Фото нильского крокодила

Нильский крокодил — одна из самых опасных рептилий. На его счету бессчетное количество человеческих жертв. Это пресмыкающееся много столетий наводит ужас на окружающих его живых созданий. Оно и не удивительно, ведь этот вид — самый крупный среди двух других, проживающих на территории Африки. В размерах он уступает только гребнистому крокодилу.

Происхождение вида и описание

Фото: Нильский крокодил

Этот подвид является самым распространенным представителем своего рода. Упоминания об этих животных берут свое начало в истории Древнего Египта, однако существуют теории, что крокодилы населяли Землю еще во времена динозавров. Название не должно вводить в заблуждение, ведь населяет он не только реку Нил, но и другие водоемы Африки и соседних стран.

Видео: Нильский крокодил

Вид Crocodylus niloticus относится к роду Настоящих крокодилов семейства Крокодиловых. Выделяют несколько неофициальных подвидов, чьи анализы ДНК показали некоторые отличия, из-за чего у популяций могут быть генетические расхождения. Они не носят общепризнанного статуса и можно судить только по различиям в размерах, причиной чего может быть среда обитания:

  • южноафриканский;
  • западноафриканский;
  • восточноафриканский;
  • эфиопский;
  • центральноафриканский;
  • малагасийский;
  • кенийский.

От зубов данного подвида погибло больше людей, чем от всех остальных рептилий. Ежегодно нильские людоеды убивают по нескольку сотен человек. Однако это не мешает аборигенам Мадагаскара считать рептилию священной, поклоняться ей и устраивать религиозные праздники в их честь, принося в жертвы домашних животных.

Внешний вид и особенности

Фото: Нильский крокодил пресмыкающиеся

Длина тела особей вместе с хвостом достигает 5-6 метров. Но размеры могут разниться из-за ареала обитания. При длине в 4-5 метров вес рептилий достигает 700-800 килограмм. Если туловище длиннее 6 метров, то масса может колебаться в пределах тонны.

Структура тела построена таким образом, что охота в воде проходит для крокодилов максимально результативно. Мощный и большой хвост помогает быстро передвигаться и отталкиваться от дна таким образом, чтобы совершать прыжки на расстояния, намного превышающие длину тела самого крокодила.

Туловище рептилии сплющено, на коротких задних лапах есть широкие перепонки, на спине чешуйчатая броня. Голова вытянутая, в верхней ее части расположены глаза зеленого цвета, ноздри и уши, которые могут оставаться на поверхности в то время, когда остальное тело погружено под воду. На глазах есть третье веко для их очистки.

Кожа молодых особей зеленоватого цвета, по бокам и на спине черные пятна, на брюхе и шее желтоватого. С возрастом окрас становится более темным — от зеленого до горчичного. Также на коже есть рецепторы, улавливающие малейшие водные вибрации. Слышит и распознает запахи крокодил намного лучше, чем видит.

Под водой пресмыкающиеся способны находиться до получаса. Это происходит благодаря способности сердца препятствовать притоку крови к легким. Вместо этого она поступает в мозг и другие важные органы жизнеобеспечения. Плавают рептилии со скоростью 30-35 километров в час, а передвигаются по суше не быстрее 14 километров в час.

Благодаря кожистому наросту в горле, который препятствует попаданию воды в легкие, нильские крокодилы могут открывать пасть под водой. Метаболизм у них настолько замедленный, что пресмыкающиеся могут не есть не один десяток дней. Зато, конкретно проголодавшись, они могут съесть до половины собственной массы.

Где обитает нильский крокодил?

Фото: Нильский крокодил в воде

Crocodylus niloticus обитают в водоемах Африки, на острове Мадагаскар, где они адаптировались к жизни в пещерах, на Коморских и Сейшельских островах. Ареал обитания простирается к югу от Сахары, в Маврикии, Принсипи, Марокко, Кабо-Верде, острове Сокотра, Занзибаре.

Найденные ископаемые останки дают возможность судить о том, что в былые времена этот вид был распространен на более северных территориях: в Ливане, Палестине, Сирии, в Алжире, Ливии, Иордании, Коморских островах и не так давно полностью пропал с границ Израиля. В Палестине малое количество обитает в единственном месте — реке Крокодиловая.

Ареал обитания сводится к пресноводным или слегка соленым рекам, озерам, водохранилищам, болотам, можно встретить в мангровых лесах. Предпочитают пресмыкающиеся спокойные водоемы с песчаными берегами. Встретить особь вдали от воды можно только в случае, если рептилия ищет новое место обитания из-за пересыхания предыдущего.

В единичных случаях нильские крокодилы встречались за несколько километров от берега в открытом море. Хоть подобные действия и не свойственны этому виду, передвижения в соленой воде позволили рептилиям расселиться и размножиться до небольших популяций на некоторых островах.

Чем питается нильский крокодил?

Фото: Нильский крокодил Красная книга

У этих рептилий достаточно разнообразный рацион питания. Молодые особи в основном едят насекомых, ракообразных, лягушек, моллюсков. Взрослым крокодилам пища нужна значительно реже. Подрастающие рептилии постепенно переходят на небольших рыб и других обитателей водоемов — выдр, мангустов, тростниковых крыс.

На 70% питание пресмыкающихся состоит из рыб, остальные проценты составляют животные, пришедшие на водопой.

Амфибий они подгоняют к берегу могучими движениями хвоста, создавая вибрации, а затем легко ловят их на мелководье. Рептилии могут выстраиваться в ряды против течения и застывать в ожидании проплывающих мимо нерестящихся кефали и лобанов. Взрослые особи охотятся на нильского окуня, тилапию, сомов и даже на небольших акул.

Также пресмыкающиеся могут отобрать пищу у львов, леопардов. Самые крупные особи нападают на буйволов, бегемотов, зебр, жирафов, слонов, бурых гиен, детенышей носорогов. Поглощают пищу крокодилы при каждом удобном случае. Мало едят только самки, охраняющие свои яйца.

Добычу они затаскивают под воду и ждут, пока та захлебнется. Когда жертва перестает подавать признаки жизни, рептилии разрывают ее на куски. Если пища была добыта совместно, они координируют усилия, чтобы разделить ее. Крокодилы могут заталкивать добычу под камни или коряги, чтобы удобнее было разрывать ее на части.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Большой нильский крокодил

Большая часть крокодилов днем располагается на солнце, чтобы увеличить температуру тела. Во избежании перегрева, они держат пасти открытыми. Известны случаи, когда браконьеры завязывали рты пойманным рептилиям и оставляли на солнце. От этого животные погибали.

Если нильский крокодил резко закрыл пасть, это служит сигналом для его сородичей, что поблизости находится опасность. По натуре этот вид очень агрессивен и не терпит чужаков на своей территории. При этом с особями своего вида они могут мирно уживаться, вместе отдыхать и охотиться.

В пасмурную и дождливую погоду они практически все время проводят в воде. В районах с непостоянными погодными условиями, засухой или внезапными похолоданиями, крокодилы могут вырывать в песке ниши и впадать в спячку на все лето. Чтобы наладить терморегуляцию, самые крупные особи выходят погреться на солнце.

Благодаря маскировочной окраске, сверхчувствительным рецепторам и естественной мощи они являются прекрасными охотниками. Резкая и внезапная атака не дает жертве времени опомниться, а мощные челюсти не оставляют шансов на выживание. На сушу для охоты они выходят не далее, чем на 50 м. Там они поджидают животных у лесных троп.

С некоторыми птицами нильские крокодилы ведут взаимовыгодные отношения. Рептилии широко открывают рты, пока шпорцевые чибисы или, например, египетские бегунки выковыривают из их зубов застрявшие куски еды. Самки крокодилов и гиппопотамов мирно сосуществуют, оставляя потомство друг на друга для защиты от кошачьих или гиен.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш нильского крокодила

Половой зрелости пресмыкающиеся достигают в возрасти десяти лет. К этому времени их длина доходит до 2-2,5 метров. Во время брачного периода самцы хлопают мордами по воде и громко ревут, привлекая внимание самок. Те, в свою очередь, выбирают самцов размером покрупнее.

В северных широтах наступление этого периода приходится на лето, на юге это ноябрь-декабрь. Между самцами выстраиваются иерархические отношения. Каждый старается показать свое превосходство над соперником. Самцы рычат, шумно выдыхают воздух, выдувают пастью пузыри. Самки в это время возбужденно хлопают хвостами по воде.

Читайте также:  Рыбий рот у новорожденного фото

Побежденный самец быстро уплывает от конкурента, признав свое поражение. Если же сбежать не представляется возможным, проигравший поднимает морду вверх, показывая, что сдается. Победитель иногда хватает побежденного за лапу, но не кусает. Такие сражения помогают прогнать лишних особей с территории сложившейся пары.

Яйца самки откладывают на песчаных пляжах, речных берегах. Недалеко от воды самка выкапывает гнездо глубиной около 60 сантиметров и выкладывает туда 55-60 яиц (число может варьироваться от 20 до 95 штук). К кладке она никого не подпускает приблизительно 90 дней.

На протяжении этого периода ей может помогать самец, отпугивая чужаков. Во время, когда самка вынужденно покидает кладку из-за жары, гнезда могут разорять мангусты, люди или гиены. Иногда яйца уносит наводнениями. В среднем до конца срока доживают 10-15% яиц.

Когда инкубационный период заканчивается, малыши издают хрюкающие звуки, что служит для матери сигналом раскапывать гнездо. Иногда она помогает детенышам вылупиться, перекатывая яйца в пасти. Новорожденных крокодильчиков она переносит к водоему.

Естественные враги нильских крокодилов

Фото: Нильский крокодил

Взрослые особи практически не имеют врагов в природе. Умереть раньше срока крокодилы могут только от более крупных представителей своего вида, больших животных вроде львов и леопардов или от рук человека. Более подвержены нападениям отложенные ими яйца или новорожденные детеныши.

Разворовывать гнезда могут:

На оставленных без присмотра малышей охотятся:

Во многих странах, где находится достаточное количество особей, разрешена охота на нильских крокодилов. Браконьеры оставляют на берегу в качестве приманки протухшие туши животных. Неподалеку от этого места устанавливается шалаш и охотник неподвижно дожидается, пока рептилия клюнет на приманку.

Браконьерам приходится на протяжении всего времени лежать неподвижно, ведь в местах, где разрешена охота, крокодилы особенно осторожны. Шалаш ставится за 80 метров от приманки. Рептилии могут обращать внимание также на необычное поведение птиц, которые видят человека.

Пресмыкающиеся проявляют интерес к приманке на протяжении всего времени суток, в отличии от других хищников. Попытки убийства браконьеры проводят только на полностью вылезших из воды крокодилов. Попадание должно быть максимально точным, поскольку, если животное успеет добежать до воды, прежде чем умрет, вытащить его будет очень сложно.

Популяция и статус вида

Фото: Нильский крокодил пресмыкающиеся

В 1940-1960 годах велась активная охота на нильских крокодилов из-за высокого качества их кожи, съедобного мяса, а также в азиатской медицине внутренние органы рептилий считались наделенными целебными свойствами. Это привело к значительному снижению их численности. Средняя продолжительность жизни рептилий 40 лет, отдельные особи доживают до 80.

В период между 1950 и 1980 годами по неофициальным подсчетам было убито и продано около 3 миллионов шкур нильских крокодилов. В некоторых районах Кении гигантских рептилий умудрялись вылавливать сетями. Тем не менее, оставшееся их число позволило присвоить рептилиям статус «Вызывающие наименьшие опасения».

В настоящее время в природе существует 250-500 тысяч особей этого вида. В странах южной и восточной Африки количество особей контролируется и документируется. В западной и центральной Африке дела обстоят несколько хуже. Из-за недостаточного внимания популяция в этих местах значительно снижена.

Плохие жизненные условия и конкуренция с с узкорылым и тупорылым крокодилом провоцируют угрозу вымирания вида. Сокращение площади болот также является отрицательным фактором для существования. Для устранения этих проблем необходима разработка дополнительных экологических программ.

Охрана нильских крокодилов

Фото: Нильский крокодил из Красной книги

Вид занесен в Красную книгу Всемирного союза охраны природы и внесен в категорию, подверженную минимальному риску. Нильские крокодилы находятся в приложении I Cites, торговля живыми особями или их шкурами регулируется международной конвенцией. Благодаря национальным законам о запрете поставки крокодиловой кожи их численность немного повысилась.

В целях разведения рептилий успешно действуют так называемые крокодиловые фермы или ранчо. Но в основном они существуют для получения кожи животных. Нильские крокодилы играют немаловажную роль в очистке воды от загрязнений из-за попавших в нее трупов. Также они контролируют количество рыбы, от которой зависят и другие животные.

В Африке и до наших дней сохранился культ крокодила. Там они являются священными животными и их убийство является смертным грехом. В Мадагаскаре пресмыкающиеся живут в специальных водоемах, куда в религиозные праздники местные жители несут им в жертву домашний скот.

Поскольку крокодилы страдают из-за беспокойства человека, который ведет хозяйственную деятельность на их территориях, рептилии не могут адаптироваться к новым условиям. Для этих целей существуют фермы, в которых воспроизведены максимально комфортные условия для их обитания.

Если сравнить нильского крокодила с другими видами, эти особи не настолько враждебны к человеку. Но из-за непосредственной близости с поселениями аборигенов именно они убивают больше всего людей ежегодно. В книге рекордов Гиннеса находится людоед — нильский крокодил, убивший 400 человек. Особь, съевшая 300 человек в Центральной Африке, до сих пор не поймана.

Нильский крокодил – представитель класса Пресмыкающиеся или Рептилии. Это животное является одним из самых древних, уникальных и опасных на планете. Хищник по праву назван «королем реки», ведь равных ему по силе и адаптивности практически не существует. В этой статье Вы найдете описание и фото нильского крокодила, сможете узнать много нового об этом сильном и величайшем хищнике.

Как выглядит нильский крокодил?

Нильский крокодил выглядит устрашающе и относится к семейству Крокодиловые. Он огромен, очень силен и отлично маскируется. У хищника короткие лапы, которые расположены по бокам туловища, чешуйчатая кожа, длинный гребнистый хвост и мощные челюсти. Глаза, уши и ноздри крокодила находятся в верхней части головы. У рептилии на редкость хороший слух и зрение.

Нильский крокодил выглядит незаметным благодаря своей окраске. Молодые особи обычно серого или светло-коричневого окраса и имеют темные полосы на спине и хвосте. Чем старше становится особь, тем окрас становится темнее. Живот рептилии имеет желтый оттенок. Массивный мускулистый хвост нильского крокодила служит своего рода ускорителем и позволяет быстро передвигаться в воде. Он занимает практически половину длины всего тела рептилии.

Челюсть нильского крокодила вмещает 65 зубов и является одной из сильнейших на планете. Хищник без труда может удерживать крупных животных и раздробить кость.

Благодаря находящимся на верхней части головы органам чувств, крокодил может практически полностью погружаться в воду. Это позволяет животному маскироваться, притаившись в воде, оставляя на поверхности только глаза и кончик носа, при этом его крупное и длинное тело спрятано под водой.

Нильский крокодил выглядит массивно и является крупнейшим крокодилом. Этот хищник второй по величине крокодил в мире. Самцы нильского крокодила значительно превосходят самок по размеру.

Средний размер взрослых самцов колеблется в пределах от 3 до 5 метров в длину. При этом масса тела варьируется от 300 до 700 кг. Отдельные самцы могут достигать более 6 метров в длину и весить больше тонны. Средний размер самок варьируется от 2 до 4 метров, при массе тела от 200 до 500 кг. Но встречаются и отдельные более крупные самки.

Где живет нильский крокодил? Особенности поведения

Нильский крокодил живет в Африке и является одним из крупнейших крокодилов этого континента. Населяет пресноводные озера, реки и болота почти на всей территории Африканского континента. Наибольшую распространенность имеет в таких странах Африки как Кения, Сомали, Замбия и Эфиопия. Численность нильского крокодила достаточно высока и стабильна, но в некоторых странах континента этот вид находится под угрозой исчезновения.

Нильский крокодил живет в спокойной воде, с песчаной прибрежной зоной. Не часто его можно встретить на значительном расстоянии от водоема. Обычно это связано с поиском нового места обитания, а также если водоем пересыхает. Чаще всего крокодил ползает на животе, но может пробегать небольшие расстояния со скоростью до 14 км/ч.

Нильский крокодил весьма опытен и успешен в плавании. Обычно он ныряет на 2-3 минуты, но может оставаться под водой от 30 минут до 2 часов. Погружается под воду целиком и беззвучно, вытесняя воздух из своих больших легких. Нильский крокодил очень быстро плавает под водой. Хвост помогает развивать скорость в воде до 30 км/ч. Его уши, нос и горло защищены клапанами, а глаз покрыт тонкой прозрачной пленкой. У этого хищника есть специальные рецепторы по всему телу. Благодаря которым он с легкостью улавливает колебания воды, и находит, с какой силой и откуда они исходят.

Читайте также:  Убойные места косули схема

Нильский крокодил живет неторопливо – обычно это достаточно медлительные существа, как и многие другие холоднокровные животные. Большую часть времени они находятся на берегу или мелководье, держат челюсти открытыми чтобы избежать перегрева. Также раскрытие пасти является знаком угрозы для других крокодилов. Нильские крокодилы – это очень враждебные и территориальные хищники.

Крокодилы могут впадать в летнюю спячку, которая длится с мая по август. Для этого они роют яму на берегу реки. Оказавшись под землей, где темно и прохладно, температура тела животного понижается, а обмен веществ, дыхание и сердцебиение замедляются. В таком состоянии энергия расходуется минимально. Так крокодил сможет сохранить достаточно сил до тех пор, пока они ему не понадобятся.

Множество веков большой нильский крокодил живет на планете вызывая ужас, потому что он способен моментально и жестоко убивать как зверей, так и людей. Среди других животных врагов у нильского крокодила нет. Противопоставлен хищнику лишь человек. Нильский крокодил является предметом охоты из-за своей кожи.

Нильский крокодил, сочетая в себе большие размеры и высокий уровень агрессии, создает очень высокую вероятность нападения на человека. Нильский крокодил живет поблизости от малоразвитого населения и нередко вступает в контакт с людьми. Он может напасть на человека, когда тот стоит в воде у берега, переходит мелководье, переправляется через водоем или спускает ноги в воду с судна или пирса.

Реже особо крупные и голодные нильские крокодилы могут перевернуть лодку или даже напасть на суше. Наибольшему риску подвергаются рыбаки и люди, чья деятельность связана с водой. Также жертвами крокодилов становятся неосторожные охотники, туристы и путешественники.

Нильские крокодилы часто нападают на человека, при этом они не боятся людей, и воспринимают их как потенциальную пищу. Очень опасны самки крокодилов, которые оберегают своих детенышей. Любой, кто попытается приблизиться к потомству будет съеден.

Чем питается нильский крокодил и как он охотится?

Взрослые крокодилы находятся на вершине пищевой цепи – не существует хищников, которые бы им угрожали. Это доисторическое животное съедает всех и все на своем пути. Нильский крокодил – один из сильнейших хищников в мире. Питается нильский крокодил достаточно разнообразно. Крокодил практически всеяден. И чем он старше и больше по размеру, тем больше ему требуется еды и тем крупнее становится его добыча.

Молодые особи могут обходиться крупной рыбой и птицами. Становясь старше, нильский крокодил питается более крупными животными, которые пришли на водопой или пересекают реку. Это зебры, африканские буйволы, антилопы гну. Может нападать на слонов, носорогов, жирафов, бегемотов и даже львов. Нильские крокодилы охотятся погрузившись под воду полностью, либо оставив на поверхности только глаза и ноздри. Он атакует всегда неожиданно, выпрыгивая из воды и практически в мгновенно хватая свою жертву.

В воде нильский крокодил весьма подвижен, использует скрытность, рецепторы и силу для того, чтобы найти и захватить свою добычу. Спастись от него фактически невозможно. Он кусает с внушительной силой в 1 тонну и старается утопить жертву. Челюсти рептилии снабжены мышцами, которые сокращаются сверх быстро, что делает укус молниеносным и позволяет защелкнуть челюсти со скоростью 9 м/с.

Нильский крокодил нападает на добычу с близкого расстояния. Он приближается и ждет, пока жертва окажется в области 2 метров от него. Крокодил выпрыгивает из воды со скоростью 12 м/с, а его чешуйчатая кожа дает возможность легче маневрировать в воде. Задние лапы работают как поршни и помогают оттолкнуться от речного дна, а длинный хвост позволяет ускориться в направлении добычи.

Их способность успешно маскироваться под водой, в сочетании с высокой скоростью и взрывной силой, делают нильских крокодилов превосходными охотниками на крупную добычу. Они могут терпеть друг друга рядом и работать группой при нападении на крупную добычу.

Зубы нильских крокодилов позволяют удерживать тело жертвы в пасти и пронзать его, но при этом они не умеют жевать. Однако, это не является недостатком – огромная сила укуса и мощь тела позволяют нильским крокодилам с легкостью сломать кости и прорубить тело крупного животного, откусить конечности и утопить. От крупной туши они отрывают куски и глотают целиком. Их желудок приспособлен для переваривания крупной пищи, в котором растворяется все что угодно, благодаря высокой концентрации соляной кислоты.

Когда группа нильских крокодилов делит крупную добычу, одни из них удерживают тушу, а другие вращаются вокруг своей оси, вырывая из нее крупные куски мяса. Это называется «смертельное вращение». Относительно небольших животные, нильские крокодилы беспощадно проглатывают целиком. На суше они менее подвижны. У них относительно медленный обмен веществ и они могут долго обходиться без пищи. Но если представится случай, нильский крокодил может съесть половину от своего веса за раз.

Детеныши нильского крокодила – выживание маленьких крокодильчиков

Во время брачного сезона самцы всячески привлекают самок, делая различные движения и издавая разные шумы. Нильские крокодилы становятся способными к размножению в возрасте 10-12 лет, достигая длины тела 3 метров для самцов и 2 метров для самок. Крупные самцы обычно более привлекательны для самок.

Время откладки яиц происходит с сентября по декабрь. Для строительства гнезд выбираются песчаные пляжи и берега рек. Через 2 месяца после успешного брачного сезона самка роет яму глубиной до 50 см в двух метрах от берега и откладывает в среднем 40-60 яиц.

Отложив яйца, самка зарывает гнездо на 3 месяца. Она атакует любого, кто пытается приблизиться к гнезду. Несмотря на такую защиту, многие гнезда разоряются другими животными, если самка отлучается. Вылупляясь детеныши нильского крокодила начинают пищать и мать разрывает гнездо. Для многих из них первые моменты жизни оказываются последними. Новорожденные детеныши нильского крокодила имеют длину тела около 30 сантиметров.

Детеныши нильского крокодила рождаются в самом низу пищевой цепи – любой может их съесть. Самка переносит из гнезда своих детенышей в пасти к ближайшему водоему. Хрящи, расположенные в пасти матери, позволяют блокировать челюсть в любой момент закрытия и регулировать напряжение. Самка может даже заблокировать пасть, раскрытую всего на 5 см, что позволяет переносить до 20 детенышей за раз, ни разу не укусив их.

Самке приходится сделать несколько заходов, оставляя детенышей в опасности. Пока самки нет другие хищники охотятся на них. Первый месяц жизни переживут менее половины вылупившихся детенышей. Но окружающая опасность и возраст в один месяц, не могут удержать детенышей крокодила от того, что заложено в них природой – охотится и убивать с самого начала своей жизни. Они нападают на все небольшое, что движется – насекомые, лягушки, рыбки, детеныши тут же хватают их.

Мать заботится о потомстве в течение двух лет. За два года крокодильчики достигают размера 1,2 м и покидают родные места. Они ищут более подходящее место жительства, избегая при этом территорий более старших и крупных крокодилов. Продолжительность жизни нильских крокодилов в среднем составляет 45-50 лет, но встречаются долгожители возрастом до 85 лет.

Если Вам понравилась эта статья и Вы любите читать об уникальных животных нашей планеты, подписывайтесь на обновления сайта и получайте самые свежие и интересные новости о мире животных первыми.

Нильский крокодил – один из самых крупных крокодилов, он второй по величине в мире, после гребнистого крокодила. Длина матерых самцов часто колеблется от 4,5 до 5,5 м. Однако, большинство взрослых особей значительно меньше, поскольку крокодилам требуется большое количество времени, чтобы достичь своего полного размера после достижения половой зрелости. Большинство взрослых нильских крокодилов по большей части своего ареала, как правило, от 3 до 4,5 м. Самцы в среднем на 30% превышают по размерам самок. Средняя длина взрослых самцов составляет около 4 м, а вес — более 300 кг, самки же обычно вырастают до 3,05 м и весят около 116 кг.

Читайте также:  Аквариумные рыбки скалярии совместимость с другими рыбками

Нильский крокодил распространён практически по всей континентальной Африке к югу от Сахары, а также в Марокко, Маврикии, Сан-Томе и Принсипи, Кабо-Верде, Занзибаре, острове Сокотра, на Мадагаскаре и в бассейне реки Нил. Некогда он обитал гораздо севернее – в Алжире, Израиле, Ливии, Ливане, Сирии и Палестине. Нильский крокодил предпочитает жить по берегам рек и озёр и в пресноводных болотах. Но, как и все настоящие крокодилы, он терпеливо относится к соленой воде и иногда встречается в солоноватых водах: в устьях рек или мангровых зарослях.

В 1940-х — 1960-х годах нильский крокодил был предметом активной охоты, в основном из-за высококачественной кожи, в меньшей степени из-за мяса и якобы имеющихся у его органов лечебных свойств. Это привело к многократному сокращению численности вида, в результате чего возникла угроза его исчезновения.

Как и все крокодилы, нильский крокодил имеет короткие ноги, расположенные по бокам туловища, чешуйчатую кожу, покрытую рядами костяных пластин, длинный сильный хвост и мощные челюсти. Глаза крокодила снабжены третьим веком, служащим для дополнительной защиты под водой. Обычно нильский крокодил ныряет на 2-5 минуты, но при необходимости может оставаться под водой до 30 минут, а при пониженной активности — до двух часов.

Окраска нильского крокодила обеспечивает ему некоторую маскировку. Молодые особи обычно серые или светло-коричневые с тёмными полосами на спине и хвосте. С возрастом окраска темнеет и полосы становятся малозаметными.

Нильский крокодил имеет очень хороший слух и богатый диапазон голоса. Его кожа снабжена специальными рецепторами, реагирующими на изменение давления и температуры воды, а также способными определять её химический состав. Челюсти обладают внушительной силой, что позволяет удерживать и убивать ими крупных животных. Челюсти снабжены 64-68 коническими зубами, их 36-38 на верхней челюсти и 28-30 на нижней.

Обычно нильские крокодилы — относительно малоактивные животные, как и большинство других современных рептилий. Большую часть времени они проводят отдыхая и греясь на солнце на берегу или мелководье, держа челюсти открытыми, чтобы избежать перегрева.

Нильский крокодил является одним из высших хищников Африки. В воде это подвижный охотник, использующий скрытность, чувствительные рецепторы и силу для того, чтобы найти и захватить свою жертву. На суше крокодилы значительно менее подвижны, и, как правило, кормятся вне воды только если выпадает подходящая возможность. Они имеют относительно медленный обмен веществ и поэтому могут длительное время обходиться без пищи. При этом крокодилы могут съесть до 20% от своего веса за раз и будут питаться при любом удобном случае.

На наземных животных крокодилы охотятся в основном из засады, полностью погрузившись под воду, либо оставив на поверхности только ноздри и глаза. Атака всегда внезапна и непредсказуема. Крокодил выпрыгивает из воды и мгновенно смыкает челюсти на своей жертве. Подростки и небольшие взрослые нильские крокодилы используют свои тела и хвосты, чтобы подогнать рыбу к берегу и легко поймать её быстрым движением головы. Некоторые крокодилы могут использовать свои хвосты при атаке на наземных животных, иногда опрокидывая их прямо в воду. Они также работают сообща для того, чтобы блокировать миграцию рыб, образуя полукруг по всей реке. Способность нильских крокодилов незаметно скрываться под водой, в сочетании со взрывной силой и высокой скоростью на коротких дистанциях, делают их весьма эффективными охотниками на крупную добычу. Зубы нильского крокодила служат для того, чтобы пронзать тело жертвы и удерживать её в пасти, но они плохо подходят для разрезания шкуры и мышц. Однако, это не является недостатком конструкции — огромная сила укуса и расположение зубов в пасти позволяют крокодилам буквально прорубить тело крупного животного. Нередко нильский крокодил, схватив добычу, начинает быстро вращаться вокруг своей оси (так называемое «смертельное вращение»), разрывая ее тело на части. Жертва, как правило, умирает от повреждения черепа и позвоночного столба, разрыва внутренних органов или утопления, либо просто начинает поедаться живьем. От крупной туши крокодилы отрывают куски мяса и глотают их целиком. Когда группа крокодилов делит добычу, одни крокодилы могут держать тушу, а другие вращаться вокруг своей оси, вырывая из неё крупные куски мяса.

Нильский крокодил обладает уникальным хищническим поведением, характеризующим его способность кормиться как в своей родной среде обитания, так и вне её. Взрослый крокодил может атаковать практически любое животное, даже значительно превышающее его по размерам. Чаще всего, сравнительно редкая для нильских крокодилов охота на суше происходит ночью. Тогда крокодил поджидает жертву в засаде возле лесной тропы на расстоянии до 50 м от воды. Поскольку большинство наземных животных значительно быстрее крокодила, он использует густую растительность или рельеф местности для того, чтобы иметь шанс на успех.

Тип и размер добычи зависит в основном от размера и возраста крокодила. Рацион детенышей нильских крокодилов длиной менее 1 метра примерно на 70% состоит из насекомых и других беспозвоночных, они часто поедают крабов и моллюсков. После того, как нильские крокодилы достигают примерно 2 м в длину, число любого рода беспозвоночных в их рационе значительно уменьшается.

Млекопитающие являются основным компонентом диеты нильских крокодилов длиной более 3,5 метров. Крупные нильские крокодилы являются высшими хищниками. Они способны захватывать и убивать очень крупных животных, но теряют подвижность, необходимую для ловли мелкой добычи. Среди млекопитающих жертвами взрослых крокодилов чаще всего становятся крупные антилопы, зебры, карликовые бегемоты, буйволы, жирафы, ламантины, бородавочник, носороги и даже молодые африканские слоны.

В нормальных условиях нильский крокодил становится половозрелым к десятилетнему возрасту, при достижении длины 2,5-3 м для самцов и 2-2,5 м для самок. Во время брачного сезона самцы привлекают самок, хлопая мордой по воде, ревя, фыркая и издавая другие шумы. Во время брачных игр пары «поют» своеобразные трели и трутся нижними сторонами морд.

Время откладки яиц во многом зависит от широты: на севере ареала оно приходится на засушливое время года, а на юге обычно привязано к началу сезона дождей — ноябрь или декабрь. Излюбленные места для строительства гнёзд — песчаные пляжи, пересохшие русла и берега рек. Самка роет яму глубиной до 50 см в двух метрах от берега и откладывает от 20 до 95 яиц (в среднем около 50). Несколько самок могут строить гнёзда близко друг к другу, но в случае нехватки пространства или при выборе лучших мест могут вступать друг с другом в яростные конфликты.

Отложив яйца, будущая мать закрывает гнездо песком и охраняет в течение 3 месяцев периода инкубации. Отец иногда тоже находится рядом, и оба родителя атакуют любого, кто пытается приблизиться к гнезду. Несмотря на такую заботу, многие гнёзда разоряются людьми, варанами и другими животными, если мать отлучается, чтобы спрятаться от жары или окунуться в воду.

Вылупившиеся детёныши издают щебечущие звуки, и по этому сигналу мать разрывает гнездо. Родители иногда берут яйца в рот и сжимают между языком и нёбом, чтобы помочь потомству освободиться. Затем самка отводит крокодильчиков к воде или относит их в своей пасти. Как и у других крокодилов, пол детёнышей определяется температурой в течение средней трети периода инкубации, а не генетически. Если температура внутри гнезда была ниже 31,7 °C или выше 34,5 °C, то на свет появляются самки, в ином случае — самцы.

Только что вылупившиеся крокодильчики имеют длину около 30 см, в первые годы растут довольно быстро. Мать заботится о потомстве в течение двух лет. Если несколько гнезд было близко друг от друга, матери могут сообща заботиться о потомстве, формируя своеобразные крокодильи «ясли». За два года молодые крокодилы достигают размера 1,2 м и покидают родные места, избегая при этом территорий более старших и крупных крокодилов. Средняя продолжительность жизни нильских крокодилов составляет 45 лет, но встречаются экземпляры возрастом по меньшей мере до 80 лет.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *