Змея гермафродит

Тысячелетиями люди наблюдают за змеями, боятся, ненавидят и … восторгаются их красотой, мудростью, изяществом. И все равно эти создания остаются одними из самых загадочных. Яд, способный убить или спасти, особенности размножения и образа жизни заставляют человечество связывать змей с ведьмовством и колдовскими обрядами.

Физиология самца и самки

Одна из первых «змеиных» загадок, с которой сталкивается человек – пол пресмыкающегося. Трудно описать ужас, который испытывает каждый, кто столкнулся с клубком шипящих, сплетающихся друг с другом особей, готовых жалить со всех сторон. Вряд ли в древности люди могли осознать, что змеиный клубок – это всего лишь поиск и попытка оплодотворения готовых к спариванию самок.

Физиология змей таит немало интересного, начиная от количества легких, ассиметричного расположения внутренних органов, умения «видеть» тепло, убивать добычу ядом или съедать живьем. Даже определение пола является сложной процедурой, не каждый специалист с ней уверенно с ней справится.

Внешние признаки, по которым можно отличать самца и самку, надежно скрыты. Гемипенисы – орган для оплодотворения – находятся в хвостовой части, в так называемых карманах на брюшной части. Увеличиваются они в размерах, достаточных для освобождения из полости тела, только если рядом партнерша, готовая к оплодотворению. Особи женского пола имеют парные гемиклиторы, которые практически невозможно увидеть.

Важно! Некоторые змеи – гермафродиты, партеногенез – явление, встречающееся у семейств Слепые и Бородавчатые змеи.

Визуально можно определить пол особи весьма приблизительно. Самцы (кроме удавообразных) обычно крупнее и длиннее самок, хвост выглядит мощнее, толще из-за парных половых органов. Они красивее, ярче окрашены. Некоторые змеи (питоны, удавы) сохранили рудиментарные остатки конечностей в задней части тела, больше похожие на крючки или шпоры. У самцов эти отростки длиннее и мощнее, они часто служат для возбуждения самок.

Но все эти признаки очень относительны, опираться на них при определении пола сложно, поэтому при исследованиях часто на помощь приходят анализ крови, осмотр при помощи специального оборудования, наблюдения за поведением в естественной или искусственной среде.

Спаривание змей

Проснувшись после зимней спячки, самцы выползают на поверхность в поисках пищи и партнерши для спаривания. Самки просыпаются позже, но еще не выбравшись из своего убежища, она дает знать о готовности вынашивать потомство специфическим запахом, заставляющих собираться возле входа в нору несколько десятков кавалеров. Пытаясь добиться самки, добраться до нее одном из увеличившихся из-за притока крови в размерах гемипенисов, самцы свиваются в клубки вокруг нее, но очень редко причиняют друг другу вред. Как только один из них достигает цели, проникнув половым органом в клоаку, остальные тут же отправляются на поиски другой партнерши.

Это интересно! Половой акт у змей – один из самых длительных в природе. Оплодотворение может длиться до 10 дней без перерывов. Иногда партнеры наносят друг другу довольно жестокие раны.

После завершения спаривания самец оставляет в теле змеи «пробку», которая не позволяет спариваться с ней другим.

Вынашивание потомства

Среди змей есть как откладывающие яйца в устроенных в самых затаенных уголках гнезд, так и яйцеживородящие и живородящие.

Яйцеживородящие

Яйцеживородящие змеи – удавы, щитомордники, тигровые змеи — вынашивают свое потомство в собственном организме, но растет и развивается малыш в хвостовой части тела матери в яйце. Он питается за счет белка, кислородом его снабжает мать, и так до момента, пока малыш не развивается настолько, что готов появиться на свет и быть вполне самостоятельным.

Столь уникальный способ рождения потомства свойственен не только змеям, но некоторым рыбам. Полностью сформировавшись, юные змеи разрушают яйцо, в котором росли, рождаясь и вылупляясь одновременно.

Откладывание яиц

Большинство змей, в соответствии с традиционными представлениями людей о них, откладывают яйца. Очень серьезно относятся они к строительству гнезда, в котором будут находиться долгое время. Яйца в плотной кожистой оболочке уязвимы и могут стать добычей птиц, рептилий, мелких хищников. Одна самка способна «выносить» от 4 до 20 яиц.

Это интересно! У змей есть уникальная способность сохранять сперму самца на годы. Один кавалер может стать отцом 5-7 поколений змеенышей, что помогает сохранить популяцию в самые неблагоприятные периоды.

Живородящие змеи

У живородящих после оплодотворения эмбрионы начинают питаться в теле матери, пищей, как и всем остальным, служит желток, сформированный в яйцеводе, но дополнительное питание и кислород получают благодаря специальным обменным процессам материнского организма. Детеныши рождаются готовыми добывать себе пищу, они могут и постоять за себя. Среди живородок – гадюки, полос и другие.

Процесс развития эмбриона во многом зависит от погодных условий. При оптимальной температуре (26-32 градуса) и влажности до 90 процентов хватает месяца или 39 дней. Похолодание способно затормозить процесс до 2 месяцев. Иногда самка вынашивает малышей 3 и больше месяцев.

Забота о потомстве

Самка, а иногда и самец очень трепетно заботятся о своей кладке. Гнездо строят часто в куче мусора, старых листьев, прелой травы. Это помогает обеспечивать нужное для развития малышей тепло: процесс гниения органики греет яйца. Если же этого недостаточно, мать способно сокращением мускулатуры повысить на долгое время температуру вокруг яиц на несколько градусов.

Читайте также:  Как назвать хомячиху

Даже отправляясь на охоту, змеи не покидают гнездо надолго и не отходят от него далеко, чтобы вовремя отразить нападение мелких хищников или птиц, ведь яйца являются очень лакомой добычей.

Змеи на редкость самоотверженные матери, пока охраняют яйца, они сражаются не на жизнь, а на смерть, если кто-то посягает на гнездо. Яйцекладущие внимательно «прислушиваются» к происходящим внутри оболочки процессам, чтобы в нужный момент помочь слабеньким змейкам разрушить преграду. Первые трещинки, отверстия не остаются без внимания матери. Но как только головка, а потом и тело появились из скорлупы, змея перестает опекать крохотного новорожденного.

То же происходит и при живорождении, яйцеживорождении — как только малыши появляются на свет, интерес к потомству исчезает. Маленькие змеи полностью сформированы и их инстинкты настолько хорошо развиты, что они могут сразу добывать себе пищу. Личинки, насекомые, мелкие птахи – змея съедает все, что сможет проглотить.

Совершенные способы выживания и сохранения популяции, способность впадать в анабиоз, если условия не позволяют полноценно питаться, или стало слишком холодно, или на поверхность опустилась жара – все это помогало змеям жить и развиваться на протяжении миллионов лет.

Это интересно! Став половозрелыми часто в 2 года, самки могут приносить ежегодно до 100 малышей.

И полностью не заполонили они землю лишь потому, что даже у таких грозных хищников есть враги. Большая часть приплода гибнет в первые 1-2 года в лапах птиц или зубах крупных кошек, грызунов. Срок жизни змей в неволе доходит до 40 лет, однако в природе они редко доживают до 10-13.

Видео о размножение змей

Поделиться сообщением в

Внешние ссылки откроются в отдельном окне

Внешние ссылки откроются в отдельном окне

Ученые привыкли считать, что змеи-самцы играют доминирующую роль в половом акте, а самки в основном пассивны, но как же они ошибались!

Когда Хесус Ривас вынул самку анаконды из брачного клубка змей, его ожидал сюрприз.

Раздувшееся тело анаконды свидетельствовало о том, что она предельно сыта, и Ривас считал, что она вот-вот отрыгнет — змеи часто отрыгивают часть пищи, если съели слишком много или испытывают стресс.

И что же увидел Ривас? Вместо обычной добычи — крысы или другого грызуна — изо рта анаконды показался хвост другой змеи.

"Это тоже была анаконда, — рассказывает Ривас, герпетолог (герпетология изучает пресмыкающихся и земноводных — Прим. переводчика) из Лас-Вегаса. — И, судя по половым признакам, это был самец".

Самка анаконды проглотила одного из своих недавних половых партнеров — особенность полового поведения, известная под названием "сексуальный каннибализм".

И этот поразительный случай лишь добавил свидетельств к растущему объему данных, подтверждающему: мы неправильно представляли себе, как происходит половой акт у змей.

Правообладатель иллюстрации Franco Banfi/naturepl.com Image caption Зеленая (гигантская) анаконда (Eunectes murinus)

У анаконд сексуальным каннибализмом занимаются исключительно самки.

Раньше ученые считали, что самки змей занимают подчиненное положение во время ухаживания и спаривания, но теперь ясно, что их роль весьма значительна и даже доминирующа.

Ривас предполагает, что неверное представление родилось из старых исследований, которые проводились учеными-мужчинами. Сыграла роль, так сказать, половая солидарность.

Самки змей физически крупные и мощные, так что на самом деле неудивительно, что они могут побороть и даже съесть самца. У многих животных картина обратная — крупнее именно самцы, но в случае со змеями все не так.

Самки анаконды в среднем в 4,7 раза больше, чем самцы. Среди сухопутных позвоночных это самая впечатляющая разница между полами.

Причина того, что самцы часто крупнее самок, состоит в том, что это помогает им побеждать в борьбе за самку и контролировать территорию, отгоняя соперников. И это именно так у ящериц, птиц и млекопитающих.

Но поведение самцов змей разрушает этот стереотип. Их не волнует контроль над территорией, и во время ухаживаний они просто отпихивают соперника и ловко действуют хвостом, чтобы добраться до гениталий самки. Так что для самца змеи вовсе не важно быть большим.

Зачем же самкам крупные формы? Большой размер улучшает фертильность, и потомство получается более крупное, что повышает шансы на выживание. Самцы, судя по всему, это понимают, предпочитая ухаживать за более крупными самками.

Но как они осуществляют свой выбор? У змей ведь не очень хорошее зрение, и пока не ясно, каким образом самец издалека может понять, насколько привлекательна самка.

Правообладатель иллюстрации Tony Phelps/naturepl.com Image caption Самец обыкновенной гадюки (Vipera berus) охраняет самку от других самцов

Возможно, ответ кроется в том, что на самом деле ухаживание инициирует не самец, а самка. Когда самка змеи выходит из спячки и сбрасывает кожу, она выделяет феромоны и привлекает этим самым к себе самцов. "Самцы просто сходят с ума", — свидетельствует Ривас.

Похоже, что эти феромоны несут в себе информацию о том, как выглядит самка. Майкл Лемастер из Университета Западного Орегона получил доказательства того, что запах, выделяемый самкой подвязочной змеи, может передавать информацию о ее физических размерах.

И хотя самцы уделяют внимание и более мелким самкам, как только рядом оказывается крупная змея, они переключаются на нее.

Еще один аспект сексуальной жизни змей, относительно которого мы заблуждались, — это способы спаривания.

Правообладатель иллюстрации Franco Banfi/naturepl.com Image caption Зеленая (гигантская) анаконда (Eunectes murinus)

Считалось, что для змей норма — полигиния, когда один самец имеет половые отношения с несколькими самками. Но и тут всё оказалось не так просто.

Читайте также:  Харациновые аквариумные рыбки фото с названиями

Абсолютно обычная вещь — когда несколько самцов ухаживают за одной самкой. На острове Борнео, например, удалось сфотографировать самку райской украшенной змеи, вступившей в связь с четырьмя самцами.

Самцы неотступно следовали за самкой как отряд ее поклонников в течение 30 минут. Как считают исследователи, по ходу этого секс-путешествия они соперничали за лучшую позицию для осуществления полового акта.

Правообладатель иллюстрации Tim Laman/naturepl.com Image caption Райская украшенная змея (Chrysopelea paradisi)

Обычно самка гигантской анаконды тихо лежит в грязи или на мелководье, а самцы пытаются ее обнаружить. Порой с десяток перспективных партнеров приходят познакомиться, обвивая самку — такие "оргии" длятся до месяца.

Ривас вспоминает, как наблюдал за самцом анаконды, который упорно добивался крупной самки, игнорируя любые другие возможности спариться, и в конце концов осуществил с ней половой акт. "Это было похоже на настоящую любовь", — говорит Ривас.

У подвязочных змей (садовых ужей) ухаживания могут принимать еще более экстремальные формы. В канадской провинции Манитоба в районе между озерами Виннипег и Манитоба можно стать свидетелем того, как одну самку преследует до сотни самцов, из которых формируется большой брачный клубок.

Часто в расщелинах можно наблюдать сразу несколько таких клубков с тысячами змей. Правда, такое случается с подвязочными змеями не везде. По словам Риваса, в континентальных Соединенных Штатах такого вы не увидите. Не очень понятно почему, но, видимо, окружающая среда и география сильно влияют на поведение змей.

Как рассказывает Ривас, проблема с этими брачными кубками в том, что ученым очень трудно установить, кому из самцов в итоге удалось произвести потомство. Ясно одно — поскольку в таких "оргиях" самцов много, самка должна делать выбор.

Правообладатель иллюстрации Francois Savigny/naturepl.com Image caption Брачный клубок анаконд (Eunectes murinus)

"В конце концов именно самка решает, когда ей открыть для самца свою клоаку", — говорит Лемастер, изучающий подвязочных змей. Самки используют сжатие гениталий для контроля над длительностью полового акта и могут прервать его, если посчитают, что самец не справляется со своими обязанностями.

Пока до конца не ясно, чем именно руководствуются самки, выбирая того или иного самца. Ученые предполагают, что все-таки выбирается либо самый сильный, либо самый настойчивый, чтобы гарантировать более здоровое потомство.

Однако, возможно, в процессе "женского" выбора играет роль еще один элемент. По мнению Риваса, самки используют свое чувство осязания, различая самцов. Понять, как это происходит, может помочь видеосъемка процессов внутри спаривающейся группы.

В любом случае ясно, что самки совсем не обязательно выбирают лишь одного "жениха". Часто они осуществляют половые акты с несколькими самцами. И вопреки прежним представлениям, самцы обычно остаются с одной самкой.

Правообладатель иллюстрации Huw Cordey/naturepl.com Image caption Подвязочные змеи (Thamnophis sirtalis parietalis) в брачный период

"У самца уходит много сил на то, чтобы найти и завоевать самку", — объясняет Ривас. По его мнению, полиандрия (когда каждая из самок вступает в половую связь с несколькими самцами) передается у змей по наследству.

Как это сложилось? Одно из предположений состоит в том, что секс с несколькими самцами помогает самке создать запас семенной жидкости, который она может использовать для питания.

Но Ривас все-таки считает, что половые акты со многими самцами, конкуренция разной спермы дают какую-то гарантию более здорового потомства.

Самки могут сохранять сперму в репродуктивном тракте на протяжении месяцев и даже лет, и она сохраняет свою конкурентоспособность даже в сравнении со свежей.

Правообладатель иллюстрации Huw Cordey/naturepl.com Image caption Подвязочные змеи (Thamnophis sirtalis parietalis)

Значит ли все это, что роль самцов в спаривании змей весьма ограниченна и сводится к выполнению вполне конкретной обязанности?

Самки подвязочной змеи, которые только что имели половой акт, выделяют специальный феромон, который дает понять самцам: не теряйте времени, я вам уже неинтересна.

Однако и некоторые самцы тоже весьма активны. Скажем, самцы той же подвязочной змеи выделяют некую субстанцию, которая блокирует генитальный тракт самки после полового акта. Эта так называемая копуляционная пробка — судя по всему, способ помешать самке иметь половой акт с другими самцами.

Такие пробки не на 100 процентов эффективны, часто они просто выпадают. Но у них может быть и еще одна функция — они могут представлять из себя запас спермы, которая постепенно выделяется в организм самки, по мере того как пробка растворяется.

То, что, скажем, самец анаконды старается подольше оставаться рядом со своей "возлюбленной", можно объяснить тем, что он пытается остаться последним, кто вступил с ней в половую связь. Это повышает шансы на то, что именно его сперма победит в борьбе за потомство.

Впрочем, возвращаясь к началу нашего рассказа, надо отметить, что слишком долго оставаться рядом с подругой тоже опасно — и даже смертельно опасно: она может просто съесть.

Правообладатель иллюстрации Sven Zacek/naturepl.com Image caption Обыкновенные ужи (Natrix natrix) — самец и самка

Конечно, самки анаконды далеко не всегда поедают своих партнеров по сексу, и непонятно, как они решают, делать это или нет. "Было бы интересно узнать, есть ли что-то в конкретном самце, что делает его более уязвимым для такого исхода", — размышляет Ривас.

Сексуальный каннибализм помогает самкам анаконды получить дополнительные питательные вещества, которые весьма кстати, если учесть, что во время беременности на протяжении семи месяцев они голодают.

Читайте также:  Разведение амадин гульда в домашних условиях

В репродуктивном поведении змей для нас по-прежнему много загадок. Отчасти потому, что змеи сами по себе — загадочные существа и ведут образ жизни, скрытый от глаз человека.

Но из того, что мы знам, можно сделать вывод: брачное поведение змей весьма схоже с паучиным. И у тех, и у других самки крупнее самцов, и там, и там самцы жестко конкурируют за право оплодотворить самку, а самки умеют выбирать, с кем иметь половой акт, а с кем нет.

Ну и наконец, и у змей, и у пауков самец подвергается риску быть съеденным собственной подружкой. Сразу после секса.

Прочитать больше подобных статей на английском языке можно на сайте BBC Earth.

Змеи – хладнокровные животные, распространенные на всех континентах, исключая разве что Антарктиду. Всего на Земле их насчитывается более 3000 видов. Эти пресмыкающиеся бывают безвредными и очень ядовитыми, небольшими (длиной всего несколько сантиметров) и гигантскими (более 10 метров). Среда их обитания также весьма разнообразна. Они живут в соленых или пресных водоемах, в болотах и лесах, в степях и пустынях. А порой встречаются и в домашних террариумах. Размножение змей во многом зависит от того, к какому виду они относятся, и от среды обитания. Большинство пресмыкающихся — яйцекладущие, но встречаются среди них и живородящие экземпляры.

О брачном периоде

Хоть среди змей и попадаются гермафродиты, в большинстве случаев они все же разнополые. Следовательно, в процессе размножения участвует 2 особи: самец и самка. Зачастую внешне они особо не отличаются, разве что размерами, реже — окраской. Иногда у самцов более плоская форма хвоста.

Брачный период у змей наступает, как правило, после зимней спячки, когда температура воздуха становится достаточно комфортной для выращивания потомства. Пресмыкающиеся, населяющие пустынную и полупустынную местности, размножаются с наступлением благоприятного периода, который не всегда зависит от времени года.

Есть виды, которые спариваются большими группами, свиваясь в огромный клубок. Процесс может продолжаться несколько дней. Удивительно и то, что оплодотворенная самка способна носить в себе сперму в течение длительного времени, сохраняя ее способность к оплодотворению. Само зачатие происходит тогда, когда окружающая среда становится максимально благоприятной для этого.

Гермафродиты

Среди змей они встречаются нечасто, но все же такие случаи бывают. Как правило, речь идет об островном ботропсе, населяющем преимущественно Южную Америку. Удивителен тот факт, что среди особей одного вида могут попадаться как разнополые, так и гермафродиты. Последние имеют половые признаки и самца, и самки. Поэтому для размножения достаточно одной змеи.

Но это не единственный интересный факт из жизни пресмыкающихся. Некоторые самки умудряются откладывать неоплодотворенные яйца, из которых успешно вылупляется потомство. Данный способ размножения встречается довольно редко и называется "партеногенезом".

Место кладки

Для любой самки яйца – это самое ценное, что у нее есть. И змеи не являются исключением. Поэтому место для кладки выбирается тихое, безопасное и максимально комфортное. Степные змеи часто живут в норах и прячут свои кладки там. Лесные делают это под корягами, а пустынные нередко закапывают в песок. Все зависит от среды и условий обитания.

Самки обычно охраняют свое потомство, согревая его при помощи активного сокращения мышц тела до тех пор, пока оно не появится на свет. Заботливыми родителями змей сложно назвать, детеныши проявляют самостоятельность буквально с первых минут жизни, добывая себе пропитание и не рассчитывая на взрослых. У некоторых видов за сохранность гнезда отвечает самец, а иногда родители стерегут его поочередно.

Живородящие виды

Независимо от того, как размножаются змеи, их эмбрионы почти всегда развиваются внутри яйца, питаясь его средой. В большинстве случаев это происходит в гнезде или другом потайном месте. Но иногда детеныши развиваются непосредственно внутри самки и рождаются, одновременно вылупляясь из яиц. При этом они вполне самостоятельны с первых дней жизни.

Живородящие в классическом понимании змеи тоже встречаются в природе. К ним преимущественно относятся обитатели водоемов, а также некоторые удавы и гадюки. В этом случае эмбрион дышит и питается через единую кровеносную систему с матерью.

Разведение змей в неволе

Пресмыкающиеся все чаще встречаются в качестве домашних животных. Связано это, в основном, с простотой ухода. Со змеей не нужно гулять, питаются они редко, ведут себя, в основном, пассивно. Главное – правильно подобрать террариум и соблюдать рекомендации специалиста в плане климата.

Наблюдать, как размножаются змеи в неволе, приходится редко, поскольку случается это лишь при благоприятном стечении нескольких обстоятельств. Во-первых, их должно быть 2, причем разнополых. Виды, относящиеся к гермафродитам, дома не содержат. Люди, в основном, приобретают удавов или полозов. Некоторые из них в дикой природе живут на деревьях. Поэтому для комфортного нахождения в неволе, помимо подходящей температуры и влажности, необходимо создать имитацию ствола, корней, расстелить куски коры. Увидеть, как размножаются змеи в террариуме, можно, только если им будет абсолютно комфортно. Перед запланированным брачным периодом пару лучше расселить и подержать несколько дней раздельно, немного снизив температуру. Таким образом происходит имитация спячки в естественных условиях. Затем их помещают в общий террариум, увеличивают температуру и ждут результата.

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *