Fire ants

Fire ant
Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Arthropoda
Class: Insecta
Order: Hymenoptera
Family: Formicidae
Subfamily: Myrmicinae
Tribe: Solenopsidini
Genus: Solenopsis
Westwood, 1840
Type species
Atta geminata

Fire ant is the common name for several species of ants in the genus Solenopsis. They are, however, only a minority in the genus, which includes over 200 species of Solenopsis worldwide. Solenopsis are stinging ants and most of their common names reflect this, for example, ginger ants and tropical fire ants. Many species also are called red ants because of their light brown color, though species of ants in many other genera are similarly named for similar reasons. Examples include Myrmica rubra and Pogonomyrmex barbatus. [2]

None of these names apply in all countries nor to all species of Solenopsis, nor only to Solenopsis species; for example the colloquial names for several species of weaver ants in the genus Oecophylla in Southeast Asia include "fire ants" because of their red color and painful sting; the two genera, however, are not closely related. Also, Wasmannia auropunctata is commonly called the "little fire ant". [3]


Appearance of fire ants [ edit ]

The bodies of mature fire ants, like the bodies of all typical mature insects, are divided into three sections: the head, the thorax, and the abdomen, with three pairs of legs and a pair of antennae. Fire ants of those species invasive in the United States can be distinguished from other ants locally present by their copper brown head and thorax with a darker abdomen. The worker ants are blackish to reddish and their size varies from 2 to 6 mm (0.079 to 0.236 in). In an established nest these different sizes of ants are all present at the same time. [4]

Solenopsis spp. ants can be identified by three body features—a pedicel with two nodes, an unarmed propodeum, and antennae with 10 segments plus a two-segmented club. [5] Many ants bite, and formicine ants can cause irritation by spraying formic acid; myrmecine ants like fire ants have a dedicated venom-injecting sting, which injects an alkaloid venom, as well as mandibles for biting. [6]

Behavior [ edit ]

A typical fire ant colony produces large mounds in open areas, and feeds mostly on young plants and seeds. Fire ants often attack small animals and can kill them. Unlike many other ants, which bite and then spray acid on the wound, fire ants bite only to get a grip and then sting (from the abdomen) and inject a toxic alkaloid venom called solenopsin, a compound from the class of piperidines. For humans, this is a painful sting, a sensation similar to what one feels when burned by fire (hence the name), and the after-effects of the sting can be deadly to sensitive people. [7] Fire ants are more aggressive than most native species, so have pushed many species away from their local habitat. One such species that Solenopsis ants parasitically take advantage of are bees, such as Euglossa imperialis, a nonsocial orchid bee species, from which the ants would enter the cells from below the nest and rob the cell’s contents. [8] These ants are renowned for their ability to survive extreme conditions. They do not hibernate, but can survive cold conditions, although this is costly to fire ant populations as observed during several winters in Tennessee, where 80 to 90% of colonies died due to several consecutive days of extremely low temperatures. [9]

Fire ants have been known to form mutualistic relationships with several species of Lycaenidae and Riodinidae butterflies. [10] [11] In Lycaena rubidus, the larvae secrete a fluid that is high in sugar content. Fire ants bring the larvae back to the nest, and protect them through the pupal stage in exchange for feeding on the fluid. [11] In Eurybia elvina, fire ants were observed to frequently construct soil shelters over later instars of larvae on inflorescences on which the larvae are found. [10]

Fire ants nest in the soil, often near moist areas, such as river banks, pond shores, watered lawns, and highway shoulders. Usually, the nest will not be visible, as it will be built under objects such as timber, logs, rocks, or bricks. If no cover for nesting is available, dome-shaped mounds are constructed, but these are usually only found in open spaces, such as fields, parks, and lawns. These mounds can reach heights of 40 cm (16 in), [4] but can be even higher on heavier soils, standing at 1.0 m (3 ft 3 in) in height and 1.5 m (4 ft 11 in) in diameter. [12] Colonies are founded by small groups of queens or single queens. Even if only one queen survives, within a month or so, the colony can expand to thousands of individuals. Some colonies may be polygynous (having multiple queens per nest). [13]

Fire ants are resilient and can survive floods. During Hurricane Harvey in Texas in 2017, clumps of fire ants, known as rafts, were seen clumped together on the surface of the water. Each clump had as many as 100,000 individual ants, which formed a temporary structure until finding a new permanent home. [14]

Fire ants dig tunnels efficiently using about 30% of the population of the colony, thereby avoiding congestion in tunnels. [15]

Roles [ edit ]

Queen [ edit ]

Fire ant queens, the reproductive females in their colony, also are generally the largest. Their primary function is reproduction. Typically, a fire ant queen will seek to establish a new colony following a nuptial flight, wherein it will use its special venom to paralyze offending competitors, [16] in the absence of workers for defense. Fire ant queens may live up to seven years and can produce up to 1,600 eggs per day, and colonies will have as many as 250,000 workers. [12] [17] The estimated potential life span is around 5.83 to 6.77 years. [18] Young, virgin fire ant queens have wings (as do male fire ants), but they often cut them off after mating. Although, occasionally a queen will keep its wings after mating and through her first year.

Males (drones) [ edit ]

The main purpose of the fire ant males is to mate with queens during a nuptial flight. After a male has successfully inseminated a queen, its purpose is fulfilled, he will not get accepted back to the mother colony, and eventually dies outside the nest. [19]

Other roles [ edit ]

The other roles in an ant colony are usually undertaken by workers. Fire ant workers are haphazardly divided into different size classes, namely minima, minor, media, and major workers. [20] The major ants are known for their larger size and more powerful mandibles typically used in macerating and storing food items (i.e. as repletes), while smaller workers take care of regular tasks (the main tasks in a colony are caring for the eggs/larvae/pupae, cleaning the nest, and foraging for food). [12] However, Solenopsis daguerrei colonies contain no workers, as they are considered social parasites. [21]

Читайте также:  Сколько должен весить лабрадор в 2 года

Invasive species [ edit ]

Although most fire ant species do not bother people and are not invasive, Solenopsis invicta, known in the United States as the red imported fire ant (or RIFA) is an invasive pest in many areas of the world, notably the United States, Australia, China and Taiwan. [22] The RIFA was believed to have been accidentally introduced to these countries via shipping crates, particularly with Australia when they were first found in Brisbane in 2001. [23] These ants have now since been spotted in Sydney for the first time. [24] They were believed to be in the Philippines, but they are most likely to be misidentified for Solenopsis geminata ants. [25]

In the US the FDA estimates that more than US$5 billion is spent annually on medical treatment, damage, and control in RIFA-infested areas. Furthermore, the ants cause approximately $750 million in damage annually to agricultural assets, including veterinarian bills and livestock loss, as well as crop loss. [26] Over 40 million people live in RIFA-infested areas in the southeastern United States. [27] It is estimated that 30–60% of the people living in fire ant-infested areas of the US are stung each year. [28] RIFA are currently found mainly in subtropical southeastern USA states including Florida, Georgia, South Carolina, Louisiana, Mississippi, Alabama, and parts of North Carolina, Virginia, Tennessee, Arkansas, Texas, Oklahoma, New Mexico, and California. [29]

Since September 2004 Taiwan has been seriously affected by the red fire ant. The US, Taiwan and Australia all have ongoing national programs to control or eradicate the species, but with the exception of those in Australia, none have been especially effective. In Australia, there is an intensive program costing A$175 million, although the fire ant has remained despite efforts. [30] By July 2013 multiple sites west of Brisbane were confirmed, including the Lockyer Valley, Muirlea and Goodna. [31] According to a study published in 2009, it only took seventy years for the lizards in parts of the United States to adapt to the ant’s presence – they now have longer legs and new behaviors that aid them in escaping from the danger. [32]

Symptoms and treatment for fire ant sting [ edit ]

The venom of fire ants is mainly (>95%) composed of oily alkaloids structurally derived from piperidine (also known as solenopsins) mixed with a small amount of toxic proteins. [33] [34] Fire ant stings are painful, characterised by a local burning sensation, followed by urticaria. [33] The sting site typically swells into a bump within hours, which can cause further pain and irritation, especially following several stings at the same place. The bump may develop into a white pustule within 24–36 hours which can become infected if scratched, but will spontaneously flatten within a few days if left alone. The pustules are obtrusive and uncomfortable while active and, if they become infected, may cause scarring. [35] Some people may become allergic to the venom, [36] and if untreated, may become increasingly sensitive to the point of experiencing anaphylaxis following fire ant stings, which requires emergency treatment. Management of an emergency visit due to anaphylaxis is recommended with the use of adrenaline. [37] It has been demonstrated that, whilst pustule formation results from the injected venom alkaloids, [38] allergy to fire ant stings is caused solely by venom allergenic proteins. [36]

First aid for fire ant stings includes external treatments and oral medicines. There are also many home remedies of varying efficacy, including immediate application of a solution of half bleach and half water, or aloe vera gel – the latter of which is also often included in over-the-counter creams that also include medically tested and verified treatments. [7] External, topical treatments include the anesthetic benzocaine, the antihistamine diphenhydramine, and the corticosteroid hydrocortisone. [7] Antihistamines or topical corticosteroids may help reduce the itching and will generally benefit local sting reactions. [39] Oral medicine include antihistamines. [40] Severe allergic reactions to fire ant stings, including severe chest pain, nausea, severe sweating, loss of breath, serious swelling, and slurred speech, [41] can be fatal if not treated. [42]

Predators [ edit ]

Phorid flies, or Phoridae, are a large family of small, hump-backed flies somewhat smaller than vinegar flies; two species in this family (Pseudacteon tricuspis and Pseudacteon curvatus) are parasitoids of the red imported fire ant in its native range in South America. Some 110 species of the genus Pseudacteon, or ant-decapitating flies, have been described. Members of Pseudacteon reproduce by laying eggs in the thorax of the ant. The first instar larvae migrates to the head, then develops by feeding on the hemolymph, muscle tissue, and nervous tissue. After about two weeks, they cause the ant’s head to fall off by releasing an enzyme that dissolves the membrane attaching the ant’s head to its body. The fly pupates in the detached head capsule, emerging two weeks later. [43]

Pseudacteon flies appear to be important ecological constraints on Solenopsis species and they have been introduced throughout the southern United States, starting with Travis, Brazos, and Dallas counties in Texas, as well as south central Alabama, where the ants first entered North America. [44]

The Venus flytrap, a carnivorous plant, is native only to North and South Carolina in the United States. About 33% of the prey of the Venus flytrap are ants of various species. [45] They lure their prey with a sweet sap. Once the prey has entered the trap and within about three seconds has touched two or three "trigger hairs", bristles on the surface of the trap, the leaf closes around the prey, confining it behind the "teeth" on its perimeter, and digests it. The majority of ants that are captured include non-native RIFAs, and three other species of ants. [45] Other carnivorous plants, such as sundews (Drosera) and various kinds of pitcher plants also trap many ants.

Key natural enemies of fire ants also include other ant species which will attack prospective queens during the nest founding period, when there is an absence of workers to defend the emergent colony. [46] Frequent competitors of fire ant founding queens include other Solenopsis thief ant species, and some invasive pest species, such as the tawny crazy ant, and the black crazy ant. [16]

A number of entomopathogenic fungi are also natural enemies of fire ants, such as Beauveria bassiana [47] and Metarhizium anisopliae [48] . The latter is commercially available for the biological control (i.e. pesticide-free) of various pest insects, and a new proposed technology has increased its shell life and efficiency of against fire ants. [49]

Species [ edit ]

The genus Solenopsis contains over 200 species. [1] Not all species included in the genus are known as fire ants, but most are small slow-moving ants which are unable to sting, called thief ants. "True" fire ants are but a group of about 20 species of Solenopsis which are larger, and will viciously sting in swarms whenever disturbed. [50] Some of the most studied species include:

Читайте также:  Цветные бройлеры разведение

Огонь муравей
Научная классификация
Королевство: Animalia
Тип: Euarthropoda
Учебный класс: Insecta
Порядок: Hymenoptera
Семья: Муравьи
Подсемейство: мирмицины
Племя: Solenopsidini
Род: Solenopsis
Westwood , 1840
Типовой вид
Solenopsis geminata

Огнь муравей является общим названием для нескольких видов муравьев в роду Solenopsis . Они, однако, лишь меньшинство в роде, который включает в себя более 200 видов Solenopsis во всем мире. Solenopsis являются жалящие муравьи и большинство их общих имен отражают это, например, имбирь муравьев и тропических муравьев . Многие виды также называются красные муравьи из — за их светло — коричневого цвета, хотя виды муравьев во многих других родов названы так же по тем же причинам. Примеры включают в себя рыжую мирмику и Pogonomyrmex ЬагЬаШз .

Ни одно из этих имен не применяется во всех странах , а также для всех видов Solenopsis , ни только Solenopsis видов; например, разговорные названия нескольких видов ткацких муравьев из рода Oecophylla в Юго — Восточной Азии включают «огненных муравьев» из — за их красного цвета и болезненным жалом; два рода, однако, не являются тесно связаны между собой . Кроме того , Wasmannia auropunctata обычно называют «маленьким огнем муравей».


Появление огненных муравьев

Тела зрелых огненных муравьев, как и тело всех типичных зрелых насекомых , разделены на три секции: : голова, грудную клетку и живот, с тремя парами ног и парой усиков . Пожар муравей этих видов инвазивных в Соединенных Штатах можно отличить от других муравьев локально присутствующих их медного коричневой головой и телом с более темным животом. Эти рабочие муравьи черновато до красноватого , а их размер варьируется от 2 до 6 мм (0,079 до 0,236 дюйма). В установленном гнезде эти различные размеры муравьев все присутствуют в то же самое время.

Solenopsis SPP. муравьи могут быть идентифицированы с помощью три функций-тел ножки с двумя узлами, невооруженным проподеумом и антеннами с 10 сегментов плюс двух сегментированного клубом. Многие муравьи кусают и формицины муравьи могут вызывать раздражение путем распыления муравьиной кислоты ; myrmecine муравьев , как огненные муравьи есть специальный яд инъекционного жала , который впрыскивает алкалоид яда, а также челюсти для кусаться.


Типичный огонь колонии муравьев производит большие бугры на открытых площадках, а также каналы в основном на молодых растений и семян. Пожарные муравьи часто нападают на мелких животных и может убить их. В отличии от многих других муравьев, которые кусают , а затем распыляют кислоту на ране, огненные муравьи кусают только ухватиться , а затем ужалить (от живота) и ввести токсический алкалоид яд под названием соленопсин , соединение из класса пиперидинов . Для людей, это болезненный укус, ощущение похоже на то , что он чувствует , когда сожжен огнем (отсюда и название), и после того, как последствия укуса могут быть смертельно опасными для чувствительных людей. Огненные муравьи являются более агрессивными , чем большинство местных видов, так подтолкнули многие виды от их местной среды обитания. Одним из таких видов , которые Solenopsis муравьи паразитируют воспользуются пчелами, таких как Euglossa Империалис , через виды орхидей — социальные пчелиные, из которых муравьи входят клетки снизу гнезда и грабят содержимое ячейки. Эти муравьи славятся своей способностью выживать в экстремальных условиях. Они не впадают в спячку, но могут выжить холодные условия, хотя это дорого огненными муравей населения, наблюдаемыми в течение нескольких зим в Теннесси, где погибло 80 до 90% колоний из — за несколько дней подряд крайне низких температур.

Огненные муравьи, как известно, образуют мутуалистических отношения с несколькими видами Lycaenidae и риодиниды бабочек. В Lycaena rubidus , личинки выделяют жидкость , которая является высоким содержанием сахара. Огненные муравьи приносят личинки обратно в гнездо, и защищать их через стадию куколки в обмен на питание жидкости. В еврибия Elvina наблюдались пожарные муравьи часто строить почвы убежищ более поздних возрастах личинок на соцветия , на которых находятся личинки.

Огненные муравьи гнездятся в почве , часто вблизи влажных районах, таких , как берега рек , прудов берегов, поливают газоны и шоссейных плечи. Обычно, гнездо не будет видно, как он будет построен под объектами , такими как древесины , бревен, камней или кирпичей. Если нет обложки для гнездования не доступна, купольные -образные бугры построены, но они, как правило , можно найти только на открытых пространствах, такие как поля, парки и газоны. Эти бугры могут достигать высоты 40 см (16 дюймов), но может быть даже выше , на более тяжелых почвах, стоя на уровне 1,0 м (3 фута 3 дюйма) в высоту и 1,5 м (4 фута 11 дюймов) в диаметре. Колонии основаны небольшими группами маток или отдельных маток. Даже если только одна королева выживает, в течение месяца или около того , колония может расширяться до тысяч людей. Некоторые колонии могут быть полигинными (наличие нескольких маток за гнездо).

Огненные муравьи являются устойчивыми и могут пережить наводнения. Во время урагана Харви в Техасе в 2017 году, скопления огненных муравьев, известных как плоты, были замечены слипаются вместе на поверхности воды. Каждый комок было целых 100 000 отдельных муравьев, которые не сформировали временную структуру до нахождения нового постоянного дома.

Пожар муравьев рыть туннели эффективно используя около 30% населения колонии, тем самым избегая заторов в туннелях.


Огненные муравьи маток, репродуктивные женщины в своей колонии, также, как правило, самые большие. Их основная функция является воспроизведением; пожарные муравей матки могут жить до семи лет и могут производить до 1600 яиц в день, и колонии будут иметь столько, сколько 250 000 рабочих. Предполагаемый потенциал продолжительности жизни составляет около 5,83 до 6,77 лет. Молодые, нетронутые огнем муравьев маток есть крылья (как мужчин, муравьев), но они разорвать их после спаривания.

Мужчины (БЛА)

Самцы спариваются с королевой. Они умирают вскоре после спаривания.

Другие роли

Существуют и другие типы ролей в колонии муравьев , как рабочих и солдат муравьев. Солдатские муравьи известны своими более крупных и мощных челюсти , а работник заботится о регулярных задачах (основные задачи в колонии ухаживают за яйцо / личинки / куколка, очистка гнезда, и в поисках пищи). Тем не менее, Solenopsis daguerrei колония не содержит рабочих, так как они считаются социальными паразитами.

Инвазивные виды

Хотя большинство пожарных видов муравьев не беспокоить людей и не являются инвазивными, Solenopsis Invicta , известный в Соединенных Штатах как Красный огненный муравей (или Rifa) является инвазивным вредителем во многих районах мира, в частности в США , Австралии , Китай и Тайвань . RIFA , как полагают, были случайно введены в эти страны по судоходным обрешетки, в частности , с Австралией , когда они впервые были обнаружены в Брисбене в 2001 г. Эти муравьи теперь с тех пор были замечены в Сиднее впервые. Они полагают, на Филиппинах, но они, скорее всего, будет распознан для Solenopsis geminata муравьев.

В США FDA считает , что более US $ 5 млрд ежегодно тратится на лечение, повреждения и контроля в RIFA-зараженных районах. Кроме того, муравьи вызывают примерно 750 млн $ в ущербе ежегодно сельскохозяйственные активы, в том числе ветеринарных счетов и животноводство потери, а также урожай потери. Более 40 миллионов людей живут в RIFA-заселенных районах на юго — востоке Соединенных Штатов. Подсчитано , что 30-60% людей , живущих в условиях пожара муравьев-зараженных районах США будут ужалил каждый год. RIFA в настоящее время в основном в субтропических юго — восточных штатах США , включая Флорида, Джорджия, Южная Каролина, Луизиана, Миссисипи, Алабама и части Северной Каролины, Вирджиния, Теннесси, Арканзас, Техас, Оклахома, Нью — Мексико и Калифорнии.

С сентября 2004 года Тайвань серьезно пострадали от красного огня муравья. США, Тайвань и Австралия все имеют постоянные национальные программы по контролю или уничтожению видов, но, за исключением Австралии, ни один не был особенно эффективным. В Австралии есть интенсивная программа стоимостью A $ 175 млн , хотя огонь муравей оставался , несмотря на усилия. К июлю 2013 несколько сайтов к западу от Брисбена были подтверждены, в том числе в долину Локьера , Muirlea и Goodna . Согласно данным исследования , опубликованного в 2009 году, только потребовалось семьдесят лет для ящериц в некоторых частях Соединенных Штатов , чтобы адаптироваться к присутствию муравья — теперь они имеют более длинные ноги и новые модели поведения , которые помогают им бежать от опасности.

Читайте также:  В каком возрасте чипируют собак

Симптомы и лечение для огненных муравьев жала

Яд огненных муравьев в основном (> 95%) , состоящий из масляных алкалоидов структурно полученных из пиперидина (см Solenopsis saevissima ) смешивают с небольшим количеством токсичных белков. Огненные муравьи укусы болезненны, характеризуются локальным жжением, а затем крапивница . Сайт Укуса обычно набухает в выпуклость в течение нескольких часов, что может вызвать дальнейшую боль и раздражение, особенно после нескольких укусов на то же место. Шишка может развиться в белый прыщ в течение 24-36 часов , которые могут заразиться , если поцарапаны, но самопроизвольно выравниваться в течение нескольких дней , если оставить в покое. Пустулы навязчивы и неудобно в то время как активные и, если они заражаются, может привести к образованию рубцов. Некоторые люди могут стать аллергией на яд, и при отсутствии лечения могут стать более чувствительными к точке переживания анафилаксии следующему муравьев укусов, что требует срочного лечения. Управление экстренного визита в связи с анафилаксии рекомендуется с использованием адреналина . Было показано , что, в то время как результаты образования пустулы из инжектированных ядов алкалоидов, аллергия на укусы огненных муравьев вызвано исключительно ядов аллергенных белков.

Первая помощь при укусах муравьев пожара включает в себя внешние процедуры и пероральные лекарства. Есть также много домашних средств различной эффективности, включая немедленное применение раствора половины отбеливателя и половину воды, или алоэ вера гель — последний из которых также часто включаются в более-внебиржевом кремы , которые также включают в себя медицински протестированы и проверены лечения. Внешний, актуальные методы лечения включают анестетик бензокаин , то антигистаминный Димедрол , и кортикостероиды гидрокортизон . Антигистаминные или топические кортикостероиды могут помочь уменьшить зуд и, как правило , в интересах местных реакций жала. Пероральный препарат включает антигистаминные препараты. Тяжелые аллергические реакции на укусы огненных муравьев, включая сильную боль в груди, тошнота, сильная потливость, потеря дыхания, серьезные отеки, и невнятная речь, может быть смертельным , если не лечить.

Jens Schwarz/EyeEm/Getty Images

As if Arizonians didn’t have enough critters to be worried about—scorpions, rattlesnakes, killer bees, and black widow spiders—a new natural enemy has surfaced, and it is no laughing matter. The fire ant has been a hot topic of conversation since a napping three-month-old baby in the Phoenix area was killed by hundreds of stings from fire ants in 2003.

This is an unusual case, and neither the Arizona Department of Agriculture nor Arizona State University entomologists have been able to explain why the fire ants swarmed in this particular situation. Since this type of occurrence is rare, it is best not to panic if you see a few fire ants. It is prudent, though, to be aware of them.

Types of Fire Ants

Fire ants include a large group of reddish-brown to black ants. There are two types of fire ants we need to be concerned about. There are the Red Imported Fire Ants (Solenopsis invicta) and Southern Fire Ants (Solenopsis xyloni). In the case mentioned above, the culprits were the Southern Fire Ants, which are native to Arizona.

To be honest, it is difficult for someone who isn’t an ant expert to distinguish between the critters. Red Imported Fire Ants have been targeted for extinction by the U.S. government, and it has been trying for years to stop their migration across the country with limited success. We know there have been Red Imported Fire Ants documented in Arizona. According to The Arizona Department of Agriculture, our state has been successful, so far, at eradicating the highly aggressive Red Imported Fire Ant when it has been identified.

Although Southern Fire Ants are common here, and not as aggressive as their Red Imported relatives, as non-experts in the study of ants we should probably treat them all with caution. After all, it can take many samples for even experts to tell which ant is which!

Characteristics of Southern Fire Ants

  • Fire ants are between 1/16 to 1/4-inch in length. The biggest will be "soldier" ants, while the smaller ones are the "minor" ants.
  • Fire ants are reddish-brown to black in color.
  • Fire ant mounds or nests may be constructed under stones, boards, or other objects.
  • Fire ants also nest in wood or the masonry of houses, especially around heat sources such as fireplaces.
  • Fire ants enjoy warm climates.
  • It is common for fire ants to sting children, typically on the lower extremities.

Characteristics of Red Imported Fire Ants

  • Red Imported Fire Ants are very aggressive, readily attacking anything that disturbs them.
  • Red Imported Fire Ants have a painful sting, causing blistering. The Southern Fire Ant typically has a relatively minor sting. Of course, just like bee stings, people can have allergic reactions to ant stings that may be more severe.
  • Red Imported Fire Ant mounds are often large and easy to spot. A mound might be 18 inches high and 24 inches in diameter. They are dome-shaped. They do not have one central opening into the colony. An extensive tunneling system is present within the mound. Southern Fire Ant nest mounds are usually much smaller. There may even be no mound at all, but rather just a series of small dirt piles.

In Arizona, if you come across some fire ants, it is more likely that they will not be the more aggressive and dangerous Red Imported Fire Ants. They are probably the Southern Fire Ant that in most cases, won’t cause much harm. Fire ants build mounds in sunny, open areas such as lawns, playgrounds, ball fields, parks, golf courses, and along road shoulders. When it becomes very hot (or very cold) they may move indoors. If they concern you, your local exterminator can easily handle them.

There is some good news about fire ants: they are considered beneficial insects because they feed on other unwanted pests such as fleas, filth-breeding flies, horn flies, boll weevils, sugarcane borer, ticks, and cockroaches.

If You Are Stung By Fire Ants

If you notice blistering occurring after being stung or after stepping on an ant mound, seek out medical advice. Some people experience an allergic reaction to a fire ant sting. Symptoms may include sweating, slurred speech, chest pain, shortness of breath, hives, swelling, nausea, vomiting, and/or shock. People exhibiting these symptoms after being stung by fire ants should get medical attention immediately. For more information, you can contact the Arizona Poison and Drug Information Center at 1-800-222-1222 or 520-626-6016.

The death of the infant, in this case, was a tragic aberration. There’s no reason at this time to believe that there is an epidemic or infestation of deadly fire ants in the Phoenix area.

Special thanks to Dale Ward of Tucson (Ants of Arizona)for his assistance with this feature.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *