Жуки водомеры

Особенности и среда обитания водомерки

Водомерка – насекомое, умеющее ходить по воде. Таких интересных созданий нетрудно наблюдать в живой природе, отдыхая летом на берегу какого-нибудь спокойного пруда.

Водомерка имеет удлинённую форму, а по внешнему облику напоминает микроскопические лодочки, бойко скользящую по поверхности воды. Водомерка (класс насекомые) является обладательницей длинных тонких ног, с помощью которых с лёгкостью передвигается по глади водоёмов, похожая на конькобежца-виртуоза, об искусстве и мастерстве которого позаботилась сама природа.

Тело таких созданий, как можно убедиться на фото водомерок, внешне сравнимо с тоненькой палочкой. Брюшко их сплошь покрыто белыми волосками, снабжёнными особым воскообразным веществом, поэтому маленькое тельце существа и его ножки не намокают во время движения по воде.

Кроме того, между микроскопическими волосками образуются пузырьки воздуха, дающие возможность насекомым не погружаться в водную гладь, при всём при том, что мизерный вес их и так тому способствует. В этом всё объяснение тому, почему водомерка не тонет.

На фото клоп водомерка

Искусно передвигаться этим созданиям помогает также строение ножек. Они хоть и тонкие, но в местах прикрепления к туловищу значительно утолщены и снабжены чрезвычайно сильными мышцами, помогающими развивать огромную, в сравнении с размерами этих существ, скорость.

Описание водомерки можно продолжить, упомянув, что в природе обитает около семи сотен видов таких маленьких созданий. Принадлежа к отряду клопов, водомерки являются ближайшими родственника этим насекомым.

Среди известных видов – большая водомерка, тело которой достигает в длину около 2 см. Она имеет крылья и рыжеватую расцветку тела. Прудовая водомерка величиной не более сантиметра, окрашена в буроватый тёмный цвет и обладает светлыми конечностями. Самцов и самок этой разновидности насекомых легко отличить по цвету брюшка, так как в первом случае оно чёрное, а во втором – красное.

Особенностью жизни водомерки является способность приживаться в опасной бушующей пучине огромных солёных водоёмов. К подобным существам относится морская водомерка. Размеры её совсем малы даже в сравнении со своими пресноводными сородичами.

Длина этого создания достигает всего лишь 5 мм. Эти отважные существа, привыкшие бороться с непокорной морской пучиной, способны развивать впечатляющую для таких микроскопических существ скорость, приблизительно сравнимую со способностью передвижения по суше человека. Такие насекомые обитают в Индийском и Тихом океанах. Их можно наблюдать даже на расстоянии за несколько километров от берега.

Характер и образ жизни водомерки

Почему водомерку так назвали? Наименование насекомого удивительно точно передаёт его образу жизни, ведь всё, отведённое для существования время, это животное занимается тем, что мерит своими чудными длинными ножками водную гладь, которая является неотъемлемой средой обитания водомерки.

Эти насекомые являются обладателями трёх пар, различных по размерам, ног. Их передние лапы короче остальных и применяются, в том числе, как своеобразный руль, то есть для регулирования направления и скорости движения.

С помощью остальных двух пар водомеркаклоп осуществляет скольжение по воде, подобно гребцу в лодке действуя своими лапками. Кроме того, это живое существо имеет усики, расположенные на голове, способные улавливать даже самые незаметные колебания водной среды, служа маленьким создания своеобразным приёмником необходимой информации из окружающего мира в качестве органов осязания и обоняния.

Насекомые обладают тёмно-коричневой, бурой, иногда даже почти чёрной окраской, которая случит им хорошей защитой, делая их незаметными для врагов, особенно хищных птиц, чьей добычей они вполне могут стать.

Являясь обитателем не только прудов и тихих озёр, но и небольших луж, водомерка способна перелетать из высыхающих мест неглубоких водоёмов с помощью перепончатых крыльев, скрытых под надкрыльями. Правда к полётам эти насекомые не очень приспособлены, совершая воздушные перемещения крайне редко и лишь по мере необходимости.

Если на пути водомерки в воде возникает неожиданные препятствия, коими могут оказаться водные растения или небольшие волны на тихой поверхности воды, она способна совершить ловкий скачок, отталкиваясь своими лапками от водной поверхности, таким образом преодолевая, мешающую её продвижению, преграду. Описываемые прыжки ей помогают проделывать длинные задние ноги.

Подобно плавучим жукам, водомерка использует свои лапки, как своеобразные весла. Но в отличие от упомянутых сородичей-насекомых, к подводному плаванию не приспособлена.

На фото речная водомерка

Гребя по воде своими конечностями, она создаёт водные завихрения, лишь помогающие её движению и дающие возможность передвигаться не только по тихой водной глади, но и по бурным волнам океана. Она орудует длинными ногами словно вёслами, расставляя их широко и искусно распределяя вес своего тела по значительной площади, чтобы снизить давление на воду.

Будучи прекрасными бегунами по воде, водомерки совершенно не приспособлены к значительным передвижениям по земле, во владения которой они вступают лишь тогда, когда приходит нужда устраиваться на зимних «квартирах».

В своих настойчивых поисках надёжного убежища, они неуклюже семенят по суше. Их укрытием от холодов могут стать разнообразные расщелины в деревьях и их коре, а также подходящие растения, к примеру, мох.

Питание водомерки

Удивительно, что небольшое, с виду невинное создание – насекомое водомерка, является самыми настоящим хищником. Эти существа не только поедают сородичей собственного класса, но даже покушаются на более весомую добычу, питаясь, к примеру, мелкими представителями животного мира, обнаружить которых им удаётся среди своих водных владений.

Читайте также:  Шелюто мария львовна

Свою добычу они способны видеть при помощи органов зрения шаровидной формы, то есть глаз, которыми они обладают. Их передние конечности снабжены специальными крючками, используемыми ими для захвата своих жертв.

Кроме всего прочего, водомерка имеет острый хоботок, который пускает в ход, вонзая и высасывая ценное содержимое. Насытившись, она компактно складывает своё приспособление, подгибая под грудь, таким образом хоботок не мешает движению водомерок и их обычной жизнедеятельности.

Морская водомерка питается рыбьей икрой, поедает физалий и медуз. Природа создала и паразитические виды водомерок, водных клешей, живущих за счёт высасывания крови различных насекомых.

Среди водомерок нередки драки между собой из-за лакомых кусочков, которые они стремятся удержать передними лапами. Этими же конечностями они пользуются, вступая в борьбу со своими сородичами-соперниками и отнимая у них свою добычу.

Наиболее слабые насекомые, будучи не способными, вцепившись, удержаться, отнимая свои ценности, теряют цепкость передних лапок, часто падают и летят кубарем в неизвестном направлении. А наиболее ловкие и хитрые соперники побеждают, убегая с лакомством в укромное место, чтобы втихаря насладиться отвоёванной добычей.

Размножение и продолжительность жизни водомерки

Свои яйца водомерка откладывает на листьях, находящихся в воде, растений, приклеивая их особой слизью. Подобные образования со стороны напоминают желеобразный длинный шнур, представляющий из себя отложения в несколько десятков яичек.

Иногда кладки совершаются в один параллельный ряд без использования слизистого вещества, образуя при этом своеобразную цепочку из яичек насекомых. Кладки более мелких разновидностей этих существ отличаются тем, что яички просто втыкаются в мягкие ткани растений.

Самцы активно участвуют во всех событиях вплоть до того, что сопровождают своих «подружек» в период совершения кладок, оберегая от опасностей и защищая их. Свою территорию в брачный период водомерки-папы охраняют с ревнивой настойчивость, пресекая самым решительным образом все поползновения соперников. Именно так происходит размножение этих насекомых.

Процесс воспроизводства себе подобных неутомимо совершается половозрелыми водомерками все летние дни. А появляющиеся за пару недель личинки, проходят все стадии развития приблизительно за месяц, и вскоре превращаются во взрослых особей.

Молодняк возможно отличить от родителей лишь по размерам тела и по виду короткого вздутого брюшка. Живут водомерки около года. А численности этого вида насекомых не угрожают никакие опасности, так как эти своеобразные существа прочно вписываются в общую картину животного мира.

Множество насекомых просыпается весной и выползает на поверхность земли. Некоторые из них обитают возле водоемов и можно наблюдать, как по поверхности воды бегают мелкие паучки. Если их внимательно рассмотреть, можно заметить маленький хоботок, что характерно для клопов. Оказывается, что эти необычные насекомые с длинными ножками не пауки, а клопы-водомерки.

Внешнее описание

Водомерки являются представителями семейства Настоящих водомерок, из отряда Полужесткокрылых клопов. Латинское название – Gerris. Они обитают на поверхности воды. Их тело покрыто жесткими волосками, которые имеют водоотталкивающую оболочку. Благодаря свойствам волосков насекомые не тонут, легко держатся на воде и быстро передвигаются по ее поверхности. Это семейство, является самым многочисленным в мире, несмотря на то, что их жизненный цикл длится 1 год.

Особенности строения:

  1. Размер тела насекомого варьируется от 1 до 20 мм. Форма – узкая, удлиненная, внешне похожа на палочку темно-коричневого или бурого цвета. Такая форма тела позволяет разрезать воздух при молниеносных передвижениях.
  2. Водомерка имеет три пары ног. Передние ноги – самые короткие, позволяющие удерживать добычу и регулировать направление движения. Средние и задние ноги –самые длинные и являются опорными. Также помогают клопу передвигаться по воде, совершать прыжки, играют роль поворотного механизма. Три пары ног водомерка задействует в том случае, если ей нужно перевернуться. Выглядит это интересно, она двигает конечностями во все стороны.
  3. Они обладают великолепным зрением. Всю необходимую информацию получают и передают посредством колебания воды.
  4. Самцы имеют чувствительные усики, с помощью которых находят себе особь противоположного пола.
  5. Тип дыхательной системы – трахейный, поэтому водомеркам, как и другим насекомым, требуется атмосферный воздух. Воздух проникает в трахею через стигмы, расположенные на задней и средней части груди. К примеру, морским клопам для отдыха нужно постоянно всплывать на воду. Водомерки и так обитают на поверхности, поэтому в этом не нуждаются.

Виды водомерок

Этот род представляет свыше 700 разновидностей водомерок встречающихся в водоеме. Некоторые из них обитают в реках, стоячем пруду, океанах и морях. Фото и описание самых распространенных видов:

  1. Прудовая – этот вид отличается от других насекомых ярким окрасом лапок. Передние конечности окрашены в черные полосы. Длина тела не превышает 1 см. Самцы и самки различаются по цвету брюшка. У самок оно красное, а у самцов – черное. Насекомые умеют летать.
  2. Палочковидные медлительные – такое название появилось из-за формы тела насекомого, которое внешне похоже на палочку и его медлительности. Обитает на территории Сибири.
  3. Большие водомерки – крупные насекомые размером до 17 мм, цвет тела – рыжий. Имеют крылья.
  4. Морская особь – размер тела до 5 мм. Крылья отсутствуют, скорость движения достигает 3,5 км/ч.

Речные и озерные водомерки – бескрылые насекомые. Особи, обитающие в водоемах имеют крылья и способны перемещаться по воздуху. Они залетают в лужи, селятся там и живут.

Читайте также:  Аквариумные растения плавающие в толще воды

Жизнедеятельность и размножение

Процесс спаривания происходит весной и летом. Самец подбирает подходящую для размножения самку и прямо на воде взбирается на нее. Самка откладывает яйца спустя 7 дней. Этот процесс длится все лето:

  1. Кладки яиц можно обнаружить на поверхности водных растений. Каждое яйцо скреплено между собой специальной слизью, похожей на длинный шнур. Насекомые мелких видов делают кладки с яйцами, без слизи. Иногда они просто втыкают их в ткань листа.
  2. Роль самцов заключается в защите самки и будущего потомства. Они заботятся о ней и оберегают до тех пор, пока она не даст потомство.
  3. Появившиеся из яиц личинки (нимфы) внешне похожи на взрослых насекомых, только меньшего размера. Брюшки у них выпуклые. Так же как и взрослые особи, малыши питаются мелкими беспозвоночными. Взросление происходит быстро. Спустя 30 дней после рождения, они превращаются во взрослых насекомых.
  4. Осенью активность водомерок постепенно снижается. Они оставляют водоемы в поисках укрытий на зимовку. Прячутся среди мхов, в опавших листьях, залазят в трещины коры деревьев. Определившись с убежищем, насекомое остается без света, пищи и впадает в зимнюю спячку.
  5. С приходом весны водомерки просыпаются и начинают активно заселять близлежащие водоемы. После пробуждения им требуется хорошее питание. Они поедают останки мертвых насекомых, скопившихся на поверхности воды. Таким образом происходит массовое очищение водоема.

Простой вид водомерок, который обитает в водоемах, предпочитает находиться недалеко от берега. Так они могут прятаться от рыб в береговых зарослях. Реки со слабым течением и озера заселяют пресноводные насекомые. Они же обитают в лужицах и маленьких ручейках. Пресноводные водомерки предпочитают тропический климат, но способны выжить и в суровых, заснеженных условиях. На побережье Индийского и Тихого океана также встречаются клопы-водомерки.

Питание

Водомерки – это хищники, хотя их размер довольно мал. Они питаются разными насекомыми населяющими водоем, вне зависимости от размера жертвы. Это могут быть их сородичи, мухи, комары или более крупные особи. Особенности питания:

  1. Орган зрения у паразитов шаровидной формы. Благодаря такому строению глаз они видят свою добычу издалека.
  2. Жертву они захватывают передними лапками, на которых расположены крючки.
  3. В тело жертвы насекомое вонзается острым хоботком и высасывает из нее все полезные ферменты. Чтобы хоботок не мешал передвижению, после принятия пищи он заводится под грудь.
  4. Пища морских водомерок – медузы, физалии, икра.
  5. Кровь насекомых пьют паразитические виды.

Естественные враги

Все естественные враги водомерок обитают в водоемах и реках, так как насекомые редко выходят на берег и всю свою жизнь проводят на воде. Основные враги:

Водяной клещ – самый опасный враг. Его личинки нападают на насекомых, прокусывают тело и высасывают кровь. Водомерки способны быстро передвигаться по воде, они проворные и достаточно аккуратные, умеют прыгать, поэтому назвать их легкой добычей нельзя. Крохотные насекомые способны за 1 секунду пробежать 1 метр. Их рецепторы движения настолько хорошо развиты, что они способны учуять даже малейшее движение на воде. При надвигающейся угрозе насекомые незамедлительно покидают территорию.

Полезность водомерок

Польза водомерок заключается в том, что они регулируют численность таких насекомых, как слепни. Эти кровососущие паразиты приносят вред людям и животным. Они откладывают яйца и личинки в воду, где водомерки их и уничтожают. Клопы также истребляют взрослых слепней, несмотря на то, что их размер намного больше. Они объединяются в группу, нападают на взрослого паразита, затем съедают его. На поедание уходит около часа.

Опасность для человека

Водяные клопы практически безопасны для человека, но могут сильно ужалить, если их потревожить. Острый хоботок с легкостью прокусывает кожный покров человека. Укушенное место краснеет и зудит. Действия в случае укуса:

  1. Снять зуд поможет йод. Достаточно пораженный кожный участок обработать средством.
  2. Обычно аллергические реакции развиваются после укуса тропических водомерок. Следы от укуса остаются на коже до 2 недель. Пострадавший должен принять антигистамины, а ранку смазать специальными препаратами.

Несколько интересных фактов из жизни водомерок

Ученые долгое время изучали водомерок и пришли к выводу, что это уникальные насекомые. Несколько интересных фактов о жизни водяных клопов:

  1. Летательные мускулы водомерок во время зимней спячки рассасываются. Когда они просыпаются весной, их способность к полету пропадает.
  2. Морские водомерки были обнаружены в океане, за тысячи километров от берега. Благодаря микроскопии и другим исследовательским опытам было установлено, что от соленой воды и ультрафиолета насекомых спасает оболочка, которая имеет особую структуру.
  3. Существует 46 видов морских водомерок, которые разделены на океанических представителей и особей, обитающих вблизи берега. Из них 41 вид – прибрежных, которые стараются держаться поближе к суше. Их можно встретить на рифах или в зарослях мангры. Самки делают кладки яиц на водорослях, которые в отлив выступают из воды, а также на камнях и коралловых рифах. В открытых океанах обитает 5 видов этих представителей. Они полностью отстранились от берега, а яйца откладывают на раковинах, птичьих перьях, деревянных и пластмассовых кусках и других плавающих на поверхности воды предметах.
  4. Однажды в Тихом океане была обнаружена пластиковая канистра объемом в 4 литра, на которой были закреплены 70 тысяч яиц водомерок. Яйца располагались в 15 слоев. Поскольку 1 самка способна откладывать до 10 яиц, было подсчитано, что свыше 7 тысяч самок воспользовались этим предметом, чтобы дать жизнь своему потомству.
  5. Днем насекомые передвигаются в сторону заката, в ночное время – в обратном направлении.
  6. Большая скорость передвижения насекомым по воде получается, благодаря особому приему: когда кончики лапок погружаются в воду, формируются миниатюрные воронки, от стенок которых водомерка отталкивается, бросаясь резко вперед. Из этого следует, что насекомое за долю секунды преодолевает расстояние, в 100 раз больше своего тела. Приравняв это соотношение к человеку, можно вычислить, что люди смогли бы развивать скорость до 650 км/ч.
  7. Канадские исследователи, по видеозаписям наблюдали, как самцы водомерок спариваются с самками. Для ограничений движений самок, они пользуются своими антеннами в форме крючков. Такая форма идеально подходит под контур головы самки.
  8. Отдельные представители водомерок Rheumatobates rileyi устраивают целые воины за право обладания самкой. Повторного процесса спаривания не происходит, так как сперму, полученную после первого раза самка способна хранить в себе. К тому же этот процесс считается затратным, так как не позволяет ей нормально питаться и делает ее уязвимой перед врагами.
  9. Ученый Киучина Чо из Сеула вместе с группой робототехников создали роботов-водомерок миниатюрного размера. Прежде чем их создать, они долго наблюдали за поведением насекомых и тщательно изучали их строение. По отзывам исследователей, роботы получились удивительными. Они скользят и держатся на воде подобно настоящим насекомым.
  10. Во время дождя водные клопы могут утонуть, поэтому в такие периоды они покидают водоемы в поисках укрытия.
  11. Чтобы постоять за свою пищу малышам-водомеркам приходиться драться. В этом они задействуют свои передние лапки. Не поделив пищу, 2-3 жучка разгоняются друг на друга, сцепливаются передними лапками, падают на поверхность воды и катаются там до тех пор, пока самый ловкий и хитрый не схватит добычу и не унесет ее в укромное местечко. В это время остальные насекомые продолжают драться.
  12. Удельный вес насекомого небольшой, чуть больше единицы. Исходя из этого, водомерка тяжелее воды, но не до такой степени, чтобы справиться с силой поверхностного натяжения воды.
Читайте также:  Умерла собака из фильма пес

Жить на воде сложнее, чем на суше. Вода – плотная среда. Чтобы насекомое смогло быстро плавать и проживать в водных условиях, его покровы должны быть гладкими, форма тела обтекаемая, а ноги – сильные. Такими данными природа наделила клопа-водомерку.

Все мы видели на водной глади необычных насекомых, которые с легкостью скользят по поверхности воды. Конечно же, это водомерки.

Они похожи на маленькие лодочки, ведь тело насекомого удлиненное, а цвет от коричневого до черного.

Три пары ног помогают своей хозяйке так легко бегать по водной глади, что мы удивляемся: как это у них так получается?

Оказывается, на лапки водомерки одеты подушечки из густых волосков, которые покрыты жиром. Впрочем, и тело насекомого покрыто отталкивающими воду волосками, поэтому она всегда выходит из воды сухой.

Водомерки неплохо прыгают, если на пути преграда. Передние ноги (они короче остальных ног) служат им для хватания пищи, двигателем при передвижении, а ещё – для драки.

Да, да, не удивляйтесь, эти малыши умеют постоять за свою еду. Не поделив лакомый кусочек, несколько забияк с разгона сцепляются передними конечностями, потом, не удержавшись, падают и катаются на поверхности воды.

Самая ловкая и хитрая водомерка уносит добычу в укромное местечко, пока другие возятся между собой.

С помощью передних ног, она контролирует свою скорость передвижения, а остальные четыре ноги – это опора, и руль насекомого. Все они хищники , питаются беспозвоночными.

Видя еду, подают сигналы (колебания воды), и со всех сторон бегут на обед эти торопливые насекомые. Рот в виде хобота, с помощью которого она высасывает «соки» у жертвы. Зрение хорошее, а достаточно длинные усики играют роль осязания и обоняния.

Размножаются они все лето, откладывая яйца (до 50 штук) на листья водных растений, образуя один ряд длинного желеобразного шнура.

Морские водомерки выбираются на сушу, ища укромное место во мху или старых пнях, для зимовки. Они неуклюже ковыляют по земле, теряя свою грациозность. Ходить по суше, не то, что скользить по воде.

У некоторых видов водомерок есть крылья и надкрылья. Такие насекомые перелетают на другие водоемы с целью расселения, или если прежнее место жительство пересохло.

Водомерка большая. Она и правда самая большая, её размер в длину достигает до 17 мм. Имеет рыжеватый цвет тела, крылья. Питается насекомыми.

Прудовая водомерка длиной до 10 мм. Окрас темно-бурый, ноги светлые, а на передних конечностях еще есть черные полосы на бедрах. У самок брюшко красное, у самцов – черное. Имеются крылья. Едят насекомых.

Морская водомерка (её длина около 5мм) меньше размером пресноводной, единственный представитель насекомых в море. Зато морская водомерка быстрее бегает – 3,5 км/ч. Может напасть на медузу, физалий. Не брезгует отведать икру рыб.

Обитают в Индийском и Тихом океанах. Яйца откладывают на плавающих предметах. Они живут на открытой воде за многие километры от суши. Крыльев у них нет. Распространены водомерки везде, де есть водная стихия.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *