Водоплавающие насекомые

Многие из жесткокрылых освоили не только воздушную, но и водную среду. Среди них есть и хищники, и растительноядные, хотя личинки абсолютно всех видов питаются другими живыми существами.

Подёнка

Иногда весной можно увидеть, как над речной или озерной гладью летает множество крохотных крылатых существ — подёнок. Откуда же они берутся? Именно со дна этих водоемов. Два года их личинки живут на дне, питаясь тем, что накапливается в иле, и проходят через многократные линьки. И наконец, обретя крылья, эти существа вылетают на поверхность. Но в большинстве своем они не доживают и до заката солнца. Потому их и назвали подёнками.

Но не только у них такой жизненный цикл. К числу насекомых, у которых личинки живут в воде, а имаго — над водой, относятся также веснянки и ручейники. Обитают подёнки по всему земному шару, кроме Гавайских островов, острова Святой Елены и Антарктиды.

Личинки большинства насекомых линяют до тех пор, пока у них не образуются крылья. После этого они становятся взрослыми особями. Однако у подёнок все происходит по-другому. Пройдя около 20 линек и обретя крылья, подёнка превращается не в имаго, а в субимаго. Это значит, что она все еще не способна размножаться и должна полинять еще один раз, чтобы окончательно «повзрослеть». Таким образом, подёнка является исключением среди насекомых.

Взрослую подёнку легко узнать по трем длинным нитям на конце брюшка и широким сетчатым крыльям. Это насекомое часто можно увидеть на стеблях различных растений и цветах, однако подёнка не пьет нектар и не ест листья. В отличие от собственной личинки она уже не может употреблять и переварить пищу — ее челюсти не способны выполнять свою функцию, а кишечник наполнен воздухом. Но есть подёнке и незачем. У этого насекомого одна задача — отложить яйца, после чего оно вскоре умирает.

Веснянки

Веснянки получили такое название не зря — чаще всего они встречаются именно весной. Но иногда их жизнь длится несколько месяцев, и тогда они успевают увидеть лето. Летают веснянки плохо, чаще всего они висят на стеблях различных растений, при этом насекомое плоско складывает крылышки на спине.

Пищевая цепочка — от подёнки к человеку

Всем живым существам необходима энергия для поддержания жизни, которую они получают с пищей. Травоядные едят траву, а хищники — травоядных. Так образуются пищевые цепочки. И веснянки тоже включены в подобную цепь. Так, личинки веснянок едят личинок подёнок, а сами попадаются на обед пресноводным рыбам, например хариусу из семейства лососевых. А чтобы поймать хариуса, рыбаки используют веснянок как наживку. Так и создается пищевая цепочка: подёнка — веснянка — хариус — человек.

Пищевая цепь — это ряды разных видов растений, животных и других живых организмов, связанных друг с другом отношениями «пища— потребитель»

Ручейни

Ручейник в отличие от подёнок и веснянок — насекомое с полным превращением. Однако его личинки также обитают на дне водоемов, служат пищей для рыб и являются хорошей наживкой для их ловли. Отличаются же они от других насекомых тем, что сооружают себе домики-чехлики. В качестве строительного материала ручейники используют растительные остатки и раковины различных речных моллюсков. В случае опасности насекомое забирается в свой домик и закрывает вход собственной головой, покрытой прочным хитином.

Жук-плавунец

У жука-плавунца, который обитает как в Европе, так и в Азии, есть собственные весла — это его длинные плоские задние ноги, усеянные щетинками, которые увеличивают гребущую поверхность. Передняя же пара ног, наоборот, короткая, служит для того, чтобы придерживать добычу. Ведь плавунцы — свирепые хищники. Самые крупные из них нападают не только на своих собратьев-насекомых, но и на мальков рыб, головастиков и лягушат. Если же в водоеме не хватает пищи, жуки-плавунцы перелетают в другой, чтобы снова уйти под воду и провести там всю жизнь.

В отличие от рыб жуки-плавунцы не имеют жабр и поэтому не могут добывать кислород из воды. Они могут получить его только из воздуха. Поэтому эти хитрые жуки выставляют на поверхность кончик брюшка, по краям которого находятся дыхальца, и через них набирают воздух себе под надкрылья. А зимой, подо льдом, плавунцы либо используют те пузырьки кислорода, которые выделяют водные растения, либо выпускают из-под надкрыльев пузырь воздуха, который насыщается кислородом, растворенным в воде. Затем жуки втягивают свои воздушные шарики обратно под брюшко. С этим запасом они и продолжают свою подводную жизнь.

Водолюб

Водолюб большой темный — такое название точно отражает свойства этого жука. И хоть это и не самый большой из жуков, но зато он наиболее крупный из семейства водолюбов. Ведь если самые маленькие представители этого семейства достигают всего 1 мм в длину, то большой темный водолюб может вырасти и до 48 мм. И цвет надкрыльев у него действительно темный — черный с оливковым оттенком, и воду он очень любит. Правда, личинка, чтобы окуклиться и превратиться в имаго, выходит на берег и зарывается в землю. Но как только из куколки появляется взрослый жук, он тут же спешит к воде, где и проводит всю свою жизнь, питаясь мелкими водорослями, а иногда и куколками комаров.

Зоркая вертячкаи

Иногда на поверхности водоемов можно увидеть маленьких, не больше сантиметра в длину, жучков, которые быстро, зигзагами, плавают по водной глади в поисках пищи. Рассмотрев вертячку под лупой, можно увидеть, что глаза ее смотрят вверх. Но как же тогда она охотится на насекомых, которые находятся под водой? Оказывается, у вертячки есть еще одна пара зрительных органов, направленных вниз. Но все же глаз у нее не четыре, а два, просто каждый из них разделен «мостиком» из хитина на две половинки, что существенно увеличивает обзор.

Водные клопы

Знаете ли вы, что клопы обитают не только в домах, на лугах и полях, но еще и в воде. Причем как личинки, так и взрослые насекомые чувствуют там себя прекрасно. Среди водных представителей подотряда клопов есть и крошки длиной не более полутора сантиметров, и пятнадцатисантиметровые гиганты. Эти водные жители очень разнообразны: одни прекрасно плавают, а другие просто держатся на стеблях водных растений. В большинстве своем эти насекомые — хищники.

Гладышей называют еще водяными осами. Они могут больно укусить даже человека. Кусается гладыш с помощью хоботка, который служит ему орудием охоты на других насекомых и даже на мальков рыб. Этим хоботком он прокалывает тело жертвы и впрыскивает внутрь пищеварительную жидкость, чтобы она превратила внутренности в удобную для засасывания массу. После этого хищнику остается только высосать получившуюся кашицу.

Гладыш поджидает свою добычу, спокойно вися вниз головой под водной гладью, выставив наружу лишь кончик брюшка, которым он дышит. А стоять под водным потолком гладышу позволяет поверхностное натяжение. Именно благодаря этой силе он и удерживается на месте. А приметив себе «обед» или почувствовав опасность, гладыш уходит на глубину, где способен продержаться без воздуха более 8 мин.

На юге Северо-Американского континента, где водятся хищные аллигаторы, обитает гиганский водяной клоп, которого местные жители называют «клещи аллигатора». Конечно, гигант он только в своих, клопиных, масштабах, хотя для насекомого действительно немал — до 15 см. И «клещами» его прозвали не зря: он вполне способен больно цапнуть за ногу неосторожного купальщика — на его передних лапах расположены своеобразные когти — крючки.

Читайте также:  Катюня веймер

Гигантские клопы проводят всю свою жизнь в воде, поднимаясь на поверхность только чтобы глотнуть воздуха. В воде они и питаются, причем не только насекомыми. На обед к водяным клопам попадают мальки рыб, головастики, саламандры и улитки. Эти хищники поджидают жертву, затаившись, а потом хватают ее передними лапами и отправляют в рот. Затем они впрыскивают в тело добычи пищеварительный сок, чтобы он превратил ее в удобную для заглатывания массу. А вот если клопу самому грозит стать жертвой хищника, он поступает по-другому: подпускает противника поближе, а затем выпускает в него едкую жидкость из заднего прохода.

Весной в местах обитания гигантских водяных клопов можно увидеть этих насекомых с кладками из сотни яиц на спинках. И это не матери, а отцы. После спаривания самка откладывает самцу на надкрылья от 1 до 4 яиц. И так продолжается до тех пор, пока на спине у отца не оказывается до 100 яиц.

Самец плавает с этой ношей 10—12 дней. Время от времени он поднимает спинку над поверхностью воды, чтобы на яйцах не образовывался грибок. Заботливый отец даже укачивает еще не вылупившихся малышей. Так он ведет себя, пока потомство не появится на свет.

Водяной скорпион получил свое название за место обитания, внешний вид и хищные повадки — он питается насекомыми, которых хватает двумя передними конечностями. Но к ядовитым скорпионам, жителям засушливых мест, этот клоп (длиной от 1,5 до 4,5 см) не имеет никакого отношения. Более того, отросток на конце его брюшка — это вовсе не жало, а дыхательная трубка, которую насекомое высовывает наружу, когда сидит на стебле растения под водой.

Жук-плавунец – сборное название водных насекомых, принадлежащих к отряду жесткокрылых. В природе их насчитывается 4 тыс. видов, 300 обитают на территории России. Жуки умеют отлично летать и плавать. Большую часть жизни они проводят в воде. Предпочитают пруды и озера со стоячей водой. Взрослые плавунцы и их потомство активные хищники. Нападают на рыб и мальков, головастиков, личинки комаров, моллюски. В местах разведения рыбы появление жука-плавунца становится настоящим бедствие.

Морфологическое описание

Плавунцы (Dytiscidae) – семейство средних и крупных жуков, обитающих в водоемах. Они встречаются по всей Европе и Азии, в Северной Америке заселили даже арктическую территорию. Насекомые выбирают пресные водоемы с большим количеством растений и стоячей водой. Это могут быть пруды, озера, канавы и глубокие лужи. Размер жука плавунца в зависимости от вида 2-4,5 см.

Универсальное насекомое умеет ползать, плавать и совершать перелеты. Не многие представители отряда жесткокрылых наделены такими способностями. По суше плавунцы передвигаются медленно, переваливаясь с боку на бок. Задними конечностями отталкиваются, а передними и средними перебирают.

Описание жука-плавунца

Овальное, плоское, обтекаемое тело жука оптимально приспособлено для движения в толще воды. В качестве механизма, обеспечивающего движение, выступают задние ноги. Конечности имеют хорошо развитые мышцы. Сплюснутая голень и лапка покрыты двумя рядами эластичных волосков. Способ передвижения жука-плавунца в воде напоминает греблю веслами. Задние конечности двигаются одновременно. Прочные щетинки на их поверхности заменяют гребные лопасти. Средними ногами регулируется направление движения – вверх или вниз. Передние конечности не задействуются. Передние и средние ноги заметно короче задних.

Тело состоит из трех отделов: голова, грудь, брюшко. Голова неподвижно закреплена на груди, которая без резкой границы переходит в брюшко. Окраска преимущественно темная – зеленая, коричневая, черная. У некоторых видов по туловищу и голове проходит светлая (серая или оранжевая) окантовка. Брюшко состоит из 8 сегментов, прикрытых жесткими надкрыльями.

Голова насекомого широкая и плоская. По бокам расположены крупные глаза. Каждый состоит из 9 тыс. простых глазков, позволяя различать статичные и движущиеся предметы. За поперечной пластиной верхней губы расположена мощная челюсть, предназначенная для захвата и разжевывания добычи. Ротовой аппарат грызущего типа. Длинные членистые усики являются органом обоняния. Они находятся по бокам лба, состоят из 11 голых члеников.

Как дышит жук плавунец

Плавунцы проводят большую часть своей жизни под водой, но дышат воздухом. Насекомым необходимо регулярно всплывать на поверхность для пополнения запасов кислорода. Как устроена дыхательная система жука-плавунца? Поступление воздуха в организм обеспечивают специальные отверстия – дыхальца, расположенные на брюшке. От дыхалец ко всем частям тела расходится система трубочек – трахей. В груди насекомого имеются воздушные мешки. Брюшко ритмично сжимается и разжимается, создавая движение воздуха в трахеях.

На теле жука есть железы, смазывающий концы надкрылий и брюшка. Для обновления запаса воздуха плавунец выставляет конец брюшка наружу. Сокращения органа позволяют нагнетать воздух под надкрылья. Также дышат личинки, их туловище оканчивается нитевидными придатками, выполняющими функцию дыхалец. Чтобы вдохнуть порцию воздуха насекомое всплывает каждые 10 минут.

Образ жизни

Плавунец легко всплывает на поверхность водоема, ведь его тело легче воды. Спуск требует больше усилий. Чтобы удержаться на дне водоема, ему необходимо уцепиться за камень или растение. Передние конечности жука имеют специальные крючки, позволяющие прикрепится к любой гладкой поверхности. Насекомые активны в ночное время, они охотятся или отправляются на поиски нового дома. Любителей фауны интересует, жук-плавунец летает или нет? У взрослых самцов и самок хорошо развиты крылья. В поисках благоприятных мест обитания они пролетают десятки километров.

Перед началом полета происходит специфическая подготовка. Жук выбирается на берег и опорожняет содержимое кишечника. Затем он заполняет воздушные мешки на груди. Максимально снизив вес тела, плавунец взлетает. При поиске водоемов он ориентируется на зрение. Заметив блеск, насекомое пикирует вниз. Тактика часто подводит жуков, вместо водоема они попадают на стеклянные теплицы или оцинкованные крыши. Многие путешественники гибнут от сильного удара о твердую поверхность.

Многие насекомые в холодное время года прячутся в щели или зарываются в почву. Где зимует жук-плавунец?Среди множества видов насекомых встречаются те, кто проводит зиму в фазе яйца, личинка или имаго. Для насекомых, обитающих в Европе характерно погружение в диапаузу взрослых жуков. После появления осенью из куколки молодые жуки остаются зимовать в подстилке или под корой. Часть плавунцов возвращается в водоем. При достаточном количестве кислорода они активно плавают. Полное замерзание поверхности заставляет жуков зарываться в ил и засыпать до тепла.

Сколько живут жуки-плавунцы? Продолжительность жизни имаго составляет от нескольких месяцев до двух-четырех лет. Большинство жуков живет около 1 года. Самый короткий жизненный цикл у представителей вида Agabusfuscipennis, распространенного в Европе и на Ближнем Востоке.

Особенности питания

Чем питается жук-плавунец? Хищник употребляет любую белковую пищу, он не брезгует поеданием мертвой рыбы. Острые и широкие мандибулы позволяют атаковать крупную добычу. Голодный жук нападает на рыбу или лягушек, превышающих его размером в 3 раза. Как он справляется с крупной добычей?

Ему помогают остальные плавунцы, обитающие в водоеме. После первого укуса в воду попадает кровь жертвы. Благодаря тонкому обонянию хищники улавливают ее на значительном расстоянии. Вокруг рыбы собирается десяток жуков, которые отрывают куски от живой добычи. В большинстве случаев насекомые довольствуются беспозвоночными и моллюсками.

Размножение

Половой диморфизм плавунцов выражен в различии размеров (самки крупнее) и строении передних и средних конечностей. У самцов три первых членика лапок расширены. На них имеются присасывательные пластинки – от десятка до сотен штук. Они используются для удерживания партнерши во время спаривания. Период размножения жуков приходится на весну. Процесс происходит в воде. Для самок он может стоить жизни. Во время спаривания они не имеют возможности всплывать на поверхность и заполнять надкрылья воздухом.

Читайте также:  Медведь домашнее животное

После оплодотворения самки приступают к кладке. У водяного жука-плавунца крупные яйца, достигающие длины 5-7 мм. Кладка выполняется в придонный субстрат, ткани растений. Количество яиц, отложенных за сезон, составляет 1000 штук. Острым яйцекладом в стеблях и листьях делаются надрезы, в которые помещается овальное яйцо. Спустя 10-12 дней появляются личинки. В холодную погоду время развития эмбриона затягивается до месяца.

Информация. Кладке плавунцов угрожают наездники, живущие в воде. Это прествичи, насекомые размером 1 мм. Их потомство паразитирует на яйцах жуков и стрекоз. В одном яйце может развиваться более 100 наездников.

Развитие личинки

Окраска личинки жука-плавунца бывает желтой, серой, коричневой. Часто тело покрыто рисунком из темных полос и пятен. Внешне потомство похоже на скорпионов, а не на плавунцов. С рождения личинки прожорливые хищники. Первой пищей им служит икра, личинки ручейников, стрекоз, комаров. Голова уплощенная, грудь состоит из трех члеников, брюшко из восьми сегментов. По бокам головы расположены по 6 простых глазков. Антенны тонкие, в первом возрасте 3-члениковые, после двух линек – 6-члениковые.

Ротовые придатки расположены поперечно. Верхней губы нет, а нижняя образована широкой пластиной со щупиками по краям. Прочные мандибулы изогнуты в форме серпа, края заострены. Они двигаются только в горизонтальной плоскости. Мандибулы каналами связаны с глоткой. У личинок отсутствует ротовое отверстие. Пища поступает через челюсти.

Необычна и система пищеварения насекомых. Добыча ферментируется не в желудки, а снаружи. Личинка погружает в тело жертвы свои мандибулы и впрыскивает пищеварительный сок. Через несколько минут ткани и органы размягчаются. Содержимое добычи всасывается прямо в глотку. Окончив питание, насекомое очищает мандибулы передними лапками. Личинка жука-плавунца неутомимый и прожорливый хищник, покончив с одной жертвой, она отправляется на поиски следующей.

Продолговатое широкое туловище сужается к заднему концу, увенчанному двумя церками. На нем присутствуют различные образования: шипики, щетинки, чешуйки. Три пары длинных конечностей крепятся к грудным сегментам. Ноги состоят из 5 члеников. На бедрах и голенях плавательные волоски, лапка оканчивается двумя коготками.

В своем развитии личинка сменяет 3 возраста. Наиболее продолжительным является последний третий возраст. В начале осени личинка покидает водоем. На берегу она строит колыбельку из остатков растений и комочков почвы. В колыбельке происходит окукливание. Фаза длится около месяца. Куколка белая, мягкая, открытого типа. Имаго после появления из куколки также мягкие и светлые. Спустя несколько часов их покров темнеет и твердеет.

Виды плавунцов

Латинское название насекомых Dytiscus произошло от греческого слова «ныряющий». Оно точно характеризует поведение жука. Среди многочисленного семейства можно выделить несколько интересных видов.

Окаймленный плавунец

Распространенный вид жуков плавунцов, средой обитания которых являются водоемы со стоячей или слаботочной водой. Овальное туловище черного или темно-коричневого цвета. Конечности оранжевые, как и окантовка, проходящая по надкрыльям. Размер имаго 27-35 мм, на Дальнем Востоке встречается более крупный подвид (32-37 мм). Самец мельче самки и отличается гладкой поверхностью надкрылий. Плотоядные хищники нападают на личинок, мальков, головастиков, при отсутствии мелкой добычи – на лягушек и рыб. Обитают в Европе, Средней Азии и Сибири.

Широкий плавунец

Длина тела взрослого жука составляет 35-45 мм. Крупный широкий жук отличается бурым или черным с зеленым отливом окрасом. На фото видно, что по краю переднеспинки и надкрылий жука-плавунца проходит желтая кайма. У личинок длинное веретеновидное тело, размерами они превосходят имаго, вырастая до 60-60 мм. Насекомые населяют озера с прозрачной и мутной водой. Предпочитают держать недалеко от берега. Наблюдаются в водоемах, заросших осокой, хвощем, сабельником, кувшинкой. Широкий плавунец относится к редким видам. Он пропал 10 европейских стран. Жук занесен в Красную книгу МСОП.

Информация. В воде у плавунцов мало врагов, крупные хищники их не трогают. Насекомые имеют защитный механизм – при нападении врага они выделяют белую едкую жидкость.

Нежелательное соседство

Поселившись в декоративном пруду, хищный жук нападает на декоративных рыбок и других обитателей. Владельцы водоемов оказываются перед сложной проблемой, как избавиться от жука плавунца в пруду? Наименее трудоемкий способ – завести карасиков, которые активно уничтожают личинок плавунца. Другой вариант –временно установить насос или фонтан, создающий движение водной массы. Насекомое предпочитает стоячие водоемы, поэтому покинет убежище и отправится на поиск лучшего места обитания.

Если перечисленные способы не подействовали, то остается слить воду, очистить и продезинфицировать дно. Это позволит уничтожить имаго и личинок жука. После обработки заливают воду и запускают новых обитателей.

Опасность для человека

Столкнуться с хищным жуком можно купаясь в озере или в собственном бассейне. Агрессию к человеку насекомое проявляет крайне редко. Укус болезненный, но угрозы для здоровья не представляет. Жук-плавунец кусает в воде, если чувствует угрозу. Боль от прокола кожи остается несколько минут. Через некоторое время рана отекает, может образоваться шишка. Жуки не ядовитые, поэтому аллергической реакции не бывает.

Пострадавшему необходимо оказать первую помощь:

  • промыть рану;
  • обработать антисептическим средством (йод, перекись водорода);
  • наложить повязку;
  • приложить лед для снятия отека.

Внимание. Часто укусы жука-плавуна получают те, кто берет его в руки без нужной сноровки.

Содержание дома

Любители водной фауны могут содержать жука-плавунца в аквариуме. В качестве пищи ему дают куски сырого мяса и рыбы. Емкость накрывают крышкой, иначе крылатый жук улетит. На дно насыпают песок и укладывают крупную гальку. Водоросли выбирают любые, плавунцы их не едят. Главное, нельзя селить жуков в один аквариум с рыбками.

В пресных водах живет много разнообразных насекомых — различные жуки и клопы — а еще больше личинок тех насекомых, которые во взрослом состоянии живут в воздушной среде: личинки стрекоз, ручейников, подёнок, комаров. Даже гусеницы некоторых бабочек живут в воде и питаются водными растениями. Таким образом, одни насекомые всю жизнь во всех стадиях проводят в воде, другие — жители воздушной среды, но откладывают в воду яйца, и их личинки живут и развиваются в воде.

Голова личинки стрекозы с выдвинутой маской.

Одна из самых больших стрекоз в нашей стране — стрекозa-коромысло. У нее голубое с коричневыми пятнами брюшко и большие прозрачные крылья. По бокам ее головы большие выпуклые глаза, каждый из которых состоит из нескольких тысяч отдельных глазков. Это позволяет ей, как и многим другим насекомым, например мухам, одновременно видеть в разных направлениях, замечать добычу и хорошо ориентироваться в быстром полете. Свою добычу — мелких насекомых, в том числе и комаров — стрекоза схватывает и пожирает на лету, разгрызая их своими сильными челюстями.

Для кладки яиц самка стрекозы-коромысла спускается по стеблю растения до самой воды и втыкает каждое яичко отдельно в подводную часть стебля. Личинка выходит из яйца в воду. Она так мало походит на взрослую стрекозу, что, только увидев в аквариуме ее жизнь и превращения, можно убедиться, что личинка и стрекоза — разные стадии развития одного и того же животного.

Обычно личинка сидит неподвижно, прижавшись в какому-нибудь стеблю, или медленно передвигается по дну на длинных и тонких ногах. Бурая окраска делает ее незаметной среди водной растительности. Но, увидев добычу, личинка выбрасывает из кишечника струю воды, стремительно, подобно ракете, плывет вперед и хватает добычу особым органом — маской. Маска — это сильно развитая и подвижная нижняя челюсть. Когда личинка в спокойном состоянии, маска прижата к голове и закрывает ее нижнюю часть. У взрослой стрекозы маски нет.

Превращение стрекозы. Личинка вылезает из воды (1); кожа на ее спинке лопается, и из расщелины бугром поднимается спинка груди и голоса будущей стрекозы (2); потом стрекоза вытягивает из шкурки ноги (3) и брюшко (4). Освободив их, она некоторое время висит вниз головой. Отдохнув и окрепнув, стрекоза вылезает из шкурки целиком. Постепенно крылья достигают обычных размеров (5), и стрекоза улетает.

Читайте также:  Режим питания для лабрадора

Личинка стрекозы-коромысла проводит в воде до трех лет. За это время она несколько раз линяет и с каждой линькой становится все больше. Перед последней линькой ее длина достигает 6 см. Обычно в июне личинка впервые в жизни выползает из воды по стеблю сантиметров на 40. Несколько часов она сидит неподвижно, пока не высохнет. На спине личинки появляется трещина, из которой сначала появляется грудь, а потом и голова взрослого насекомого. Затем стрекоза осторожно вытягивает из старой кожицы ноги и, наконец, длинное тонкое брюшко. Но крылья стрекозы еще неразвиты. Маленькими беловатыми лоскутками они едва свисают с ее спины. Но прямо на глазах наблюдателя они увеличиваются, распрямляются, становятся твердыми и прозрачными. Изменяется и все насекомое: его окраска становится ярче, приобретают блеск большие сетчатые глаза. Через десяток-другой минут стрекоза взмахнет крыльями и полетит. Началась последняя стадия ее жизни. Два-три месяца она будет носиться в быстром полете над водой, ловить добычу, откладывать яички в стебель водного растения, а осенью погибнет.

Куколка комара плавает головой вверх ( увеличено )

Стрекозы и их личинки приносят пользу: они истребляют водных насекомых — комариных личинок и личинок хищных жуков плавунцов. Взрослые стрекозы уничтожают мух и комаров.

В рыбохозяйственных водоемах личинки стрекоз могут приносить некоторый вред, так как поедают и мальков рыб.

Комары, так же как и стрекозы, большую часть жизни — в стадиях личинки и куколки — проводят в воде. Яички комара легко найти в канаве, в яме с водой и даже просто в бочке, где хранят воду для поливки огорода. Яички так малы, что порознь их нельзя было бы заметить. Но самка комара склеивает несколько десятков яичек вместе, и они плавают крошечным серым плотиком на поверхности воды. Личинки выходят из яиц с нижней стороны этого плотика и сразу же оказываются в воде. Это крошечные, в 2 мм длиной, червеобразные существа с маленькой головой, вздутой грудью и длинным брюшком. Ножек у них, как и у личинок всех двукрылых насекомых, нет. Плавают они, судорожно изгибая брюшко. Стоит подойти к бочке, в которой завелись личинки комара, как сотни этих черных личинок, быстро изгибая свое тело, уплывают на дно. Через некоторое время они снова всплывут на поверхность, чтобы дышать атмосферным воздухом через дыхательную трубочку, расположенную на конце брюшка.

Питается личинка комара мельчайшими водорослями, инфузориями и бактериями, которых подгоняет к своему рту щетинками ротовых придатков. Личинка быстро растет. За 5—6 дней она трижды сбрасывает свою кожицу и длина ее достигает 8 мм. После четвертой линьки личинка становится куколкой. В отличие от неподвижных куколок бабочек и жуков куколка комара так же быстро плавает, как и личинка. На ее коротком брюшке есть плавничок, и при каждом его ударе куколка движется, кувыркаясь в воде. Комариная куколка не питается, она живет теми запасами, которые накопила в своем теле личинка. Но дышит она, так же как и личинка, атмосферным воздухом и потому должна время от времени всплывать на поверхность воды.

Через 3—4 дня куколка в последний раз всплывает на поверхность и из нее выходит крылатый комар. Он торопится улететь от воды: самое легкое дуновение ветерка может его сбросить в воду, а плавать комар не способен.

Личинка комара плавает головой вниз (увеличено )

Среди комаров встречается малярийный комар — анофелес. Самка анофелеса при укусе может заразить человека малярией (см. ст. «Животные — хранители и переносчики болезней»). Истребить всех взрослых комаров значительно труднее, чем уничтожить их личинок и куколок, пока те не покинули водоем. На пруды, болота и канавы с водой, где водятся комариные личинки, распыливают нефть. Ее жирная пленка плавает на поверхности воды и засоряет дыхательные трубочки личинок и куколок. Это вызывает их быструю гибель.

Много в наших пресных водах и жуков. Самый большой из них — жук плавунец. Длина его тела больше 3 см. Плавунец — хищник. Неустанно плавая в пруду, он нападает на всякое живое существо, даже на довольно крупных рыб. Основная его добыча — головастики, личинки насекомых и улитки. Схватив головастика передними лапками, плавунец обычно поднимается к поверхности воды, выставляет над ней для дыхания кончик брюшка и пожирает свою жертву. Прожорливость плавунца очень велика. Попав в аквариум, он за короткое время уничтожает всех его обитателей. Большие опустошения производит он и в прудах. Плавунец — самый опасный враг рыбьей молоди.

Под водой плавунец может находиться очень долго: он дышит запасами воздуха, набранного в полость под надкрыльями. Деятельность плавунца не прекращается и зимой. Подо льдом он продолжает плавать и питаться. Но размножаются плавунцы только летом. Самка откладывает яйца под водой в ткани растений, втыкая каждое яичко наискосок в стебель. Желтоватая личинка плавунца еще меньше похожа на взрослое насекомое, чем личинка стрекозы. У нее вытянутое червеобразное членистое тело и небольшая голова. Ножки личинки, длинные и тонкие, усажены нежными щетинками. Перебирая ножками, личинка хорошо плавает, хотя не так быстро, как взрослый жук. Если личинку потревожить, она отплывает резким скачком. По временам личинка плавунца поднимается к поверхности и висит неподвижно вниз головой. Так же как личинка комара, она набирает воздух через дыхательную трубочку на конце брюшка.

Неудержимым хищничеством личинка напоминает взрослого жука. Недаром ее называют «водяным тигром». Она бросается на всякое живое существо и вонзает в него длинные серповидные челюсти. Добыча — головастик, малек рыбы или личинка другого насекомого — скоро замирает, а личинка плавунца висит на своей жертве и высасывает ее. Тонкие челюсти личинки не могут разгрызть добычу, как это делают грубые зубчатые жвала взрослого жука. Личинка впускает в тело своей добычи едкую слюну, которая растворяет мышцы и другие органы пойманного животного, и всасывает разжиженную пищу. Минут через 20 или 40, в зависимости от величины добычи, личинка отрывается от нее, и то, что было раньше головастиком, падает на дно прозрачной высосанной шкуркой.

Слева — личинка жука плавунца высасывает головастика. Справа — жук плавунец (натуральная величина)

За два неполных месяца своей жизни личинка линяет 2 раза и после каждой линьки сильно вырастает. К концу развития личинки ее длина достигает 7 см. С личинкой надо обращаться осторожно. Если ее вынимать из сачка пальцами, она впивается в кожу острыми, как иголки, челюстями.

Даже у вполне выросшей личинки нет и зачатка крыльев. Для того чтобы превратиться в жука, личинка должна пройти стадию куколки. Перед окукливанием личинка беспокойно ползает по дну водоема у самого берега, затем выползает на мокрую землю, забирается в какую-нибудь норку. Там она сбрасывает шкурку и превращается в куколку. Куколка плавунца, как и у всех жуков, неподвижна; в норке она лежит несколько недель.

На жука она похожа больше, чем личинка. Под ее светлой кожицей можно различить сложенные на брюшке лапки, на голове — усики и выпуклые глаза, а на спине — зачатки крыльев.

К концу лета развитие жука заканчивается, и он покидает оболочку куколки. Первое время молодой жук совсем светлый и покровы его мягки. Лишь спустя неделю, когда они затвердеют, жук выходит из своей подземной колыбельки и спускается в воду.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *