Спаривание ужей

Ужи — стройные неядовитые змеи. Спинная чешуя у них — с выраженными килями. Зрачок круглый. Голова защищена небольшим числом крупных гладких щитков. Брюшная сторона обычно пятнистая.

Все ужи «любят» воду — прекрасно плавают и ныряют.

Обыкновенный уж — самый крупный представитель рода ужей. Рекордная его длина (с хвостом) — 205 см, однако обычно взрослые экземпляры не достигают метрового размера. Хвост относительно длинный, занимает пятую часть, а иногда и треть общей длины. Наиболее привычная для нас окраска ужа — черная с парой крупных желтых пятен в задней части головы. Однако нередки и другие варианты окраски, причем в некоторых местах обитания вида их гораздо больше, чем в других. Верхняя сторона тела может быть серого цвета различных оттенков, иногда с темными, иногда расположенными в шахматном порядке пятнами или узкими поперечными полосами. Темные пятна могут образовывать мелкий сетчатый узор. Есть формы ужей с продольными светлыми полосами. Пятна в задней части головы могут быть разных оттенков желтого цвета, а также белыми, оранжево-красными или розовыми. Иногда они вообще отсутствуют. Верхнегубные щитки белые, разделены черными полосками. Брюшная сторона тела серовато-белая с серо-голубыми или черными пятнами. Среди обыкновенных ужей изредка встречаются полные меланисты — абсолютно черные особи. Известны и случаи появления настоящих серовато-бело-розовых альбиносов с красными глазами. Глаза у ужей довольно крупные.

Различия между самцами и самками выражены слабо. Самцы несколько мельче самок, и у них более длинный хвост.

Ареал обыкновенного ужа

У обыкновенного ужа огромный ареал — почти вся Европа, Северная Африка и значительная часть Азии (включая районы Северной Монголии и Северного Китая). В России он встречается на всей европейской части, доходя до юга республик Карелия и Коми. На востоке страны расселяется до Байкала.

Обыкновенный уж встречается в самых разнообразных, но преимущественно влажных местах. Ужей много в поймах рек, по берегам озер и прудов, на болотах, в зарослях тростника. Однако их можно встретить и в степи, и в горах на высотах до 2500 метров. Эта змея не боится близости человека, часто появляется на возделываемых землях, заползает даже в постройки. Иногда поселяется в подвалах домов, в кучах мусора и т. п.

В некоторых местах обитания ужи очень многочисленны. В то же время на севере ареала, в России, это очень редкий вид; здесь удается обнаружить лишь единичных особей, а местное население, обычно очень хорошо знакомое с окрестной фауной, ничего о нем не знает.

Ужи очень быстро и ловко ползают, легко лазают по деревьям, часто заходят в воду и хорошо плавают, ныряют и долго (до получаса) могут находиться под водой. Однажды плывущего ужа заметили в открытом море на расстоянии 25 миль от берега.

Специальных нор или убежищ у ужей нет — на ночь они прячутся под корнями деревьев, в кучах листьев и веток, под камнями. Нередко заползают в сено, в щели строений. На зиму укрываются в более глубоких и надежных местах — в норах грызунов, в ямах, а также в постройках человека. Случалось, что сильные морозы выгоняли из подвалов домов зимующих там ужей и они появлялись в комнатах, а иногда заползали даже в постель. Нередко ужи зимуют поодиночке или по нескольку особей. Но у них часто есть места массовой зимовки, на которые животные сползаются в больших количествах. Там вместе с ужами могут зимовать обыкновенные гадюки и медянки. Иногда наблюдают настоящие змеиные шествия, когда по невидимым нам, но знакомым ужам путям они ползут к местам зимовок один за другим в определенном направлении (возможно, находить дорогу им помогает запаховый след, оставленный сородичами-первопроходцами). Обыкновенный уж — очень миролюбивая змея. При встрече с человеком он всегда стремится незаметно ускользнуть. Если это не удается, уж может защищаться, пытаясь отпугнуть врага. Подобно кобре, он поднимает переднюю часть тела, при этом шея у него становится плоской. Он шипит и делает выпады в сторону опасности, иногда даже с разинутой пастью. Однако кусает уж чрезвычайно редко, даже если его взять в руки. Укус его небольших зубов, хотя и чувствительный, но не сильный и не болезненный. Обычно он пытается освободиться энергичными движениями всего тела и выпускает зловонную жидкость из желез, расположенных вблизи клоаки. Кроме того, он освобождает кишечник, отрыгивая недавно съеденную пищу и извергая экскременты. Возможно, он это делает не столько в качестве защиты, сколько из-за стресса. Если же это не помогает, уж использует очень характерную тактику — притворяется мертвым. Вся его мускулатура расслабляется, он повисает как веревка, пасть безжизненно раскрыта, из нее вываливается язык и в некоторых случаях даже капает слюна с кровью. Притвориться мертвым уж может не только в руках, но и на земле, если преследователь не дает ему возможности скрыться. Часто при этом он, как бы в судорогах, выворачивается брюшной стороной вверх.

Чем питаются обыкновенные ужи?

Ужи активны в сумерках и днем. Казалось бы, при таком широком диапазоне мест обитания и времени активности, да еще и будучи столь ловкими, ужи могли бы ловить самую разную добычу. Но, в отличие от удавчиков, они предпочитают почти исключительно земноводных, в основном лягушек, а также тритонов, жаб, головастиков. Гораздо реже поедают насекомых, рыб, ящериц; совсем редко — птиц и млекопитающих. Разорив птичье гнездо, уж может полакомиться птенцами или яйцами, но это — исключительные случаи (как и случаи заглатывания гадюк при совместном содержании этих змей в террариуме). Зависимость ужей от лягушек сильна, что причиной исчезновения этих змей в ряде мест являлось резкое снижение численности лягушек.

Ужи не подстерегают свою добычу, а активно ее отыскивают. Заметив лягушку, уж начина прикосновения и не поет осторожно подкрадываться к ней (если так можно выразиться о животном, абсолютно лишенном конечностей). Когда ему удается, не потревожив потенциальную жертву, достаточно близко к ней подползти, он делает резкий бросок и хватает лягушку.

Скользкую добычу он удерживает мелкими острыми зубами. Если осторожная лягушка вовремя заметит опасность и нырнет в воду, уж не станет ее преследовать, а начнет, не торопясь, присматривать новую жертву. На суше же он, завидев лягушку, может за ней погнаться. Лягушка, по-видимому, в этот момент испытывает сильный стресс — «убегает» не длинными прыжками, давшими бы ей шанс на спасение, а короткими и редкими скачками. При этом она издает странный, совершенно непохожий на привычное для нас кваканье звук, напоминающий жалобное блеяние. Ужу совсем нетрудно поймать такую добычу.

Схваченную жертву уж начинает сразу заглатывать живьем. Ни когтей, ни зубов, ни острых шипов, опасных для хищника, у лягушек нет, поэтому уж ничем не рискует. Пасть его раскрывается неимоверно широко, и ему все равно, с какого конца есть жертву, — заглатывает с того места, за которое схватил. Ведь стоит только ослабить хватку, как напуганная, но все-таки живая и подвижная добыча ускользнет. Левая и правая половинки челюстей у ужа, как и у большинства змей, подвижно соединены друг с другом и «работают», как лопатки снегоуборочной машины, поочередно перехватывая тело жертвы и постепенно заталкивая ее в пасть. Не счастная лягушка при этом бьется и квакает. Заглатывание крупной добычи может длиться долго, иногда несколько часов. Мелких лягушат уж глотает быстро, практически не повреждая. Если поймать только что поевшего ужа, он отрыгивает добычу. И иногда оказывается, что недавно «съеденные» лягушки остаются живыми и впоследствии приходят в нормальное состояние — пребывание внутри змеи не снижает их жизнеспособности.

Однако не все виды добычи совсем беззащитны перед ужом. Жабам иногда удается защитить себя с помощью характерных оборонительных приемов. Ядовитые секреты кожных желез некоторых земноводных — огненной саламандры, жабы-повитухи — опасны для ужей. Были случаи, когда заглотившие саламандр ужи погибали от отравления.

У обыкновенных ужей выражены индивидуальные различия во вкусах: одни кроме лягушек охотно поедают, например, жаб, другие — никогда к ним не притрагиваются. Некоторые особи в террариуме привыкают есть сырое мясо.

Ужи прожорливы: за один раз могут проглотить четыре-пять лягушек. Но могут и долго голодать. Известен случай, когда крупная самка жила без пищи 14 месяцев, сохраняя подвижность; она только пила воду.

Читайте также:  Кличка для кота мальчика британца вислоухого серого

Обыкновенные ужи довольно безразлично откосятся друг к другу. Никаких форм агрессивного поведения по отношению к сородичам у них нет. Это связано, очевидно, с образованием крупных скоплений ужей в различных ситуациях — на зимовке, в наиболее подходящих для отдыха или охоты местах, во время размножения.

Размножение ужей

Основной брачный период — весна, но иногда отмечается и осеннее спаривание. Вообще ужи появляются после зимовки довольно рано. Еще повсюду в лесу лежит снег, а где-нибудь на опушке, на прогалинках можно встретить свернувшегося в плотный клубок, греющегося в лучах весеннего солнца ужа. На таких прогреваемых, защищенных от ветра участках весной самцы и самки встречаются для продолжения рода. В наиболее благоприятных местах в хорошую погоду можно встретить одновременно несколько пар. Иногда самка привлекает сразу нескольких самцов — наблюдали до 20 претендентов, ухаживающих за одной-единственной самкой. В таком случае формируется группа змей, которую иногда называют «брачным клубком». При этом соперники не борются между собой, тем более не кусаются. Они лишь стремятся помешать друг другу овладеть самкой.

Поведение при ухаживании у обыкновенных ужей несложное. Самец, приближаясь к самке, периодически кивает головой, затем обычно заползает на нее или плотно прижимается сбоку, обвивая хвостом ее хвост. Уж-самец не удерживает партнершу челюстями, как это делают некоторые другие змеи. Во время спаривания ужи теряют обычную бдительность, и к ним можно подойти совсем близко.

Обыкновенные ужи размножаются, откладывая яйца, имеющие различную форму — либо продолговатую, вытянутую, либо более округлую, а иногда и грушевидную. Длина яйца — от 2 до 4 сантиметров, диаметр — 1—2 сантиметра. Яйца покрыты белой кожистой пленкой, которая сразу после откладки бывает влажной и клейкой. Эта оболочка состоит из микроскопических волокон самого разного строения, которые пропитаны клейким белком. Благодаря этому яйца склеиваются между собой и прилипают к окружающим предметам. После высыхания оболочка становится более плотной и разделить яйца или извлечь их из кладки довольно сложно. Такая крепкая, нерассыпающаяся кладка обеспечивает лучшую сохранность яиц и предохраняет их от потери влаги.

Размер кладки зависит, в первую очередь, от возраста самки. Молодые ужихи откладывают 8—15 яиц, более взрослые — около 30. Рекордная кладка состояла из 105 яиц.

Для успешной инкубации яиц самка выбирает влажное, теплое, защищенное от солнца место, чаще всего кучи рыхлого субстрата — торфа, листвы, опилок и т. п. Там, легко раздвигая своим телом, например, листву, она сооружает камеру и откладывает в нее яйца компактной кучкой. Если для этой цели выбран лежащий на земле предмет (например, трухлявый ствол дерева), яйца откладываются вытянутым слоем. Места с наиболее благоприятными условиями для откладки яиц привлекают многих самок, и тогда возникают массовые кладки, широко известные именно у обыкновенных ужей. В них находили до трех тысяч яиц, отложенных множеством самок.

«Общественный» инкубатор может располагаться на одном месте в течение нескольких лет. Иногда массовые кладки обнаруживают вблизи жилья человека. Однажды такая кладка была сделана в щелях каменной стены старого дома. И, когда началось вылупление, жильцы подверглись настоящему нашествию новорожденных ужей. Напуганные люди убили более 1200 ужат.

В зависимости от температуры среды инкубационный период длится один-два месяца. У готового к вылуплению ужонка развит специальный яйцевой зуб, с помощью которого он делает несколько надрезов в оболочке яйца и открывает выход наружу. Впервые увидев свет, ужонок осторожно высовывает голову и при малейшей опасности прячется обратно в яйцо. Лишь убедившись, что ему ничто не угрожает, он выскальзывает из скорлупки.

Длина новорожденных составляет 14—22 сантиметра; по окраске они практически не отличаются от взрослых особей. В природе сразу на чинают питаться лягушатами, а также дождевыми червями и насекомыми. Половозрелыми они становятся на третьем-четвертом году жизни. Жизнь каждого обыкновенного ужа связана с определенным пространством — индивидуальным участком, на котором он из года в год проводит основную часть сезона активности. Такой участок имеет площадь в несколько гектаров, на нем располагаются хорошо знакомые змее убежища, места охоты и отдыха. Индивидуальные участки отдельных особей широко перекрываются, поскольку ужи никак не защищают своих владений. Они могут уходить со своих участков к зимовальным убежищам, но весной возвращаются обратно. Самки ужа мигрируют также к местам откладки яиц.

Враги обыкновенных ужей

Никаких эффективных, активных способов защиты от врагов у этой змеи нет — она может либо убежать, либо отпугнуть преследователя. Поэтому множество самых разнообразных животных включают ужа в свое меню. На ужиные яйца нередко нападают муравьи. Новорожденные ужата становятся жертвами даже хищных насекомых (например, жужелиц). На плавающих в воде ужей нападают крупные рыбы: известен случай, когда радужная форель длиной 37 сантиметров была отловлена во время поедания 62-сантиметрового ужа. Обыкновенные ужи и их излюбленная пища — жабы и лягушки — иногда меняются ролями. В период массового появления на свет ужат крупные жабы и озерные лягушки регулярно ими лакомятся. В редких случаях ужата становятся жертвами крупных ящериц, иногда на ужей охотятся змеи других видов. Около 40 видов птиц включают их в свой рацион. Не меньше врагов и среди млекопитающих; это и еж — гроза всех змей, и мелкие грызуны, которые охотно питаются маленькими ужатами, отмечаются и случаи каннибализма.

Серьезный враг ужа — человек. Уж — очень заметная и к тому же живущая вблизи человека змея. Поскольку страх перед змеями у людей в крови, а различать опасных и безобидных змей многие не умеют, «на всякий случай» уничтожают и ужей. Между тем отличить обыкновенного ужа от единственной обитающей совместно с ним в большинстве районов России ядовитой змеи-гадюки совсем просто. Яркие, обычно желтые, пятна в задней части головы, крупные щитки на ней и длинное стройное тело хорошо отличают ужа от массивной гадюки, голова которой покрыта мелкими чешуями и щитками и никогда не имеет подобных пятен. Ужи исчезают и из-за сокращения численности лягушек, а также вследствие осушения влажных мест их обитания. Во многих местах Европы эта змея оказалась в числе видов, находящихся под угрозой полного исчезновения.

Миролюбивый уж хорошо уживается с человеком и в доме. В террариуме он быстро привыкает к хозяину и даже берет корм из рук. Он гораздо менее требователен к условиям содержания, чем большинство других пресмыкающихся. Легко размножается в неволе. В XIX веке в Казанской губернии ужей держали в некоторых избах в числе домашних животных.

Всем нам и взрослым и детям нравится знакомиться с окружающей средой. Это поистине увлекательное занятие. Сегодня мы будем ближе знакомиться с семейством ужеобразных.

В первую очередь, давайте узнаем, кто такой уж? Уж — это змея. Ужей принято относить к классу пресмыкающихся, а также к отряду чешуйчатых.

Кто такой уж, происхождение названия

Название этой рептилии имеет в себе как праславянские, так и литовские корни. Зачастую, уж принято переводить, как «узкий» либо же «тесный». Такая рептилия делится на тысячи подвидов. Но мы не будем их обсуждать. Обратим внимание исключительно на один вид — это уж обыкновенный. Вначале посмотрим на строение тела ужа.

Особенности строения ужа

Тело ужа. У рептилий довольно стройное тело. Нередко оно покрыто чешуёй (как в случае с обыкновенным ужом). Обыкновенный же уж считается самым крупным представителем семейства пресмыкающихся. Максимальная длина этой рептилии более 3 метров. Тело самок всегда крупнее и больше по размерам, нежели тело самцов. Если говорить об обыкновенных ужах, то верхняя сторона тела таких рептилий обычно серого цвета с разными оттенками. Оттенки на теле могут располагаться в самом разном порядке, даже в шахматном. Встречается и уж чёрный.

Голова у ужей небольшая (в том числе и у чёрных). В задней её части наблюдаются пятна жёлтого, розового и даже оранжево-красного оттенка. В некоторых случаях оттенки совершенно отсутствуют на теле ужа. У некоторых видов ужей, в том числе и у обыкновенных ужей голова защищена специальными щитками.

Глаза. У обыкновенных ужей глаза довольно крупные. Зрачки, как правило, имеют круглую форму. Иногда зрачки могут быть вертикальной формы. Например, у кошачьей змеи. Этот вид также относится к семейству ужеобразных.

Хвост. Ужи наделены короткими хвостами. Их длина короче тела в 3, а то и в 5 раз. Форма хвоста может быть разной. Хвост может быть обрывистым, острым или закруглённым. Примечательно, что у самок хвост длиннее, нежели у самцов обыкновенного ужа.

Зубы. Помимо хвоста, отдельного внимания и рассмотрения заслуживают зубы этой рептилии. У ужей зубы могут отличаться по виду, форме и размеру. Все зависит от вида самой рептилии. У одних видов ужей они небольшие и гладкие, у других зубы острые и неподвижные. Кроме зубов, у ужей имеется язык необычного вида. У рептилии он раздвоенный.

Читайте также:  Что такое куду

Другие виды ужей

Во время рассмотрения общей характеристики внешнего вида ужей мы упомянули один из известных видов ужа — это уж обыкновенный. Но в природе встречаются и другие виды ужей, которые также имеют интересные особенности строения тела. Вот несколько таких видов ужей:

  • Древесно блестящий уж. Это неядовитый вид змеи. Его тело в большинстве случаев бронзового или коричневого цвета. Хвост у рептилии длинный, но тонкий. На мордочке присутствует чёрная маска. Блестящий уж обитает в кустах и на деревьях. Этот вид широко распространён в Юго — Восточной Азии.
  • Зелёный. По-другому называется кустарниковым ужом. Название рептилии говорит нам, какого цвета её тело. Очевидно, что зелёного. Хвост у зелёного ужа тонкий, а голова имеет немного сплющенный вид и голубоватый оттенок. Зелёный уж совершенно неопасен для человека. Ведёт предпочтительно дневной образ жизни. Питается рептилия древесными лягушками и ящерицами. Такого ужа можно встретить как в пустыне Сахаре, так и на территории Африки. Ужи любят обитать в кустарниках и на деревьях.
  • Уж водяной. Длина тела водяного ужа составляет приблизительно один метр, а его окрас может быть как оливково-серый, так и оливкового — зелёный. Нередко на теле рептилии встречаются пятнышка и разнообразные полоски, которые расположены в шахматном порядке. Брюхо ужа красноватого или оранжево — желтоватого окраса и также с пятнышками. Водяные ужи по своему характеру неагрессивные существа, поэтому они весьма безопасны для человека. А все потому что у водяного ужа отсутствуют зубы. Вместо зубов у рептилии пластинки. По названию вида можно догадаться, что привычная среда обитания ужа — это вода. Отчасти это так и есть. Ведя дневной образ жизни, ужи стараются спрятаться от палящего солнышка именно в воде. Там они чувствуют себя комфортно. В воде они могут проводить большую часть своего времени. Ужи хорошо плавают и даже способны противостоять сильному течению. Помимо воды, уж водяной любит обитать на кустах. Эту рептилию можно встретить не только на берегу водоёма, но и у берегов морей. Водяные ужи распространены на территории многих известных стран. Например, в России, Казахстане и в Украине.
  • Уж — рыболов. Минимальная длина тела у этого вида также один метр. Окрас у рептилии может быть как оливково-коричневый, так и оливково-зелёный. Брюшко у рыболова светлого цвета. Они совершенно не ядовиты. Тем не менее, ужи способны охотиться и проявлять агрессию. Охотиться предпочитают днём, но иногда охота производится и в ночное время. Ужи — рыболовы встречаются в разной водной среде. Эту рептилию можно наблюдать как в небольших озёрах, так и на рисовых полях.
  • Японский уж. Длина японского ужа составляет 50 см. Это небольшой вид. Окрас тела зачастую однотонный (коричнево-красный, темно-бурый, шоколадный). Брюшко у рептилии светлых оттенков. Японские ужи считаются неядовитыми созданиями, которые предпочитают вести скрытный образ жизни. Встречаются в густых лесах и заброшенных садах. японский уж широко известен и распространён на территории Китая, Кореи и России. Питается он дождевыми червями.

Чем отличается уж от гадюки?

Иногда ужей путают с гадюками и змеями. В связи с этим важно знать некоторые особенности ужей, которые отличают их от гадюк.

Вот основные отличия ужа от гадюки:

  • Питание. Ужи предпочитают питаться лягушками. Гадюки же в основном питаются мышами.
  • Наличие зубов. У гадюки имеются зубы. Тогда, как у большинства видов ужей их нет.
  • Наличие пятен и полос. На голове ужа встречаются пятна жёлтого цвета. У гадюки такие пятна отсутствуют. Вместо них на спине имеется полоса зигзагообразной формы.
  • Длина. Ужи зачастую длиннее гадюк. Однако гадюки стройнее ужей и у них наблюдается более изящный и плавный переход от основной части тела к хвосту.
  • Формы головы. У ужей голова овальной формы. У гадюк же треугольной. По виду у гадюки голова напоминает форму копья.
  • зрачки глаз. Зрачки ужа вертикальной формы (в некоторых случаях круглые). У гадюк они поперечные и похожи на палочки.

Это основные отличая между ужами и гадюками. Продолжим дальнейшее знакомство с ужами и посмотрим, какова продолжительность жизни ужа.

Сколько живёт уж и как передвигается?

На самом деле продолжительность жизни ужей очень хорошая (от 19 до 23 лет). Однако качество и продолжительность существования ужа полностью зависит от воды. Эта рептилия почти все своё время проводит в воде. Ужи много пьют воды. В основном они плавают вдоль берегов рек или морей. Некоторые виды ужей могут выходить в открытое море.

Передвигается уж как и змея. Во время движения он поднимает голову и волнообразно по очереди изгибает тело, а затем и свой хвост. Нырять уж предпочитает в момент охоты. А вот отдыхать такая рептилия привыкла на дне реки или моря.

Особенности охоты ужа

Как было уже сказано, ужи большие любители охоты. Это почти главный их способ поиска еды. Пропитание ужи ищут в разное время суток (как днём, так и вечером). Хотя специалисты отмечают, что большую активность и тягу к охоте ужи проявляют в дневное время суток. С приходом темноты рептилии больше склонны к поискам укромного места для так называемого ночлега. Чем питаются ужи? Рацион у ужей считают однообразным. Он может состоять из:

  • ящериц;
  • птенцов (которые нечаянно выпали из гнезда);
  • тритонов;
  • жаб;
  • насекомых;
  • водяных новорождённых крысят.

Ужей (в том числе и обыкновенного) не привлекают растения. В то же время ужам по вкусу рыба. Находясь в воде, ужи применяют выжидательную тактику и терпеливо ожидают, когда добыча подплывёт ближе. После чего, они овладевают жертвой. Как часто уж должен питаться?

Если рептилия сытно поела, то последующие пять дней она спокойно может обойтись без еды. В некоторых случаях уж протянет без пищи несколько месяцев.

Особенности размножения ужа

У этого вида рептилии половое созревание происходит на третьем или даже на четвёртом году их жизни. А вот брачный период припадает на весенние месяцы (с апреля по май) и на летние (с июля по август). После спаривания самка ужа откладывает яйца. Яйца, то есть будущее потомство нуждается в тщательном уходе. Так, яйца необходимо оберегать от холодов и пересыхания. Поэтому самка ужа выкладывает яйца на специальном теплом инкубаторе в виде груды прелой листвы. При этом она никогда не высиживает потомство. Спустя 5-8 недель вылупливаются маленькие ужата.

Главные враги ужа

У ужей есть свои недоброжелатели, которые активно охотятся за ними после захода солнца. Итак, врагами ужей можно считать:

  • жужелицу и муравья;
  • лисицу, ежа, ласку;
  • цаплю и аиста;
  • жабу, лягушку;
  • форель.

Одни поедают взрослых особей, другие же наоборот предпочитают охотиться на яйца ужей. Так, на яйца охотятся муравьи.

Еще совсем недавно, уж обыкновенный пользовался у крестьян особым авторитетом и мог не опасаться за свою жизнь. Крестьяне никогда не поднимали на него руку, чтобы не накликать на свое жилище беду.

Уж обыкновенный: описание

Это пресмыкающееся представляет семейство «ужеобразные», при этом отличаются от своих змеиных сородичей наличием своеобразных желтых «ушек», которые представляют отметины, расположенные ближе к области шеи. Окрас этих отметин может быть лимонным, оранжевым, грязно-белым или быть практически незаметными.

Как правило, взрослые особи вырастают в длину до 1 метра, хотя встречаются отдельные экземпляры, длина которых достигает почти 2 метра. Самцы значительно меньше самок. Голова ужа обыкновенного отличается заметным отделением от тела, при этом хвост у него меньше длины тела почти в 5 раз.

Верхняя часть тела рептилии может иметь темно-серый, бурый или оливковый окрас, на котором можно заметить темный узор, выполненный в «шахматном» порядке. Нижняя часть тела окрашена в более светлые оттенки светло-серого или грязно-белого, при этом по центру проходит темная продольная полоса. Отдельные особи характеризуются тем, что такая полоса проходит по всей нижней части тела. Среди этих рептилий можно встретить, как альбиносов, так и меланистов.

Сходство с гадюками

Вполне естественно, что многие не знают, как отличить ужа от гадюки, поэтому принимают его за ядовитую змею.

Интересно знать! На самом деле, между ужом и гадюкой общего совсем мало. Во-первых, у них может быть похожее жизненное пространство, связанное с водоемами, лесными насаждениями и просто лужайками, а во-вторых, уж, как и многие гадюки, старается избежать встречи с людьми.

Кроме всего прочего, гадюки более агрессивные и могут атаковать человека, если что-то им не понравится.

К характерным различиям можно отнести:

  • У гадюки, по сравнению с ужом, тело короче, а переход от тела к хвосту не настолько плавный.
  • На голове ужа можно заметить пятна желтого цвета, а у гадюки вдоль спины проходит зигзагообразная полоса.
  • У ужа форма головы овальная и более яйцевидная в то время, как у гадюки форма головы треугольная и больше похожа на острие копья.
  • У ужей нет ядовитых клыков.
  • У ужей зрачки глаз расположены вертикально или имеют круглую форму, а у гадюки они расположены горизонтально, в виде палочек.
  • Ужи очень любят лакомиться лягушками, а гадюки больше предпочитают грызунов.
Читайте также:  Какую траву посеять для кроликов на сено

Существуют и другие различия, но о них не стоит упоминать, поскольку для неспециалиста в этом разобраться весьма сложно, тем более в экстремальных условиях, когда имеется вероятность нападения змеи.

Природные места обитания

Ареал обитания этих рептилий широк, тем более что включает северные широты, вплоть до полярного круга, не говоря уже о южных широтах, где ареал обитания ужа доходит почти до Сахары. Если говорить о западных и восточных границах, то они проходят по Британским островам и Пиренейскому полуострову, а также центральным территориям Монголии и Забайкалья соответственно.

Ужи довольно легко приспосабливаются к различным условиям обитания. Самое главное, чтобы поблизости находился водоем любого происхождения, лучше со стоячей или слабо текущей водой.

Этих пресмыкающихся без проблем можно встретить на лугах, в лесных чащах, в степях, на болотах, в поймах рек, в пределах городских пустырей, в парках, в садах, а также в гористой местности.

Они часто селятся в городах и любят греться на асфальте из-за чего часто оказываются под колесами автотранспорта. Этот фактор оказывает определяющее влияние на общую численность ужей, живущих в густонаселенных местах. Что касается глобальных масштабов, то численность ужей достаточная для того, чтобы о них не беспокоились.

Сколько живет

Как для ужей, продолжительность жизни этого семейства достаточно внушительная и составляет в среднем 20 лет, а то и больше. Главное условие – это наличие воды, ведь совсем не зря его научное название соответствует латинскому «natrix», что означает «пловец».

Интересные факты! Ужи употребляют много воды и любят принимать водные процедуры, осуществляя дальние заплывы просто так, бесцельно. Как правило, они перемещаются по водоему вдоль береговой линии, при этом отдельных особей видели даже в открытом море или на значительном расстоянии от берега крупных водоемов. Это расстояние может исчисляться десятками километров.

Образ жизни

Способ передвижения в воде ничем не отличается от способа передвижения других видов змей. Уж вертикально над водой поднимает свою голову и волнообразно изгибает свое тело в горизонтальном положении. Охотясь за объектами пропитания, уж может глубоко нырять, при этом в состоянии отдыха может залечь на дне или обвить своим телом корягу, находящуюся под водой.

Ужи выходят на охоту, начиная с раннего утра и заканчивается период активности поздно вечером. Когда на улице тепло и ярко светит солнце, ужей можно увидеть на пнях, на камнях, на поваленных стволах деревьев или в любом другом комфортном месте, где они греются под солнечными лучами.

С наступлением темноты, они прячутся в укрытия, которые могут находиться среди корней различных деревьев, среди камней или в норах.

Природные враги

Для ужей очень важно своевременно спрятаться в укрытие после захода солнца. Когда тело ужа остывает, он перестает быть активным и не сможет ускользнуть от различных своих врагов. Естественными врагами ужа обыкновенного можно считать:

  • Различных хищных животных, в том числе лисицу и ежа.
  • До 40 разновидностей крупных птиц, включая аиста и цаплю.
  • Грызунов, таких как крысы.
  • Земноводных, в том числе лягушек и жаб.
  • Форель, которая не откажется от молодых особей.
  • Жужелиц и муравьев, которые уничтожают кладки яиц.

Встретившись один на один со своим врагом, уж начинает шипеть и сплющивает область шеи, чтобы казаться ядовитой змеей. При этом его тело располагается в форме зигзага, а хвост нервно подергивается. Существует и второй вариант, более очевидный, когда уж пытается избежать такой встречи, ударяясь в бегство.

Интересный момент! Если уж окажется в лапах хищника или в руках человека, то он попытается притвориться мертвым или начнет выделять вонючую субстанцию.

Для ужей очень важно иметь хорошее укрытие, которых так не хватает. В связи с этим, ужи используют различные объекты хозяйственной деятельности человека. Они поселяются в домах и в других хозяйственных постройках, а также в компостных кучах и на помойках.

Чем питается

Основу рациона питания ужа обыкновенного составляет рыба и лягушки, хотя он с удовольствием может расширить свой рацион питания при возможности за счет:

  • Тритонов.
  • Жаб.
  • Ящериц.
  • Птенцов, выпавших из гнезд.
  • Новорожденных детенышей водяной крысы.
  • Насекомых и их личинок.

Ужи никогда не питаются падалью и не употребляют в пищу растительные компоненты, но с удовольствием пьют молоко, если оказываются в искусственной среде.

Охотясь на рыбок в воде, уж замирает и ждет, когда они подплывут как можно ближе, после чего молниеносно их атакует. Лягушек уж может преследовать, как в воде, так и на суше, при этом лягушки не пытаются отскочить на безопасное расстояние, считая, что уж для них не опасен.

Пойманную рыбу рептилия заглатывает без особых усилий, а вот с лягушкой приходится еще повозиться, если не удастся сразу же ухватить ее за голову. Зачастую этот процесс занимает несколько часов, поскольку лягушка временами вырывается из смертельных объятий, но уж хватает ее снова и процесс продолжается. После того, как лягушка окажется внутри ужа, он отправляется на отдых, поскольку этого блюда ему хватает почти на неделю. Следует отметить, что уж без еды может находиться месяцами.

Важный момент! Немецкий натуралист подверг ужа «страшному» испытанию, не давая ему есть на протяжении 10 месяцев. После этого периода он накормил своего подопытного, при этом не заметил никаких проблем со стороны функционирования ЖКТ.

Размножение

На 3-м или 4-м году жизни особи становятся половозрелыми, готовыми к размножению. Брачный сезон приходится на апрель/май месяцы, а вот откладывать яйца ужи начинают в июле/августе месяце. При этом периоды брачных игр могут иметь некоторые отличия, в зависимости от среды обитания. Несмотря на это, этот период начинается после первой линьки. По некоторым данным, ужи могут спариваться и осенью, но самка начинает откладывать яйца только с наступлением весны.

Процесс спаривания сопровождается сплетением нескольких особей в клубок, в котором может находиться одна самка и несколько самцов. В результате спаривания самка откладывает несколько штук кожистых яиц, численность которых может достигать 100 штук, а то и больше.

Интересный факт! В случае, когда не удастся найти достаточное количество укромных мест для откладывания яиц, самки формируют коллективное хранилище для яиц. Однажды на лесной поляне, под старой дверью, была обнаружена коллективная кладка, насчитывающая больше тысячи яиц.

Чтобы кладка развивалась нормально, самка подыскивает подходящее теплое место с подходящей влажностью.

Отложив яйца в подготовленный своеобразный «инкубатор», самка уползает, оставляя свое потомство на произвол судьбы. Где-то через пару месяцев на свет появляется потомство, длиной до 15 см, максимум. Появившись на свет, они уже начинают искать для себя места для зимовки.

До наступления настоящих холодов не всем ужатам удается добыть для себя пропитание, хотя, несмотря на это, они без проблем переживают холода.

Содержание ужа в домашних условиях

Ужи легко привыкают к условиям неволи, легко приручаются и при этом не требуют особых условий содержания. Для домашнего содержания понадобится террариум размерами 50х40х40 см, а также некоторое оснащение в виде:

  • Термоковрика, для обогрева одного из углов до 30-33 градусов.
  • Гравия, бумаги или кокосовой стружки для субстрата.
  • Укрытия в теплом углу, чтобы поддерживать влажность.
  • Обычного укрытия в холодном углу.
  • Подходящей емкости с водой, поскольку ужу необходимо много плавать, а также замачиваться перед линькой, ну и пить.
  • Уф-лампы, в качестве источника дневного освещения.

Когда на улице солнечно, то дополнительно подсвечивать террариум не следует. Рацион питания должен состоять из живой мелкой рыбки и лягушек. Если они не будут подавать признаков жизни, то уж от питания может отказаться.

Важный момент! Некоторым владельцам удается приучить ужей к поеданию размороженных продуктов. Кормить пресмыкающихся нужно не чаще 2-х раз в неделю, а крупных особей не чаще 1 раза. Желательно ввести в пищу минеральные подкормки. Вместо обычной воды можно воспользоваться минеральной, при этом воду нужно менять каждый день.

Если необходимо, то ужа можно ввести в спячку, что положительно скажется на его здоровье. Для этого уменьшают время освещения и обогрева с 12 до 4-х часов. После снижения температуры до 10-12 градусов, а также отсутствия освещения, рептилия впадает в зимнюю спячку.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *