толще грунта. Во время сезона размножения может гибнуть до 10 % популяции взрослых мечехвостов [5] .

Дробление у мечехвостов полное. Очень скоро оболочка яйца (хорион) сбрасывается, и значительная часть эмбрионального развития протекает под защитой эмбриональной кутикулы.

По окончании эмбриогенеза из яйца выходит трилобитная личинка, обладающая полным числом сегментов тела. Кроме размера, от взрослого организма её отличает отсутствие трёх пар жаберных книжек и недоразвитость некоторых внутренних органов (например, кишечника). Трилобитная личинка вскоре выбирается из песка и способна плавать с помощью конечностей опистосомы. При плавании она переворачивается брюшной стороной кверху. Кишечник и недостающие пары конечностей развиваются после первой личиночной линьки.

Питание [ править | править код ]

Мечехвосты питаются донными беспозвоночными: двустворчатыми моллюсками, полихетами и немертинами [6] , причём экспериментально показано, что при питании двустворчатыми моллюсками они оказывают предпочтение моллюскам с более тонкой раковиной [7] . Известны случаи поедания водорослей [8] .

Палеонтология [ править | править код ]

Наиболее древние представители отряда мечехвостов известны из ордовикских отложений. Представители единственного ныне живущего рода Limulus встречаются, начиная с триаса [3] .

Роды [ править | править код ]

Род Автор Год † Anacontium [9] Raymond 1944 † Archeolimulus [10] Chlupác 1963 † Austrolimulus [10] Riek 1955 † Bellinuroopsis [10] Chernyshev 1933 † Bellinurus [10] Meek & Worthen 1865 † Bembicosoma [10] Laurie 1899 † Bunaia [10] Clarke 1920 † Bunodella [10] Matthew 1889 † Bunodes [10] Eichwald 1854 Carcinoscorpius [9] Pocock 1902 † Casterolimulus [10] Holland, Erickson & O’Brien 1975 † Cyamocephalus [10] Currie 1927 † Elleria [10] Raymond 1944 † Euproops [9] Meek 1876 † Heterolimulus [10] Via Boada & de Villalta 1966 † Kasibelinurus [9] Pickett 1993 † Kiaeria [9] Størmer 1934 † Legrandella [10] Eldredge 1974 † Lemoneites [9] Flower 1969 † Limulitella [10] Størmer 1952 † Limuloides [10] Woodward 1865 Limulus [10] Müller 1785 † Liomesaspis [9] Raymond 1944 † Lunataspis [11] Rudkin, Young & Nolan 2005 † Mesolimulus [10] Størmer 1952 † Moravurus [10] Pribyl 1967 † Neobelinuropsis [10] Eller 1938 † Neolimulus [10] Woodward 1868 † Paleolimulus [10] Dunbar 1923 † Palaeomerus [9] † Pasternakevia [10] Selden & Drygant 1987 † Pringlia [9] Raymond 1944 † Protolimulus [9] Packard 1886 † Psammonlimulus [10] Lange 1923 † Pseudoniscus [10] Nieszkowski 1859 † Rolfeia [10] Waterston 1985 Tachypleus Leach 1819 † Valloisella [9] Racheboeuf 1992 † Victalimulus [10] Riek & Gill 1971 † Weinbergina [10] Richter & Richter 1929 † Willwerathia [9] Størmer 1969 † Xaniopyramis [9] Siveter & Selden 1987
Читайте также:  Растворимость в воде ртути

Применение в фармакологии [ править | править код ]

В США из гемолимфы мечехвостов получают реактив для проверки стерильности медицинских препаратов — Limulus amebocyte lysate (англ.) . [12] В основе действия реактива лежит иммунная реакция мечехвоста: гемолимфа сворачивается, если препарат загрязнён микроорганизмами или продуктами их деятельности.

Мечехвост считается живой окаменелостью. Мечехвосты напоминают ракообразных, но принадлежат к отдельному подтипу хелицеровых, и тесно связаны с паукообразными (например, с пауками и скорпионами). У них нет гемоглобина в крови, вместо этого они используют гемоцианин для переноса кислорода, и из-за меди, присутствующей в гемоцианине, их кровь синего цвета.

Происхождение вида и описание

Мечехвосты существуют уже более 300 миллионов лет, что делает их даже старше динозавров. Они похожи на доисторических крабов, но на самом деле более тесно связаны со скорпионами и пауками. Мечехвост имеет жесткий экзоскелет и 10 лап, которые он использует для ходьбы по морскому дну.

Видео: Мечехвост

Мечехвосты имеют голубую кровь. Кислород переносится в их крови молекулой, содержащей гемоцианин, который имеет в составе медь и заставляет кровь становиться синей при воздействии воздуха. Большинство краснокровных животных переносят кислород в богатом железом гемоглобине, заставляя их кровь краснеть при контакте с воздухом.

Интересный факт: Голубая кровь мечехвостов настолько ценна, что ее литр можно продать за 15 000 долларов. Это все потому, что она содержит молекулу, которая имеет решающее значение для сообщества медицинских исследований. Сегодня, однако, новые инновации привели к синтетической замене, которая может положить конец практике выращивания мечехвостов ради их крови.

Позвоночные переносят лейкоциты в своих кровяных потоках. Беспозвоночные, такие как мечехвост, переносят амебоциты. Когда амебоцит вступает в контакт с патогеном, он выделяет химическое вещество, которое вызывает свертывание местной крови, что, по мнению исследователей, является механизмом выделения опасных патогенов. В частности, амебоциты в крови мечехвоста затвердевают, когда вступают в контакт с эндотоксинами, распространяющимся и иногда смертельно опасным продуктом бактерий, который запускает работу иммунной системы, иногда приводя к лихорадке, недостаточности органов или септическому шоку.

Внешний вид и особенности

Фото: Как выглядит мечехвост

Тело мечехвоста разделено на три части. Первый раздел — это просома, или голова. Название мечехвоста – horseshoe crab – происходит от округлой формы его головы, потому что, как и подковы на копытах лошади, их голова круглая и U-образная. Это самая большая часть тела мечехвоста, которая содержит большую часть нервных и биологических органов.

Голова мечехвоста включает:

  • мозг;
  • сердце;
  • рот;
  • нервную систему;
  • железы — все защищено большой пластиной.

Голова также защищает самый большой набор глаз. У мечехвостов по всему телу разбросаны девять глаз и еще несколько световых рецепторов у хвоста. Два самых больших глаза сложны и полезны для поиска партнеров. Другие глаза и световые рецепторы полезны для определения движения и изменений в лунном свете.

Средняя часть тела — брюшная полость или опистосома. Она похожа на треугольник с шипами на сторонах и горным хребтом в центре. Колючки являются подвижными и помогают мечехвоста. На нижней части живота находятся мышцы, используемые для движения, и жабры для дыхания. Третий участок, хвост мечехвоста, называется тельсон. Он длинный и заостренный, и хотя выглядит пугающе, он не опасен, не ядовит и не жалит. Мечехвосты используют тельсон, чтобы перевернуться, если они оказываются на спине.

Интересный факт: Самки мечехвоста примерно на треть больше самцов. Они могут вырасти до 46-48 сантиметров от головы до хвоста, в то время как самцы — примерно от 36 до 38 сантиметров).

Дыхание мечехвостов проводится через 6 пар придатков, прикрепленных к нижней части живота, которые называются жаберными книгами. Первая пара защищает остальные пять пар, которые являются органами дыхания и открывают поры половых органов, через которые яйцеклетки и сперма выводятся из организма.

Где обитает мечехвост?

Фото: Мечехвост в России

Сегодня в мире обнаружено 4 вида мечехвостов. Атлантический мечехвост — единственный вид, найденный в Атлантическом океане. Остальные три найдены в Юго-Восточной Азии, где яйца некоторых видов используются в пищу. В дополнение к этому виду, найденному у восточного побережья США от штата Мэн на юг до Мексиканского залива до полуострова Юкатан.

Читайте также:  Персидские котята экзоты

Есть и другие виды:

  • тахиплеус трезубый, распространенный в Малайзии, Индонезии и на восточном побережье Китая;
  • тахиплеус гигантский, живущий в Бенгальском заливе, от Индонезии и Австралии;
  • карсиноскорпиус ротундикауда, распространенный в Таиланде и от Вьетнама до Индонезии.

Виды мечехвостов, обитающие в Соединенных Штатах (атлантический мечехвост), встречаются в Атлантическом океане вдоль побережья Северной Америки. Мечехвостов можно также увидеть вдоль восточного побережья Мексиканского залива США и Мексики. В мире существует три других вида мечехвостов, которые расположены в Индийском океане и в Тихом океане вдоль побережья Азии.

Мечехвосты используют разные места обитания в зависимости от стадии их развития. Яйца откладываются на прибрежных пляжах поздней весной и летом. После вылупления молодых мечехвостов можно найти в море на песчаном океаническом дне приливных равнин. Взрослые мечехвосты питаются глубже в океане, пока не возвращаются на пляж, чтобы нереститься. Многие прибрежные птицы, перелетные птицы, черепахи и рыбы используют яйца мечехвостов в качестве важной части своего рациона. Они являются ключевым видом в экосистеме залива Делавэр.

Теперь Вы знаете где водится мечехвост . Давайте же посмотрим, что он употребляет в пищу.

Чем питается мечехвост?

Фото: Мечехвост на суше

Мечехвосты – не придирчивые едоки, они едят почти все. Они питаются мелкими моллюсками, ракообразными и червями, однако они также могут есть других животных и даже водоросли. Таким образом, мечехвост питается червями, мелкими моллюсками, мертвой рыбой и другими органическими веществами.

У мечехвостов нет челюстей или зубов, но есть рты. Рот расположен в центре, в окружении 10 пар лап. Они питаются через рот, расположенный у основания ног, которые покрыты толстыми щетинками (гнатобазами), которые указывают внутрь, используемые для измельчения пищи, когда животное ходит. Затем пища вдавливается в рот хелицерой, которая затем попадает в пищевод, где она далее измельчается и попадает в желудок и кишечник. Отходы выводятся через задний проход, расположенный на брюшной стороне перед тельсоном (хвостом).

Гнатобазы — это острые колючие участки, расположенные в средних отделах ножных чашечек или ходячих лап. Крошечные волоски на гнатобазах позволяют мечехвостам чувствовать запах пищи. Колючки, обращенные внутрь, рвут и измельчают пищу, пропуская её через лапы во время ходьбы. Они должны быть в движении, чтобы пережевывать пищу.

Хелицеры представляют собой пару передних придатков, которые находятся перед лапами. Мечехвосты ходят по песчаному дну мелководья в поисках пищи со своими хелицерами. Чилария — пара маленьких, недоразвитых задних лап, расположенных позади лап животного. Хелицеры и чилария пропускают измельченные частицы пищи в рот мечехвоста.

Особенности характера и образа жизни

Известно, что мечехвосты собираются большими скоплениями или группами на пляжах, особенно в центральноатлантических штатах, таких как Делавэр, Нью-Джерси и Мэриленд, весной и летом, где их популяции самые большие. Мечехвосты могут гнездиться круглый год во Флориде, причем пик нереста приходится на весну и осень.

Мечехвосты — это, как правило, ночные животные, выходящие из тени в темноте, чтобы охотиться за едой. Как хищные животные, они едят только мясо, включая морских червей, мелких моллюсков и ракообразных.

Интересный факт: Некоторые люди считают мечехвостов опасными животными, потому что у них острые хвосты, но они абсолютно безвредны. На самом деле, мечехвосты просто неуклюжи, и они используют свой хвост, чтобы перевернуться, если их опрокинет волна. Но у них есть шипы по краю их панциря, поэтому, если вам нужно с ними обращаться, будьте осторожны и подбирайте их по бокам раковины, а не за хвост.

Мечехвосты обычно опрокидываются сильными волнами во время нереста и, возможно, не могут вернуть себя на место. Часто это приводит к гибели животного (вы можете помочь им, аккуратно подняв их с обеих сторон раковины и выпустив обратно в воду).

Иногда наблюдатели на пляжах принимают линьку мечехвостов за мертвых крабов. Как и у всех членистоногих (включая ракообразных и насекомых), мечехвосты имеют твердый экзоскелет (оболочку) снаружи тела. Чтобы расти, животное должно сбросить свой старый экзоскелет и сформировать новый, больший. В отличие от настоящих крабов, которые выходят из своих старых экзоскелетов, мечехвосты продвигаются вперед, оставляя линьку позади себя.

Социальная структура и размножение

Фото: Мечехвост в воде

В конце весны и начале лета взрослые мечехвосты путешествуют из глубоководных вод океана на пляжи вдоль Востока и побережья Персидского залива, чтобы размножаться. Самцы прибывают первыми и ждут самок. Когда самки выходят на берег, они выделяют природные химические вещества, называемые феромонами, которые привлекают самцов и посылают сигнал о том, что пора спариваться.

Мечехвосты предпочитают размножаться ночью во время приливов и новых полнолуний. Самцы цепляются за самок и вместе направляются к береговой линии. На пляже самки выкапывают небольшие гнезда и откладывают яйца, затем самцы оплодотворяют яйца. Процесс можно повторить несколько раз с десятками тысяч яиц.

Яйца мечехвоста являются источником пищи для многочисленных птиц, рептилий и рыб. Большинство мечехвостов так и не дойдут до личиночной стадии до того, как их съедят. Если яйцо выживет, личинка вылупится из яйца примерно через две недели или более. Личинка выглядит как крошечная разновидность взрослого мечехвоста, но без хвоста. Личинки попадают в воды океана и оседают на песчаном дне приливных равнин в течение года и более. По мере развития они будут двигаться в более глубокие воды и начать есть больше взрослой пищи.

Читайте также:  Синий кит занесен в красную книгу

В течение следующих 10 лет молодые мечехвосты будут линять и расти. Процесс линьки требует выделения небольших экзоскелетов в обмен на более крупные оболочки. Мечехвосты проходят через 16 или 17 линек во время своего развития. Приблизительно в 10 лет они достигают зрелости и готовы начать размножаться, а весной мигрировать на прибрежные пляжи.

Естественные враги мечехвостов

Фото: Как выглядит мечехвост

На сегодняшний день сохранилось только 4 вида мечехвостов, из которых 3 вида можно найти в регионе Юго-Восточной Азии. Жесткая мантия мечехвоста предотвращает доступ любых потенциальных хищников к этим пузатым животам. У них мало известных естественных врагов, кроме человека. Считается, что их способность переносить экстремальные температуры и соленость способствует выживанию этих видов. Медленные и устойчивые, они действительно настоящие герои, пережившие многие времена.

Мечехвосты являются важной частью экологии прибрежных сообществ. Их яйца являются основным источником пищи для птиц, мигрирующих на север, включая исландского песочника, который находится под угрозой федерального риска. Эти прибрежные птицы эволюционировали так, чтобы их миграции совпадали с пиковой активностью нереста мечехвостов, особенно в районах Делавэра и Чесапикского залива. Они используют эти пляжи в качестве заправочной станции, чтобы заправиться и продолжить свое путешествие.

Многие виды рыб, а также птицы питаются яйцами мечехвоста во Флориде. Взрослые мечехвосты служат добычей морских черепах, аллигаторов, флоридских лошадиных улиток и акул.

Мечехвосты играют важную экологическую роль. Их гладкие, широкие раковины обеспечивают идеальный субстрат для жизни многих других морских организмов. По мере продвижения вдоль дна океана мечехвост может нести мидии, ракушки, трубчатых червей, морской салат, губки и даже устриц.

Популяция и статус вида

Численность мечехвостов уменьшается на большей части их диапазона обитания. В 1998 году Комиссия по морскому рыболовству в атлантических штатах разработала План управления промыслом мечехвостов, который требует от всех прибрежных атлантических штатов определения пляжей, где гнездятся эти животные. В настоящее время, с помощью общественности, биологи из Научно-исследовательского института рыбы и дикой природы документируют места гнездования мечехвостов по всему штату Флориды.

В то время как в 1990-х годах численность мечехвостов уменьшалась, сейчас популяция выздоравливает благодаря региональным усилиям по управлению государствами через Комиссию по морскому рыболовству в атлантических штатах. В штате Делавэр-Бэй самая большая популяция подковообразных крабов в мире, и ученые из Национальной системы заповедников исследований помогают проводить ежегодные исследования по нересту мечехвостов, что является общей задачей в Делавэрском заливе. Тем не менее, потеря среды обитания и высокий спрос на них как на коммерческую приманку по-прежнему вызывают обеспокоенность за мечехвостов и перелетных береговых птиц.

Мечехвосты успешно выжили в течение миллионов лет. Их будущее зависит от того, насколько люди понимают и ценят их важность для других диких животных и человека, а также от методов, принятых для их сохранения.

Мечехвост – очаровательные существа. Они являются одним из немногих животных, у которых нет хищников, кроме людей, которые ловят мечехвостов в основном для приманки. Белок, найденный в крови этих животных, используется для обнаружения примесей во внутривенных препаратах. Сами же мечехвосты, по-видимому, не страдают во время отбора крови. Мечехвост также использовалась в исследованиях по лечению рака, диагностике лейкемии и выявлении дефицита витамина В12.

Существует 4 вида мечехвостов. Особой гастрономической популярностью они не отличаются, хотя и имеются в меню некоторых азиатских стран, таких как Малайзия.

Икра мечехвоста

Опасность употребления мечехвостов

Это не единственная неприятность, которая может случиться после употребления икры мечехвоста. Иногда могут наблюдаться аллергические реакции, которые, правда, хорошо поддаются лечению хлорфенирамином. Чтобы избежать аллергии, просто не рекомендуется употреблять в пищу икру молодых особей.

Как упоминалось выше, съедобных частей, кроме икры, в животном больше нет. Даже если вы нашли какую-то мягкую часть и хотите ее попробовать, делать этого крайне не рекомендуется, потому что, как утверждают местные жители, это способно вызвать головокружение.

Имейте в виду

Сегодня мечехвостов можно встретить в ресторанах не только в Юго-Восточной Азии, но и многих других частях света. Также можно приобрести и специальные химические наборы для определения наличия в животных тетродотоксина. Однако даже если тетродоксина нет, безопасно икру потреблять только тогда, когда она правильно приготовлена. А правильно это может сделать только квалифицированный повар. Таким образом, никогда не следует готовить мечехвоста самостоятельно, не имея какого-либо опыта его обработки. Это поможет избежать отравления, аллергии и других осложнений.

Кровь мечехвоста

Кроме того, оболочка мечехвоста имеет в своем составе хитин, который используется при производстве противоожогового перевязочного материала. Бинты с хитином обеспечивают эффективное и быстрое заживление поврежденных при ожогах поверхностей кожи. Благодаря этому мечехвосты стали особо цениться.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *